Le papillon lance un «leurre acoustique» pour contrecarrer les attaques de chauves-souris –

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  • Selon une nouvelle étude, les extrémités des ailes de certaines espèces de papillons à soie sont structurées pour refléter le son et repousser les attaquants.

    Des chercheurs de l’Université de Bristol ont découvert que l’extrémité des ailes antérieures de certains papillons saturniens est curieusement ondulée et pliée. Ils ont découvert que ces structures uniques reflètent fortement le son, ce qui signifie qu’une chauve-souris chassant en utilisant l’écholocation est plus susceptible d’attaquer la région de l’extrémité de l’aile du papillon sur le corps, sauvant potentiellement la vie du papillon.

    Ils ont également découvert que les ondulations et les plis des extrémités des ailes antérieures ont évolué pour agir respectivement comme des rétroréflecteurs hémisphériques et angulaires, ce qui signifie qu’ils réfléchissent fortement le son vers son point d’origine. Couplés ensemble, les plis et les ondulations de ces bouts d’aile couvrent une vaste gamme d’angles de sons incidents, ce qui signifie que sur tout le cycle de battement d’aile d’un papillon volant et la plupart des positions possibles d’une chauve-souris attaquante, le bout d’aile produirait systématiquement les échos les plus forts. La protection acoustique des bouts d’ailes est encore plus forte que celle des leurres communs des ailes postérieures.

    Le professeur Marc Holderied de la School of Biological Sciences de Bristol a expliqué : « Nous avons démontré que les extrémités des ailes pliées et ondulées des ailes antérieures de certains papillons à soie agissent comme des leurres acoustiques.

    « Structurellement, les extrémités des ailes agissent comme des rétroréflecteurs acoustiques, réfléchissant le son vers sa source sous de nombreux angles, ce qui signifie qu’une chauve-souris serait plus susceptible de frapper l’extrémité de l’aile sur le corps le plus vulnérable du papillon de nuit. »

    Les résultats, publiés aujourd’hui dans Biologie actuelle, sont la dernière révélation de la course aux armements acoustiques chauve-souris – la bataille entre les chauves-souris qui chassent les mites en utilisant l’écholocation, et l’évolution ultérieure de différentes stratégies défensives parmi les mites pour augmenter leurs chances de survie.

    Les leurres acoustiques remorqués sont une défense bien établie parmi certains papillons à soie. Ces espèces ont développé des ailes postérieures allongées qui se terminent par une extrémité enroulée et tordue. La morphologie de ces ailes postérieures allongées signifie qu’elles génèrent des échos très forts, à tel point qu’elles détournent souvent le regard acoustique d’une chauve-souris vers elles, loin du corps exposé de la mite, amenant la chauve-souris à frapper la queue jetable de la mite ou manquer le papillon tous ensemble.

    L’auteur principal, le Dr Thomas Neil, a déclaré : « Il existe de nombreux papillons à soie qui n’ont pas ces ailes postérieures allongées, et nous nous sommes intéressés à la façon dont ils pourraient se protéger des chauves-souris. Grâce à nos recherches, nous avons découvert qu’il existe de nombreux papillons à soie qui ont des structures ondulées et pliées non sur l’extrémité de leurs ailes postérieures allongées mais sur l’extrémité de leurs ailes antérieures. Celles-ci ressemblaient aux structures d’ailes postérieures tordues observées chez d’autres papillons nocturnes et nous voulions donc savoir si elles pouvaient également servir de leurre acoustique pour contrecarrer l’attaque d’une chauve-souris.

    “Pour tester cette théorie, nous avons utilisé une analyse de tomographie acoustique innovante. Nous avons enregistré des échos de mites sous plus de 10 000 angles, pour comparer si les échos provenant du bout des ailes de ces mites étaient plus forts que les échos du corps. Si les échos provenant du les extrémités des ailes ondulées et pliées étaient plus fortes que celles du corps, cela indiquerait qu’il s’agissait bien de leurres acoustiques.

    “Un soutien concluant à l’idée que le réflecteur de l’aile antérieure est un leurre acoustique vient de notre découverte que les leurres acoustiques des ailes antérieures ont toujours évolué comme une alternative aux leurres acoustiques des ailes postérieures, aucune espèce n’étant connue pour posséder les deux.”

    Maintenant, les chercheurs vont essayer de collecter des données comportementales pour corroborer leurs découvertes en laboratoire. Ils prévoient de surveiller les chauves-souris et les papillons de nuit avec différents niveaux de morphologies des ailes repliées pour voir à quel point cela leur donne vraiment un avantage de survie.

    Le professeur Holderied a ajouté: “Les résultats de cette étude introduisent un autre aspect passionnant de l’histoire de la course aux armements acoustiques des chauves-souris. Nous avons identifié une nouvelle forme de défense acoustique parmi les papillons à soie qui peut leur donner un avantage sur la chasse aux chauves-souris. Des implications plus larges pourraient comprennent des architectures anti-radar et leurres artificielles améliorées.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Bristol. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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