La proximité d’une impulsion à haute énergie suggère que les magnétars pourraient être à l’origine de certaines sursauts radio rapides –

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  • De nouvelles données provenant d’une équipe d’astronomes dirigée par le Canada, y compris des chercheurs de l’Institut spatial McGill et du département de physique de l’Université McGill, suggèrent fortement que les magnétars – un type d’étoile à neutrons supposé avoir un champ magnétique extrêmement puissant – pourraient en être la source de certaines sursauts radio rapides (FRB). Bien que de nombreuses recherches aient été effectuées pour expliquer le phénomène mystérieux, leur source est restée jusqu’à présent insaisissable et fait l’objet de débats.

    Première détection d’un sursaut radio intense d’un magnétar galactique

    Le 28 avril 2020, une équipe d’environ 50 étudiants, post-doctorants et professeurs de la Collaboration en rafale radio rapide de l’expérience canadienne de cartographie de l’intensité de l’hydrogène (CHIME) a ​​détecté une sursaut radio inhabituellement intense émanant d’un magnétar situé à proximité situé dans la Voie lactée. Dans une étude publiée aujourd’hui dans La nature, ils montrent que l’intensité du sursaut radio était trois mille fois supérieure à celle de n’importe quel magnétar mesuré jusqu’à présent, donnant du poids à la théorie selon laquelle les magnétars sont à l’origine d’au moins quelques FRB.

    “Nous avons calculé qu’une rafale aussi intense provenant d’une autre galaxie serait indiscernable de certaines sursauts radio rapides, donc cela donne vraiment du poids à la théorie suggérant que les magnétars pourraient être derrière au moins quelques FRB”, a déclaré Pragya Chawla, l’un des co- auteurs de l’étude et étudiante senior au doctorat au Département de physique de McGill.

    Théories concurrentes sur les origines des FRB

    Les FRB ont été découverts pour la première fois il y a plus de dix ans. Pensés à l’origine comme des événements singuliers, les astronomes ont depuis découvert que certaines de ces explosions d’émissions radio de haute intensité – plus intenses que l’énergie générée par le Soleil pendant des millions à des milliards d’années – se répètent en fait.

    Une théorie a émis l’hypothèse que les FRB étaient des magnétars extragalactiques – de jeunes étoiles à neutrons extrêmement magnétiques qui parfois fusent pour libérer d’énormes quantités d’énergie.

    «Jusqu’à présent, tous les FRB captés par des télescopes comme CHIME se trouvaient dans d’autres galaxies, ce qui les rend assez difficiles à étudier en détail», a déclaré Ziggy Pleunis, étudiant au doctorat principal au département de physique de McGill et l’un des co- auteurs de la nouvelle étude. “De plus, la théorie des magnétars n’a pas été soutenue par des observations de magnétars dans notre propre galaxie car ils se sont avérés beaucoup moins intenses que l’énergie libérée par les FRB extragalactiques jusqu’à présent.”

    L’origine magnétar de tous les FRB reste à confirmer

    “Cependant, étant donné les grands écarts énergétiques et d’activité entre les sources de FRB les plus brillantes et les plus actives et ce qui est observé pour les magnétars, peut-être des magnétars plus jeunes, plus énergétiques et actifs sont nécessaires pour expliquer toutes les observations de FRB”, a ajouté le Dr Paul Scholz du Institut Dunlap d’astronomie et d’astrophysique de l’Université de Toronto.

    La preuve par pistolet fumant d’une origine magnétar pour certains FRB proviendrait de la détection simultanée d’un sursaut radio extragalactique et d’un sursaut de rayons X. Cependant, cela ne sera probablement possible que pour les FRB à proximité. Heureusement, CHIME / FRB les découvre en bon nombre.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par université McGill. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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