Les chants des rorquals communs offrent une nouvelle avenue pour les études sismiques de la croûte océanique –

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  • Les chants des rorquals communs peuvent être utilisés pour l’imagerie sismique de la croûte océanique, offrant aux scientifiques une nouvelle alternative à la prospection conventionnelle, une nouvelle étude publiée cette semaine dans Science spectacles.

    Les chants de rorquals communs contiennent des signaux qui sont réfléchis et réfractés dans la croûte, y compris les sédiments et les couches de roches solides en dessous. Ces signaux, enregistrés sur des sismomètres au fond de l’océan, peuvent être utilisés pour déterminer l’épaisseur des couches ainsi que d’autres informations pertinentes pour la recherche sismique, a déclaré John Nabelek, professeur au College of Earth, Ocean, and Atmospheric Sciences de l’Oregon State University. et un co-auteur de l’article.

    “Les gens dans le passé ont utilisé les appels aux baleines pour suivre les baleines et étudier le comportement des baleines. Nous avons pensé que nous pourrions peut-être étudier la Terre en utilisant ces appels”, a déclaré Nabelek. “Ce que nous avons découvert, c’est que les cris de baleines peuvent servir de complément aux méthodes traditionnelles de recherche sismique passive.”

    Le document sert de preuve de concept qui pourrait fournir de nouvelles voies pour utiliser les données des appels de baleines dans la recherche, a déclaré Nabelek.

    “Cela élargit l’utilisation des données qui sont déjà collectées”, a-t-il déclaré. “Cela montre que ces vocalisations animales sont utiles non seulement pour comprendre les animaux, mais aussi pour comprendre leur environnement.”

    L’auteur principal de l’étude est Vaclav M. Kuna, qui a travaillé sur le projet en tant que doctorant à l’Oregon State et a depuis terminé son doctorat.

    Kuna et Nabelek étudiaient les tremblements de terre d’un réseau de 54 sismomètres de fond placés le long de la faille de transformation de Blanco, qui à son plus proche est à environ 100 miles au large du cap Blanco sur la côte de l’Oregon.

    Ils ont noté des signaux forts sur les sismomètres qui étaient en corrélation avec la présence des baleines dans la région.

    “Après chaque appel de baleine, si vous regardez de près les données du sismomètre, il y a une réponse de la Terre”, a déclaré Nabelek.

    Les cris des baleines rebondissent entre la surface de l’océan et le fond de l’océan. Une partie de l’énergie des appels est transmise à travers le sol sous forme d’onde sismique. La vague se déplace à travers la croûte océanique, où elle est réfléchie et réfractée par les sédiments océaniques, la couche de basalte en dessous et la croûte inférieure gabbroïque en dessous.

    Lorsque les ondes sont enregistrées au sismomètre, elles peuvent fournir des informations permettant aux chercheurs d’estimer et de cartographier la structure de la croûte.

    À l’aide d’une série de chants de baleines enregistrés par trois sismomètres, les chercheurs ont pu localiser la baleine et utiliser les vibrations des chants pour créer des images des couches de la croûte terrestre.

    Les chercheurs utilisent les informations de ces couches pour en savoir plus sur la physique des tremblements de terre dans la région, y compris le comportement des sédiments et la relation entre leur épaisseur et leur vitesse. Les tremblements de terre secouent les sédiments, expulsent l’eau et accélèrent la sédimentation.

    La méthode traditionnelle actuelle d’imagerie de la croûte peut être coûteuse et les permis peuvent être difficiles à obtenir car le travail implique le déploiement de pistolets à air comprimé, a déclaré Nabelek. L’imagerie créée à l’aide des chants de baleines est moins invasive, bien que dans l’ensemble elle soit de résolution inférieure.

    Les recherches futures pourraient inclure l’utilisation de l’apprentissage automatique pour automatiser le processus d’identification des chants de baleines et de développement d’images de leur environnement, a déclaré Nabelek.

    “Les données des chants de baleines sont utiles mais elles ne remplacent pas complètement les méthodes standard”, a-t-il déclaré. “Cette méthode est utile pour étudier la croûte océanique de la Terre là où les méthodes d’enquête scientifique standard ne sont pas disponibles.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’État de l’Oregon. Original écrit par Michelle Klampe. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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