La reconstruction pionnière du paysage préhistorique révèle que les premiers dinosaures vivaient sur les îles tropicales –

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  • Une nouvelle étude utilisant une technologie de pointe a jeté un éclairage surprenant sur l’ancien habitat où certains des premiers dinosaures ont erré au Royaume-Uni il y a environ 200 millions d’années.

    La recherche, menée par l’Université de Bristol, a examiné des centaines de données anciennes et nouvelles, y compris de la littérature historique décrivant de manière vivante le paysage comme un “paysage d’îles calcaires comme les Everglades de Floride” balayé par des tempêtes suffisamment puissantes pour “disperser des cailloux, rouler des fragments de marnes, briser les os et les dents. “

    Les preuves ont été soigneusement compilées et numérisées afin de pouvoir être utilisées pour générer pour la première fois une carte 3D montrant l’évolution d’un environnement de style caribéen, qui a accueilli de petits dinosaures, des animaux ressemblant à des lézards et certains des premiers mammifères.

    “Personne n’a jamais rassemblé toutes ces données auparavant. On pensait souvent que ces petits dinosaures et ces animaux ressemblant à des lézards vivaient dans un paysage désertique, mais cela fournit la première preuve normalisée à l’appui de la théorie selon laquelle ils vivaient côte à côte sur des îles tropicales inondées. », a déclaré Jack Lovegrove, auteur principal de l’étude publiée aujourd’hui dans Journal de la Société géologique.

    L’étude a rassemblé toutes les données sur la succession géologique mesurée tout autour de Bristol au cours des 200 dernières années, à partir de carrières, de tronçons de route, de falaises et de forages, et a généré un modèle topographique 3D de la région pour montrer le paysage avant l’inondation rhétique, et au cours des 5 millions d’années qui ont suivi, avec l’élévation du niveau de la mer.

    À la fin de la période triasique, le Royaume-Uni était proche de l’équateur et jouissait d’un climat méditerranéen chaud. Le niveau de la mer était élevé, car une grande mer, l’océan rhétique, inondait la plupart des terres. L’océan Atlantique a commencé à s’ouvrir entre l’Europe et l’Amérique du Nord, provoquant une baisse du niveau des terres. Dans la région du canal de Bristol, le niveau de la mer était de 100 mètres plus haut qu’aujourd’hui.

    Des zones élevées, telles que les Mendip Hills, une crête à travers les Clifton Downs à Bristol, et les collines du sud du Pays de Galles ont faufilé dans l’eau, formant un archipel de 20 à 30 îles. Les îles ont été faites de calcaire qui s’est fissuré et fissuré avec la pluie, formant des systèmes de grottes.

    «Le processus était plus compliqué que de simplement dessiner les anciennes côtes autour de la ligne de contour actuelle de 100 mètres, car à mesure que le niveau de la mer montait, il y avait toutes sortes de failles à petite échelle. dit Jack, qui étudie la paléontologie et l’évolution.

    Les résultats ont permis de mieux comprendre le type d’environnement habité par le Thecodontosaurus, un petit dinosaure de la taille d’un chien de taille moyenne à longue queue, également connu sous le nom de dinosaure Bristol.

    Le co-auteur, le professeur Michael Benton, professeur de paléontologie des vertébrés à l’Université de Bristol, a déclaré: “Je tenais à ce que nous ayons fait ce travail pour essayer de résoudre exactement à quoi ressemblait l’ancien paysage du Trias supérieur. Le thécodontosaure vivait sur plusieurs d’entre eux. îles, y compris celle qui traverse les Clifton Downs, et nous voulions comprendre le monde qu’elle occupait et pourquoi les dinosaures des différentes îles présentent des différences. Peut-être qu’ils ne pouvaient pas trop bien nager. »

    «Nous voulions également voir si ces premiers habitants de l’île présentaient l’un des effets de la vie insulaire», a déclaré le co-auteur, le Dr David Whiteside, associé de recherche à l’Université de Bristol.

    «Aujourd’hui, sur les îles, les animaux de taille moyenne sont souvent éclipsés parce qu’il y a moins de ressources, et nous l’avons constaté dans le cas de l’archipel de Bristol. De plus, nous avons trouvé des preuves que les petites îles étaient occupées par un petit nombre d’espèces, alors que les îles plus grandes , comme l’île de Mendip, pourrait en supporter beaucoup d’autres. »

    L’étude, réalisée avec le British Geological Survey, démontre le niveau de détail qui peut être tiré des informations géologiques à l’aide d’outils analytiques modernes. La nouvelle carte montre même comment l’île de Mendip a été inondée étape par étape, le niveau de la mer s’élevant de quelques mètres tous les millions d’années, jusqu’à ce qu’elle soit presque complètement inondée 100 millions d’années plus tard, au Crétacé.

    Le co-auteur, le Dr Andy Newell, du British Geological Survey, a déclaré: “C’était formidable de travailler sur ce projet parce que les modèles 3D de la croûte terrestre peuvent nous aider à comprendre tellement sur l’histoire du paysage, et aussi où trouver les ressources en eau. . Au Royaume-Uni, nous disposons de cette riche ressource de données historiques provenant de l’exploitation minière et d’autres activités de développement, et nous disposons désormais des outils de calcul nécessaires pour créer des modèles complexes mais précis. »

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