Le mucus et les mucines pourraient devenir la médecine du futur –

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  • Beaucoup de gens associent instinctivement le mucus à quelque chose de dégoûtant, mais en fait, il a incroyablement de nombreuses fonctions précieuses pour notre santé. Il surveille notre importante flore intestinale et nourrit les bactéries. Il recouvre toutes les surfaces internes de notre corps et, en tant que barrière avec le monde extérieur, il nous aide à nous protéger des maladies infectieuses.

    En effet, le mucus agit comme un filtre qui maintient les bactéries à l’intérieur ou à l’extérieur, et les bactéries se nourrissent des sucres contenus dans le mucus entre les repas. Donc, si nous pouvons produire le mucus déjà présent dans le corps avec les bons sucres, il pourrait être utilisé dans de tout nouveaux traitements médicaux.

    Aujourd’hui, des chercheurs du centre d’excellence DNRF, le Copenhagen Center for Glycomics, ont découvert comment produire artificiellement du mucus sain.

    «Nous avons développé une méthode pour produire les informations importantes trouvées dans le mucus humain, également appelé mucines, avec leurs sucres importants. Aujourd’hui, nous montrons qu’il est possible de le produire artificiellement de la même manière que nous produisons aujourd’hui d’autres produits biologiques thérapeutiques, tels que des anticorps et d’autres médicaments biologiques», déclare le professeur Henrik Clausen, auteur principal de l’étude et directeur du Copenhagen Center for Glycomique.

    Le mucus, ou mucines, se compose principalement de sucres. Dans l’étude, les chercheurs montrent que ce sont en fait des motifs spéciaux de sucres sur les mucines que les bactéries reconnaissent.

    «C’est la façon dont le corps sélectionne les bonnes bactéries et désélectionne celles qui causent des maladies. Et ce sont précisément les sucres dans le mucus que nous sommes maintenant en mesure de concevoir selon les besoins », déclare le premier auteur de l’étude, Ph.D. étudiante Rebecca Nason.

    Les chercheurs s’intéressent particulièrement au mucus du tractus gastro-intestinal. Comme un filet de pêche géant, le mucus garde une trace de toutes les bactéries, notre microbiome, là-bas. Ainsi, si l’on pouvait imiter la capacité des bactéries à se fixer au mucus intestinal, on pourrait concevoir des médicaments oraux qui adhèrent au mucus, les rendant plus efficaces.

    “Nous avons trouvé une petite molécule de bactérie – que nous appelons X409 – qui se lie à l’intestin, et c’est précisément l’une des nombreuses possibilités sur lesquelles nous travaillons actuellement”, explique Rebecca Nason.

    Il peut être difficile d’obtenir un médicament efficace lorsqu’il doit être ingéré et absorbé dans notre système intestinal. Ainsi, lorsque vous concevez votre médicament comme une pilule que le patient avale, il n’est pas certain qu’il soit pleinement efficace.

    Il y a beaucoup d’obstacles sur la descente dans le système digestif, et le médicament a besoin de temps dans le tractus gastro-intestinal pour se dissoudre et se répartir dans le corps », explique Rebecca Nason.

    Nous avalons plus d’un litre de mucus sous forme de salive par jour et plus de l’estomac, qui, avec le filet de pêche en constante évolution du mucus dans l’intestin, alimente notre microbiome intestinal. Le microbiome de l’intestin est absolument crucial pour notre santé et d’une grande importance par rapport à de nombreuses maladies.

    « Un nombre incroyable de maladies ont un lien avec la flore intestinale, mais nous savons encore très peu de choses sur la façon dont nous pouvons contrôler la flore intestinale dans le traitement des maladies. C’est là que les mucines synthétiques pourraient ouvrir de nouvelles options de traitement », déclare le professeur agrégé Yoshiki Narimatsu, un autre des principaux auteurs de l’étude.

    «En fin de compte, on peut imaginer utiliser les mucines comme matériau prébiotique, c’est-à-dire comme molécules qui aident les bonnes bactéries dans le corps», explique Yoshiki Narimatsu.

    Avec du mucus artificiel, il sera également possible de soulager les infections dans le corps. Le mucus dans la salive élimine les bactéries et nettoie la cavité buccale, et le mucus coule constamment sur nos yeux et les maintient propres.

    «Nous imaginons qu’au lieu d’utiliser des antibiotiques, vous pourriez produire par exemple des gouttes pour les yeux avec la mucine qui élimine normalement les bactéries dans le traitement des infections oculaires. Concrètement, cela signifie que la mucine peut dissoudre le soi-disant biofilm de bactéries, qui est souvent pathogène », explique Yoshiki Narimatsu.

    Le biofilm est un film de bactéries à la surface d’un matériau et c’est, entre autres, ce que vous pouvez ressentir sur vos dents si vous ne les avez pas brossées depuis longtemps.

    Il n’y a pas que les bactéries qui reconnaissent les mucines.

    «Nous montrons également que les mucines sont très importantes pour la manière dont le virus de la grippe commun infecte nos muqueuses en compétition avec les mucines qui inhibent l’infection et éliminent le virus», explique Yoshiki Narimatsu.

    Contrairement au virus covid-19, le virus de la grippe se lie à un sucre, qui se trouve sur toutes les mucines, et un sucre a déjà été développé pour le traitement de la grippe.

    « Nous espérons que les mucines fonctionneront encore mieux », déclare Yoshiki Narimatsu.

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