Le mystère derrière la formation de formes de glace en surface sur Pluton est élucidé –


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  • Les scientifiques ont découvert un nouvel aperçu fascinant de la formation du paysage de la planète naine Pluton.

    Une équipe de chercheurs internationaux, dont le Dr Adrien Morison de l’Université d’Exeter, a montré comment de vastes formes de glace ont été façonnées dans l’un des plus grands cratères de la planète, Spoutnik Planita.

    Peut-être la caractéristique la plus frappante à la surface de Pluton, Spoutnik Planitia est un cratère d’impact, constitué d’une plaine brillante, légèrement plus grande que la France, et remplie de glace d’azote.

    Pour la nouvelle étude, les chercheurs ont utilisé des techniques de modélisation sophistiquées pour montrer que ces formes de glace, de forme polygonale, sont formées par la sublimation de la glace – un phénomène où la glace solide est capable de se transformer en gaz sans passer par un état liquide.

    L’équipe de recherche montre que cette sublimation de la glace d’azote alimente la convection dans la couche de glace de Spoutnik Planitia en refroidissant sa surface.

    La recherche est publiée dans la principale revue La nature le mercredi 15 décembree 2021.

    Le Dr Morison, chercheur au département de physique et d’astronomie d’Exeter, a déclaré : « Lorsque la sonde spatiale New Horizon a effectué le seul, à ce jour, survol de Pluton en 2015, les données collectées étaient suffisantes pour changer radicalement notre compréhension de ce monde éloigné. .

    “En particulier, cela a montré que Pluton est toujours géologiquement active malgré sa distance du Soleil et ses sources d’énergie internes limitées. Cela inclut Spoutnik Planitia, où les conditions de surface permettent à l’azote gazeux de son atmosphère de coexister avec l’azote solide.

    “Nous savons que la surface de la glace présente des caractéristiques polygonales remarquables – formées par la convection thermique dans la glace d’azote, organisant et renouvelant constamment la surface de la glace. Cependant, il restait des questions sur la manière dont ce processus pourrait se produire.”

    Dans la nouvelle étude, l’équipe de recherche a mené une série de simulations numériques qui ont montré que le refroidissement par sublimation est capable d’alimenter la convection d’une manière cohérente avec de nombreuses données provenant de New Horizons – y compris la taille des polygones, l’amplitude de la topographie et vitesses de surface.

    Il est également cohérent avec l’échelle de temps à laquelle les modèles climatiques prédisent la sublimation de Spoutnik Planitia, commençant il y a environ 1 à 2 millions d’années. Il a montré que la dynamique de cette couche de glace d’azote fait écho à celles trouvées sur les océans de la Terre, étant entraînée par le climat.

    Une telle dynamique d’une couche solide alimentée par le climat pourrait également se produire à la surface d’autres corps planétaires, tels que Triton (l’une des lunes de Neptune) ou Eris et Makemake (de la ceinture de Kuiper).

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Exeter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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