La recherche suggère que des gouttes géantes de sédiments subductés flottent dans les profondeurs de la Terre –

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  • Un professeur de l’Université du Wyoming a utilisé la modélisation informatique pour proposer que le sable et la boue subduits au large des côtes de la Californie il y a environ 75 millions d’années sont revenus dans la croûte terrestre en s’élevant à travers le manteau sous la forme d’énormes diapirs, comme des taches dans une lampe à lave.

    Ces taches se trouvent maintenant à la surface de la Terre, loin à l’intérieur des terres de la côte, dans des endroits tels que le désert de Mojave et l’ouest de l’Arizona.

    “Ces roches ne sont pas les plus jolies à regarder, mais elles ont fait un voyage extraordinaire et ont une histoire incroyable à raconter”, explique Jay Chapman, professeur adjoint au département de géologie et de géophysique de l’UW qui se concentre sur la tectonique.

    Chapman est l’auteur d’un nouvel article, intitulé “Relamination diapirique du schiste Orocopia (sud-ouest des États-Unis) pendant la subduction à faible angle”, qui a été publié dans le numéro d’août de la revue. Géologie.

    “Les roches ont commencé leur vie lorsque les sédiments ont été érodés des montagnes de la Sierra Nevada et transportés par les rivières et les ruisseaux jusqu’à l’océan, où ils ont fini par se déposer dans une tranchée de subduction, semblable à la tranchée des Mariannes d’aujourd’hui”, explique Chapman. “Ensuite, ils ont été transportés à environ 20 miles de profondeur dans la Terre par une plaque océanique subductrice, où les sédiments ont été métamorphosés en une roche appelée schiste. C’est en soi assez étonnant, mais la chose vraiment spéciale à propos de ces roches est qu’elles ne sont pas restés subjugués, mais ont remonté d’une manière ou d’une autre à la surface, où vous pouvez aller vous tenir sur eux aujourd’hui.”

    Comment les sédiments subduits sont-ils revenus à la surface de la Terre et la répartition des sédiments dans le sous-sol sont quelques-unes des questions auxquelles Chapman tente de répondre avec ses recherches.

    “La théorie dominante est que les sédiments ont été étalés contre et plâtrés à la base de la plaque tectonique nord-américaine, formant une couche en forme de feuille”, explique Chapman. “Cependant, la densité de ces sédiments est bien inférieure à celle des roches du manteau ou de la croûte inférieure et, sur des millions d’années, la modélisation informatique prédit que les sédiments couleront et monteront de manière flottante, comme de la cire chaude dans une lampe à lave.”

    La recherche a des implications pour la compréhension des processus de zone de subduction et de la distribution des ressources naturelles.

    “Les géoscientifiques du monde entier s’efforcent de comprendre ce qui donne à la croûte continentale sa composition unique, et la subduction et la réincorporation des sédiments sont une hypothèse populaire”, a déclaré Chapman. “En outre, de nombreux chercheurs se demandent maintenant si les fluides et les éléments libérés par les sédiments subductés peuvent avoir contribué à la concentration de minéraux et de métaux économiquement importants.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Wyoming. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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