L’ADN ancien révèle le plus vieil arbre généalogique du monde –


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  • L’analyse de l’ADN ancien de l’une des tombes néolithiques les mieux conservées de Grande-Bretagne a révélé que la plupart des personnes enterrées là-bas appartenaient à cinq générations continues d’une seule famille élargie.

    En analysant l’ADN extrait des os et des dents de 35 individus ensevelis dans le long cairn de Hazleton North dans la région des Cotswolds-Severn, l’équipe de recherche a pu détecter que 27 d’entre eux étaient de proches parents biologiques. Le groupe a vécu il y a environ 5700 ans – environ 3700-3600 avant JC – environ 100 ans après l’introduction de l’agriculture en Grande-Bretagne.

    Publié dans La nature, c’est la première étude à révéler de manière aussi détaillée comment les familles préhistoriques étaient structurées, et l’équipe internationale d’archéologues et de généticiens affirme que les résultats fournissent de nouvelles informations sur la parenté et les pratiques funéraires à l’époque néolithique.

    L’équipe de recherche – qui comprenait des archéologues de l’Université de Newcastle, au Royaume-Uni, et des généticiens de l’Université du Pays basque, de l’Université de Vienne et de l’Université de Harvard – montre que la plupart des personnes enterrées dans la tombe descendaient de quatre femmes qui avaient toutes eu enfants avec le même homme.

    Le cairn de Hazleton North comprenait deux zones chambrées en forme de L qui étaient situées au nord et au sud de la « colonne vertébrale » principale de la structure linéaire. Après leur mort, les individus ont été enterrés à l’intérieur de ces deux zones chambrées et les résultats de la recherche indiquent que les hommes étaient généralement enterrés avec leur père et leurs frères, ce qui suggère que la descendance était patrilinéaire avec les générations ultérieures enterrées dans la tombe liées à la première génération entièrement par des parents masculins .

    Alors que deux des filles de la lignée décédées dans l’enfance ont été enterrées dans la tombe, l’absence totale de filles adultes suggère que leurs restes ont été placés soit dans les tombes des partenaires masculins avec lesquels elles ont eu des enfants, soit ailleurs.

    Bien que le droit d’utiliser la tombe traversait des liens patrilinéaires, le choix d’enterrer les individus dans la zone nord ou sud de la chambre dépendait initialement de la femme de la première génération dont ils descendaient, ce qui suggère que ces femmes de la première génération étaient socialement importantes. dans les mémoires de cette communauté.

    Il existe également des indications selon lesquelles des « beaux-fils » ont été adoptés dans la lignée, selon les chercheurs – des hommes dont la mère a été enterrée dans la tombe mais pas leur père biologique, et dont la mère avait également eu des enfants avec un homme de la lignée patriotique. De plus, l’équipe n’a trouvé aucune preuve que huit autres individus étaient des parents biologiques de ceux de l’arbre généalogique, ce qui pourrait en outre suggérer que le lien biologique n’était pas le seul critère d’inclusion. Cependant, trois d’entre elles étaient des femmes et il est possible qu’elles aient pu avoir un partenaire dans la tombe mais soit n’aient pas eu d’enfants, soit aient eu des filles qui ont atteint l’âge adulte et ont quitté la communauté et sont donc absentes de la tombe.

    Le Dr Chris Fowler de l’Université de Newcastle, le premier auteur et archéologue principal de l’étude, a déclaré : « Cette étude nous donne un aperçu sans précédent de la parenté dans une communauté néolithique. et l’autre d’une entrée sud, et une seule découverte extraordinaire est qu’initialement chacune des deux moitiés de la tombe était utilisée pour placer les restes des morts de l’une des deux branches de la même famille. cela suggère que la disposition architecturale d’autres tombes néolithiques pourrait nous renseigner sur le fonctionnement de la parenté dans ces tombes. »

    Iñigo Olalde de l’Université du Pays Basque et Ikerbasque, le généticien principal de l’étude et co-premier auteur, ont déclaré : « L’excellente conservation de l’ADN dans la tombe et l’utilisation des dernières technologies en matière de récupération et d’analyse d’ADN ancien nous ont permis de découvrez le plus vieil arbre généalogique jamais reconstruit et analysez-le pour comprendre quelque chose de profond sur la structure sociale de ces anciens groupes. »

    David Reich de l’Université de Harvard, dont le laboratoire a dirigé la génération d’ADN ancien, a ajouté : « Cette étude reflète ce que je pense être l’avenir de l’ADN ancien : une étude dans laquelle les archéologues sont capables d’appliquer l’analyse de l’ADN ancien à une résolution suffisamment élevée pour répondre aux questions qui vraiment important pour les archéologues.”

    Ron Pinhasi, de l’Université de Vienne, a déclaré : « Il était difficile d’imaginer il y a quelques années à peine que nous pourrions connaître les structures de parenté néolithiques. Mais ce n’est que le début et il y a sans aucun doute beaucoup plus à découvrir à partir de d’autres sites en Grande-Bretagne, en France atlantique et dans d’autres régions.”

    Le projet était une collaboration internationale entre des archéologues des universités de Newcastle, York, Exeter et Central Lancashire, et des généticiens de l’Université de Vienne, de l’Université du Pays basque et de l’Université Harvard. Le Corinium Museum, Cirencester, a fourni la permission d’échantillonner les restes de sa collection.

    Le travail a reçu un financement principal d’une subvention Ramón y Cajal du Ministerio de Ciencia e Innovación du gouvernement espagnol (RYC2019-027909-I), Ikerbasque — Basque Foundation of Science, les National Institutes of Health des États-Unis (subvention GM100233), le John Templeton Foundation (subvention 61220), un don privé de Jean-François Clin, le programme Allen Discovery Center, un programme conseillé par le Paul G. Allen Frontiers Group de la Paul G. Allen Family Foundation et du Howard Hughes Medical Institute.

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