Le réchauffement climatique provoque un «changement de forme» des animaux –

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  • Le changement climatique n’est pas seulement un problème humain; les animaux doivent aussi s’y adapter. Certains animaux « à sang chaud » changent de forme et ont des becs, des pattes et des oreilles plus gros pour mieux réguler la température de leur corps à mesure que la planète se réchauffe. La chercheuse en oiseaux Sara Ryding de l’Université Deakin en Australie décrit ces changements dans une revue publiée le 7 septembre dans la revue Tendances de l’écologie et de l’évolution.

    « La plupart du temps, lorsque le changement climatique est abordé dans les médias grand public, les gens se demandent « les humains peuvent-ils surmonter cela ? » ou « quelle technologie peut résoudre cela ? ». Il est grand temps que nous reconnaissions que les animaux doivent également s’adapter à ces changements. , mais cela se produit sur une échelle de temps beaucoup plus courte que ce qui se serait produit pendant la majeure partie du temps évolutif », explique Ryding. “Le changement climatique que nous avons créé exerce une pression considérable sur eux, et tandis que certaines espèces s’adapteront, d’autres non.”

    Ryding note que le changement climatique est un phénomène complexe et à multiples facettes qui se produit progressivement, il est donc difficile d’identifier une seule cause du changement de forme. Mais ces changements se sont produits dans de vastes régions géographiques et parmi un large éventail d’espèces, il n’y a donc pas grand-chose en commun en dehors du changement climatique.

    Un fort changement de forme a été particulièrement signalé chez les oiseaux. Plusieurs espèces de perroquets australiens ont montré, en moyenne, une augmentation de 4 à 10 % de la taille du bec depuis 1871, ce qui est positivement corrélé avec la température estivale chaque année. Les juncos aux yeux noirs d’Amérique du Nord, un type de petit oiseau chanteur, présentaient un lien entre l’augmentation de la taille du bec et les températures extrêmes à court terme dans les environnements froids. Des changements ont également été signalés chez les espèces de mammifères. Les chercheurs ont signalé des augmentations de la longueur de la queue chez les souris des bois et des augmentations de la taille de la queue et des pattes chez les musaraignes masquées.

    “Les augmentations de la taille des appendices que nous observons jusqu’à présent sont assez faibles – moins de 10% – il est donc peu probable que les changements soient immédiatement perceptibles”, explique Ryding. “Cependant, les appendices proéminents tels que les oreilles devraient augmenter – nous pourrions donc nous retrouver avec un Dumbo en direct dans un avenir pas si lointain.”

    Ensuite, Ryding a l’intention d’étudier directement le changement de forme chez les oiseaux australiens en scannant en 3D des spécimens d’oiseaux de musée des 100 dernières années. Cela permettra à son équipe de mieux comprendre quels oiseaux changent la taille de leurs appendices en raison du changement climatique et pourquoi.

    « Le changement de forme ne signifie pas que les animaux font face au changement climatique et que tout va bien », explique Ryding. « Cela signifie simplement qu’ils évoluent pour y survivre – mais nous ne savons pas quelles sont les autres conséquences écologiques de ces changements. , ou bien que toutes les espèces sont capables de changer et de survivre.”

    Les auteurs ont reçu un soutien financier de l’Australian Research Council Discovery Project, d’une bourse d’avenir de l’Australian Research Council et d’une subvention à la découverte du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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