Les giroflées jettent leurs œufs dans les nids d’autres oiseaux pour éviter les coûts d’être difficiles à satisfaire –


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  • Les diamants mandarins femelles sont exigeants mais flexibles lorsqu’il s’agit de trouver un partenaire, ce qui leur permet d’éviter les coûts de remise en forme d’être trop sélectifs lorsque la concurrence pour les mâles est élevée, rapportent Wolfgang Forstmeier de l’Institut Max Planck d’ornithologie en Allemagne, et ses collègues, dans une étude publiée le 4 novembre dans la revue en libre accès PLOS Biologie.

    On pense que les préférences d’accouplement des femelles entraînent la sélection sexuelle chez les mâles, mais les femelles trop exigeantes risquent de rater un partenaire lorsque la compétition pour les mâles préférés est intense. Pour étudier les coûts de remise en forme de la sélection féminine, les chercheurs ont étudié quatre populations captives de diamants mandarins (Taeniopygia guttata), une espèce monogame avec des dialectes chantés régionaux, dans laquelle les femelles préfèrent s’accoupler avec des mâles du même dialecte.

    Les oiseaux étaient hébergés dans 10 volières, chacune avec 12 femelles et 12 mâles de la même population génétique mais de dialectes différents. Dans chaque volière, deux dialectes chantés étaient représentés dans un rapport de 2:1, de sorte que quatre femelles pouvaient choisir parmi huit mâles avec le même dialecte chant (concurrence détendue), tandis que les huit autres femelles devaient rivaliser avec quatre mâles préférés (concurrence élevée ). Ils ont découvert que, alors que 31 % des femmes confrontées à une forte concurrence ont choisi de s’apparier avec un homme d’un dialecte différent, 26 % ont refusé de s’installer et sont restées non appariées tout au long de l’expérience. Cependant, ces « giroflées » ont produit le même nombre de jeunes à l’envol que les couples reproducteurs, en moyenne, car elles étaient capables d’utiliser des stratégies de reproduction alternatives, telles que la pénétration de leurs œufs dans les nids des couples réussis.

    L’étude est la première à quantifier les coûts de remise en forme pour les femmes d’être trop pointilleux. En aidant à surmonter ces coûts, la flexibilité comportementale peut faciliter l’évolution du choix des femelles et de la sélection sexuelle des mâles chez les espèces monogames, selon les auteurs.

    Forstmeier ajoute : « Notre étude demande comment les femelles gèrent la situation dans laquelle leurs préférences en matière de partenaire sont difficiles à satisfaire. La réponse est : avec plus de succès que ce à quoi nous nous attendions.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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