Le radiotélescope de l’Outback découvre une étoile dense, tournante et morte –

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  • Les astronomes ont découvert un pulsar – une étoile à neutrons dense et à rotation rapide envoyant des ondes radio dans le cosmos – à l’aide d’un radiotélescope à basse fréquence dans l’arrière-pays australien.

    Le pulsar a été détecté avec le télescope Murchison Widefield Array (MWA), dans la région reculée du Mid West de l’Australie occidentale.

    C’est la première fois que des scientifiques découvrent un pulsar avec le MWA, mais ils pensent que ce sera le premier d’une longue série.

    La découverte est un signe que des choses viendront du télescope SKA (Square Kilometer Array) de plusieurs milliards de dollars. Le MWA est un télescope précurseur du SKA.

    Nick Swainston, étudiant au doctorat au nœud de l’Université Curtin du Centre international de recherche en radioastronomie (ICRAR), a fait la découverte en traitant les données collectées dans le cadre d’une enquête sur les pulsars en cours.

    “Les pulsars sont nés à la suite de supernovae – lorsqu’une étoile massive explose et meurt, elle peut laisser derrière elle un noyau effondré connu sous le nom d’étoile à neutrons”, a-t-il déclaré.

    “Ils font environ une fois et demie la masse du Soleil, mais ils sont tous pressés à moins de 20 kilomètres, et ils ont des champs magnétiques ultra-puissants.”

    M. Swainston a déclaré que les pulsars tournent rapidement et émettent un rayonnement électromagnétique de leurs pôles magnétiques.

    «Chaque fois que cette émission balaie notre champ de vision, nous voyons une impulsion – c’est pourquoi nous les appelons des pulsars», a-t-il déclaré. “Vous pouvez l’imaginer comme un phare cosmique géant.”

    L’astronome de l’ICRAR-Curtin, le Dr Ramesh Bhat, a déclaré que le pulsar nouvellement découvert est situé à plus de 3000 années-lumière de la Terre et tourne environ une fois par seconde.

    “C’est incroyablement rapide par rapport aux étoiles et planètes ordinaires”, a-t-il déclaré. “Mais dans le monde des pulsars, c’est assez normal.”

    Le Dr Bhat a déclaré que la découverte avait été faite en utilisant environ un pour cent du grand volume de données collectées pour l’enquête sur le pulsar.

    “Nous n’avons fait qu’effleurer la surface”, a-t-il déclaré. «Lorsque nous réaliserons ce projet à grande échelle, nous devrions trouver des centaines de pulsars dans les années à venir.

    Les astronomes utilisent les pulsars pour plusieurs applications, notamment pour tester les lois de la physique dans des conditions extrêmes.

    “Une cuillerée de matière provenant d’une étoile à neutrons pèserait des millions de tonnes”, a déclaré le Dr Bhat.

    “Leurs champs magnétiques sont parmi les plus puissants de l’Univers – environ 1 000 milliards de fois plus puissants que ceux que nous avons sur Terre.”

    “Nous pouvons donc les utiliser pour faire de la physique que nous ne pouvons faire dans aucun des laboratoires basés sur Terre.”

    Trouver des pulsars et les utiliser pour la physique extrême est également un moteur scientifique clé pour le télescope SKA.

    Le directeur du MWA, le professeur Steven Tingay, a déclaré que la découverte faisait allusion à une grande population de pulsars en attente de découverte dans l’hémisphère sud.

    «Cette découverte est vraiment passionnante car le traitement des données est incroyablement difficile, et les résultats montrent le potentiel pour nous de découvrir beaucoup plus de pulsars avec le MWA et la partie basse fréquence du SKA.

    “L’étude des pulsars est l’un des principaux domaines de la science pour le SKA de plusieurs milliards de dollars, c’est donc formidable que notre équipe soit à la pointe de ce travail”, a-t-il déclaré.

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