La Terre a un pouls — un cycle d’activité géologique de 27,5 millions d’années —

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  • L’activité géologique sur Terre semble suivre un cycle de 27,5 millions d’années, donnant à la planète une « impulsion », selon une nouvelle étude publiée dans la revue Frontières géoscientifiques.

    “De nombreux géologues pensent que les événements géologiques sont aléatoires dans le temps. Mais notre étude fournit des preuves statistiques d’un cycle commun, suggérant que ces événements géologiques sont corrélés et non aléatoires”, a déclaré Michael Rampino, géologue et professeur au département de biologie de l’Université de New York. , ainsi que l’auteur principal de l’étude.

    Au cours des cinq dernières décennies, les chercheurs ont proposé des cycles d’événements géologiques majeurs – y compris l’activité volcanique et les extinctions massives sur terre et sur mer – allant d’environ 26 à 36 millions d’années. Mais les premiers travaux sur ces corrélations dans les archives géologiques ont été entravés par les limitations de la datation des événements géologiques, qui ont empêché les scientifiques de mener des enquêtes quantitatives.

    Cependant, il y a eu des améliorations significatives dans les techniques de datation radio-isotopique et des changements dans l’échelle de temps géologique, conduisant à de nouvelles données sur le calendrier des événements passés. En utilisant les dernières données de datation disponibles, Rampino et ses collègues ont compilé des enregistrements mis à jour des événements géologiques majeurs au cours des 260 derniers millions d’années et ont effectué de nouvelles analyses.

    L’équipe a analysé les âges de 89 événements géologiques majeurs bien datés des 260 derniers millions d’années. Ces événements comprennent des extinctions marines et terrestres, des effusions volcaniques majeures de lave appelées éruptions de basalte, des événements lorsque les océans ont été épuisés en oxygène, des fluctuations du niveau de la mer et des changements ou une réorganisation des plaques tectoniques de la Terre.

    Ils ont découvert que ces événements géologiques mondiaux sont généralement regroupés à 10 moments différents au cours des 260 millions d’années, regroupés en pics ou en impulsions distants d’environ 27,5 millions d’années. Le groupe d’événements géologiques le plus récent remonte à environ 7 millions d’années, ce qui suggère que la prochaine impulsion d’activité géologique majeure est dans plus de 20 millions d’années.

    Les chercheurs postulent que ces impulsions peuvent être fonction des cycles d’activité à l’intérieur de la Terre – des processus géophysiques liés à la dynamique de la tectonique des plaques et du climat. Cependant, des cycles similaires dans l’orbite de la Terre dans l’espace pourraient également rythmer ces événements.

    “Quelles que soient les origines de ces épisodes cycliques, nos résultats appuient le cas d’un dossier géologique largement périodique, coordonné et catastrophique par intermittence, ce qui s’écarte des points de vue de nombreux géologues”, a expliqué Rampino.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par L’Université de New York. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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