Les cartes de la rivière de Titan peuvent conseiller le voyage « sédimentaire » de Dragonfly –

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  • Avec l’exploration spatiale future à l’esprit, une équipe d’astronomes dirigée par Cornell a publié les cartes finales des rivières et des affluents de méthane liquide de Titan – comme l’a vu la mission Cassini de la NASA – afin que cela puisse aider à fournir un contexte pour la prochaine expédition de Dragonfly dans les années 2030.

    Les cartes fluviales et les détails de leur exactitude ont été publiés dans le Journal des sciences planétaires (Août 2021.) En plus des cartes, les travaux ont examiné ce qui pouvait être appris en analysant les rivières de la Terre à l’aide de données radar dégradées – similaires à ce que Cassini a vu.

    Comme l’eau sur Terre, le méthane et l’éthane liquides remplissent les lacs, les rivières et les ruisseaux de Titan. Mais comprendre ces canaux – y compris leurs torsions et leurs virages en forme de branches – est essentiel pour savoir comment fonctionne le système de transport des sédiments de cette lune et la géologie sous-jacente.

    “Les systèmes de canaux sont au cœur des voies de transport des sédiments de Titan”, a déclaré Alex Hayes, professeur agrégé d’astronomie au Collège des arts et des sciences. “Ils vous indiquent comment la matière organique est acheminée autour de la surface de Titan et identifient les emplacements où la matière pourrait être concentrée à proximité de caractéristiques tectoniques ou peut-être même cryovolcaniques.

    “En outre, ces matériaux peuvent être envoyés dans l’océan intérieur d’eau liquide de Titan, ou bien mélangés à de l’eau liquide qui est transportée jusqu’à la surface”, a déclaré Hayes.

    Plus grand que la planète Mercure et entièrement enveloppé d’une atmosphère dense d’azote et de méthane, Titan est le seul autre endroit du système solaire avec un système hydrologique actif, qui comprend la pluie, les canaux, les lacs et les mers.

    “Contrairement à Mars, il n’y a pas 3,6 milliards d’années, vous auriez vu des lacs et des canaux sur Titan. C’est aujourd’hui”, a déclaré Hayes. “L’examen du système hydrologique de Titan représente un exemple extrême comparable au système hydrologique de la Terre – et c’est le seul cas où nous pouvons activement voir comment un paysage planétaire évolue en l’absence de végétation.”

    Julia Miller ’20 a dirigé le travail détaillé d’examen des images du radar à ouverture synthétique (SAR) de Cassini de la surface de Titan, à la recherche de caractéristiques fluviales, puis à la comparaison de ces images avec celles disponibles sur Terre.

    Sur Terre, la géomorphologie fluviale est généralement étudiée avec des données topographiques et des images visibles à haute résolution, mais cela n’était pas disponible pour Titan. Au lieu de cela, Miller a utilisé des images radar terrestres et les a dégradées pour correspondre aux images radar Cassini de Titan.

    De cette façon, Miller a pu comprendre les limites de l’ensemble de données Cassini et savoir quels résultats sont robustes pour l’analyse en utilisant des données à faible résolution d’environ 1 kilomètre.

    “Bien que la qualité et la quantité des images SAR de Cassini limitent considérablement leur utilité pour l’étude des réseaux fluviaux”, a déclaré Miller, “elles peuvent toujours être utilisées pour comprendre le paysage de Titan à un niveau fondamental”.

    Les formes des rivières en disent long. “Vous pouvez utiliser en quelque sorte l’apparence de la rivière pour essayer de dire certaines choses sur le type de matériau qu’elle traverse, ou comme la pente des surfaces, ou simplement ce qui s’est passé dans cette région”, a déclaré Miller. “Ceci utilise les rivières comme point de départ, pour ensuite, idéalement, en savoir plus sur la planète.”

    La mission Dragonfly vers Titan devrait être lancée en 2027 et devrait arriver à Titan en 2034.

    Hayes a déclaré: “Ces cartes fourniront un contexte pour comprendre les choses que Dragonfly trouve localement et régionalement, et aideront à placer le résultat de Dragonfly dans un contexte mondial.”

    Ce projet a été financé par la NASA et l’Agence spatiale européenne.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’Université de Cornell. Original écrit par Blaine Friedlander, avec l’aimable autorisation du Cornell Chronicle. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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