La rencontre avec la galaxie a violemment perturbé la Voie lactée –

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  • Le disque en forme de spirale des étoiles et des planètes est tiré, tordu et déformé avec une violence extrême par la force gravitationnelle d’une galaxie plus petite – le Grand Nuage de Magellan (LMC).

    Les scientifiques pensent que le LMC a traversé la frontière de la Voie lactée il y a environ 700 millions d’années – récemment selon les normes cosmologiques – et qu’en raison de sa grande teneur en matière noire, il a fortement perturbé le tissu et le mouvement de notre galaxie lors de sa chute.

    Les effets sont encore visibles aujourd’hui et devraient forcer une révision de la façon dont notre galaxie a évolué, disent les astronomes.

    Le LMC, maintenant une galaxie satellite de la Voie lactée, est visible sous la forme d’un léger nuage dans le ciel nocturne de l’hémisphère sud – comme l’a observé son homonyme, l’explorateur portugais du 16ème siècle Ferdinand Magellan.

    Des recherches antérieures ont révélé que le LMC, comme la Voie lactée, est entouré d’un halo de matière noire – des particules insaisissables qui entourent les galaxies et n’absorbent ni n’émettent de lumière mais ont des effets gravitationnels dramatiques sur le mouvement des étoiles et des gaz dans l’univers. .

    En utilisant un modèle statistique sophistiqué qui calculait la vitesse des étoiles les plus éloignées de la Voie lactée, l’équipe de l’Université d’Édimbourg a découvert comment le LMC déformait le mouvement de notre galaxie. L’étude, publiée dans Astronomie de la nature, a été financé par le Conseil britannique des installations scientifiques et technologiques (STFC).

    Les chercheurs ont découvert que l’énorme attraction du halo de matière noire du LMC tire et tord le disque de la Voie lactée à 32 km / s ou 115 200 kilomètres par heure vers la constellation Pegasus.

    À leur grande surprise, ils ont également constaté que la Voie lactée ne se déplaçait pas vers l’emplacement actuel du LMC, comme on le pensait auparavant, mais vers un point de sa trajectoire passée.

    Ils pensent que c’est parce que le LMC, alimenté par sa force gravitationnelle massive, s’éloigne de la Voie lactée à la vitesse encore plus rapide de 370 km / s, environ 1,3 million de kilomètres par heure.

    Les astronomes disent que c’est comme si la Voie lactée s’efforçait d’atteindre une cible en mouvement rapide, mais ne visait pas très bien.

    Cette découverte aidera les scientifiques à développer de nouvelles techniques de modélisation qui capturent la forte interaction dynamique entre les deux galaxies.

    Les astronomes ont maintenant l’intention de découvrir la direction à partir de laquelle le LMC est entré pour la première fois dans la Voie lactée et l’heure exacte à laquelle cela s’est produit. Cela révélera la quantité et la distribution de la matière noire dans la Voie lactée et le LMC avec des détails sans précédent.

    Le Dr Michael Petersen, auteur principal et associé de recherche postdoctorale, École de physique et d’astronomie, a déclaré:

    «Nos découvertes impliquent une nouvelle génération de modèles de la Voie lactée, pour décrire l’évolution de notre galaxie.

    «Nous avons pu montrer que des étoiles à des distances incroyablement grandes, jusqu’à 300 000 années-lumière de distance, conservent un souvenir de la structure de la Voie lactée avant que le LMC ne tombe et forment une toile de fond sur laquelle nous avons mesuré le disque stellaire volant dans l’espace, tiré par la force gravitationnelle du LMC. “

    Le professeur Jorge Peñarrubia, président personnel de dynamique gravitationnelle, École de physique et d’astronomie, a déclaré:

    “Cette découverte brise définitivement le charme que notre galaxie est dans une sorte d’état d’équilibre. En fait, la récente infiltration du LMC provoque de violentes perturbations sur la Voie lactée.

    “Comprendre cela peut nous donner une vision sans précédent sur la distribution de la matière noire dans les deux galaxies.”

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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