Le fossile de l’homme dragon pourrait remplacer l’homme de Néandertal en tant que notre plus proche parent –

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  • Un ancien fossile humain presque parfaitement conservé, connu sous le nom de crâne de Harbin, se trouve au musée des géosciences de l’université Hebei GEO. Le plus grand des connus Homo crânes, les scientifiques disent maintenant que ce crâne représente une espèce humaine nouvellement découverte nommée Homo longi ou “Dragon Man”. Leurs conclusions, apparaissant dans trois articles publiés le 25 juin dans la revue L’innovation, suggère que le Homo longi la lignée peut être notre plus proche parent – et a le potentiel de remodeler notre compréhension de l’évolution humaine.

    “Le fossile de Harbin est l’un des fossiles crâniens humains les plus complets au monde”, a déclaré l’auteur Qiang Ji, professeur de paléontologie à l’Université Hebei GEO. “Ce fossile a conservé de nombreux détails morphologiques qui sont essentiels pour comprendre l’évolution de la Homo genre et l’origine de Homo sapiens.”

    Le crâne aurait été découvert dans les années 1930 dans la ville de Harbin, dans la province chinoise du Heilongjiang. Le crâne massif pouvait contenir un cerveau de taille comparable à celui des humains modernes, mais avait des orbites oculaires plus grandes, presque carrées, des arcades sourcilières épaisses, une bouche large et des dents surdimensionnées. “Bien qu’il présente des traits humains archaïques typiques, le crâne de Harbin présente une combinaison en mosaïque de caractères primitifs et dérivés se distinguant de tous les autres précédemment nommés Homo espèce », dit Ji, ce qui a conduit à sa nouvelle désignation d’espèce de Homo longi.

    Les scientifiques pensent que le crâne provient d’un homme d’environ 50 ans, vivant dans un environnement boisé de plaine inondable au sein d’une petite communauté. “Comme Homo sapiens, ils chassaient des mammifères et des oiseaux, et cueillaient des fruits et des légumes, et peut-être même pêchaient du poisson », remarque l’auteur Xijun Ni, professeur de primatologie et de paléoanthropologie à l’Académie chinoise des sciences et à l’Université Hebei GEO. Étant donné que l’individu de Harbin était probablement très de grande taille ainsi que l’emplacement où le crâne a été trouvé, les chercheurs suggèrent H. longi peuvent avoir été adaptés aux environnements difficiles, leur permettant de se disperser dans toute l’Asie.

    À l’aide d’une série d’analyses géochimiques, Ji, Ni et leur équipe ont daté le fossile de Harbin à au moins 146 000 ans, le plaçant dans le Pléistocène moyen, une ère dynamique de migration des espèces humaines. Ils émettent l’hypothèse que H. longi et H. sapiens auraient pu se rencontrer à cette époque.

    “Nous voyons plusieurs lignées évolutives de Homo espèces et populations coexistant en Asie, en Afrique et en Europe pendant cette période. Donc si Homo sapiens en effet arrivés en Asie de l’Est si tôt, ils pourraient avoir la chance d’interagir avec H. longi, et comme nous ne savons pas quand le groupe Harbin a disparu, il pourrait également y avoir eu des rencontres ultérieures », explique l’auteur Chris Stringer, paléoanthropologue au Nature History Museum de Londres.

    En regardant plus loin dans le temps, les chercheurs constatent également que Homo longi est l’un de nos plus proches parents hominidés, encore plus proche de nous que les Néandertaliens. “Il est largement admis que l’homme de Néandertal appartient à une lignée éteinte qui est le plus proche parent de notre propre espèce. Cependant, notre découverte suggère que la nouvelle lignée que nous avons identifiée qui comprend Homo longi est le groupe frère actuel de H. sapiens, dit Ni.

    Leur reconstruction de l’arbre de vie humain suggère également que l’ancêtre commun que nous partageons avec les Néandertaliens existait encore plus loin dans le temps. « Le temps de divergence entre H. sapiens et les Néandertaliens peuvent être encore plus profonds dans l’histoire de l’évolution qu’on ne le croit généralement, plus d’un million d’années », dit Ni. Si cela est vrai, nous avons probablement divergé des Néandertaliens environ 400 000 ans plus tôt que les scientifiques ne l’avaient pensé.

    Les chercheurs affirment que les découvertes recueillies dans le crâne de Harbin ont le potentiel de réécrire des éléments majeurs de l’évolution humaine. Leur analyse de l’histoire de la vie de Homo longi suggèrent qu’ils étaient des humains forts et robustes dont les interactions potentielles avec Homo sapiens peut-être à son tour façonné notre histoire. “Dans l’ensemble, le crâne de Harbin nous fournit plus de preuves pour comprendre Homo la diversité et les relations évolutives entre ces divers Homo espèces et populations », dit Ni. « Nous avons trouvé notre lignée sœur perdue depuis longtemps. »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par Presse cellulaire. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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