Les astronomes détectent une possible émission radio d’une exoplanète –

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  • En surveillant le cosmos avec un réseau de radiotélescopes, une équipe internationale de scientifiques a détecté des sursauts radio émanant de la constellation Boötes – qui pourraient être la première émission radio collectée sur une planète située au-delà de notre système solaire.

    L’équipe, dirigée par le chercheur postdoctoral Cornell Jake D.Turner, Philippe Zarka de l’Observatoire de Paris – Université Paris Sciences et Lettres et Jean-Mathias Griessmeier de l’Université d’Orléans publiera leurs résultats dans la prochaine section recherche Astronomie et astrophysique, le 16 décembre.

    “Nous présentons l’un des premiers indices de détection d’une exoplanète dans le domaine de la radio”, a déclaré Turner. “Le signal provient du système Tau Boötes, qui contient une étoile binaire et une exoplanète. Nous plaçons la cause d’une émission par la planète elle-même. De par la force et la polarisation du signal radio et du champ magnétique de la planète, il est compatible avec prédictions théoriques. “

    Parmi les co-auteurs figurent le conseiller postdoctoral de Turner, Ray Jayawardhana, le doyen Harold Tanner du Collège des arts et des sciences et un professeur d’astronomie.

    “Si elle est confirmée par des observations de suivi”, a déclaré Jayawardhana, “cette détection radio ouvre une nouvelle fenêtre sur les exoplanètes, nous donnant une nouvelle façon d’examiner des mondes extraterrestres qui sont à des dizaines d’années-lumière.”

    À l’aide du Low Frequency Array (LOFAR), un radiotélescope aux Pays-Bas, Turner et ses collègues ont découvert des sursauts d’émission d’un système stellaire hébergeant un Jupiter dit chaud, une planète géante gazeuse très proche de son propre soleil. Le groupe a également observé d’autres candidats potentiels à l’émission radio exoplanétaire dans les systèmes 55 Cancri (dans la constellation du Cancer) et Upsilon Andromedae. Seul le système d’exoplanètes de Tau Boötes – à environ 51 années-lumière de distance – présentait une signature radio significative, une fenêtre potentielle unique sur le champ magnétique de la planète.

    L’observation du champ magnétique d’une exoplanète aide les astronomes à déchiffrer les propriétés intérieures et atmosphériques d’une planète, ainsi que la physique des interactions étoile-planète, a déclaré Turner, membre de l’Institut Carl Sagan de Cornell.

    Le champ magnétique de la Terre la protège des dangers du vent solaire, maintenant la planète habitable. “Le champ magnétique des exoplanètes semblables à la Terre peut contribuer à leur éventuelle habitabilité”, a déclaré Turner, “en protégeant leurs propres atmosphères du vent solaire et des rayons cosmiques, et en protégeant la planète des pertes atmosphériques.”

    Il y a deux ans, Turner et ses collègues ont examiné la signature d’émission radio de Jupiter et ont mis à l’échelle ces émissions pour imiter les signatures possibles d’une exoplanète lointaine semblable à Jupiter. Ces résultats sont devenus le modèle de recherche des émissions radio d’exoplanètes éloignées de 40 à 100 années-lumière.

    Après avoir consacré près de 100 heures d’observations radio, les chercheurs ont pu trouver la signature chaude attendue de Jupiter à Tau Boötes. “Nous avons appris de notre propre Jupiter à quoi ressemble ce type de détection. Nous sommes allés le chercher et nous l’avons trouvé”, a déclaré Turner.

    La signature, cependant, est faible. “Il reste une certaine incertitude sur le fait que le signal radio détecté provient de la planète. Le besoin d’observations de suivi est critique”, a-t-il déclaré.

    Turner et son équipe ont déjà commencé une campagne utilisant plusieurs radiotélescopes pour suivre le signal de Tau Boötes.

    Outre Turner, Jayawardhana, Griessmeier et Zarka, les co-auteurs sont Laurent Lamy et Baptiste Cecconi de l’Observatoire de Paris, France; Joseph Lazio du Jet Propulsion Laboratory de la NASA; J. Emilio Enriquez et Imke de Pater de l’Université de Californie, Berkeley; Julien N. Girard de l’Université de Rhodes, Grahamstown, Afrique du Sud; et Jonathan D. Nichols de l’Université de Leicester, Royaume-Uni.

    Turner, qui a jeté les bases de cette recherche tout en obtenant son doctorat à l’Université de Virginie, a reçu un financement de la National Science Foundation.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par L’Université de Cornell. Original écrit par Blaine Friedlander. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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