La plus grande concentration de poissons dans les profondeurs abyssales –

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  • La plus grande concentration de poissons jamais enregistrée dans les abysses de la mer profonde a été découverte par une équipe d’océanographes de l’Université d’Hawaï à Manoa (UH, États-Unis), du Monterey Bay Aquarium Research Institute (MBARI, États-Unis) et du National Oceanography Center ( NOC, Royaume-Uni). Leurs résultats ont été publiés récemment dans Deep-Sea Research.

    “Nos observations nous ont vraiment surpris”, a déclaré Astrid Leitner, auteur principal de l’étude, qui a mené ce travail en tant que chercheur diplômé à la UH Manoa School of Ocean and Earth Science and Technology (SOEST). “Nous n’avions jamais vu de rapports faisant état d’un nombre aussi élevé de poissons dans les eaux profondes peu peuplées et limitées en nourriture.”

    Les chercheurs, dont Leitner, Jennifer Durden (NOC) et les professeurs Jeffrey Drazen (conseiller en recherche doctorale de Leitner) et Craig Smith, ont fait l’observation lors d’une expédition dans la zone Clarion Clipperton (CCZ). La CCZ est une grande région s’étendant presque d’Hawaï au Mexique, qui est explorée pour l’extraction en haute mer de nodules contenant des métaux tels que le cuivre, le cobalt, le zinc et le manganèse.

    Les monts sous-marins abyssaux, des montagnes sous-marines profondes dont les sommets se trouvent à 3000 m sous la surface de la mer, parsèment le paysage marin profond et font partie des habitats les moins explorés de la planète. Au cours de l’expédition, l’équipe de recherche a échantillonné trois de ces monts sous-marins et les plaines environnantes dans le cadre d’un effort visant à établir une base écologique avant les activités d’extraction.

    Au sommet de l’un des trois monts sous-marins non cartographiés et totalement inexplorés, l’équipe a capturé en vidéo un essaim de 115 anguilles fardées (famille des Synaphobranchidae) dans un petit paquet d’appâts contenant environ deux livres (1 kg) de maquereau. Quelques anguilles ont été capturées dans un piège appâté et identifiées comme appartenant à l’espèce Ilyophis arx, une espèce mal connue avec moins de 10 spécimens dans les collections de poissons dans le monde.

    Ces anguilles ont été observées au sommet de tous les monts sous-marins, mais pas dans la plaine abyssale environnante. Les résultats fournissent des preuves d’un effet de mont sous-marin abyssal (où ces montagnes peuvent supporter un nombre d’animaux beaucoup plus élevé que d’autres habitats environnants), et indiquent également que ces anguilles sont probablement des spécialistes des monts sous-marins.

    Après son retour de l’expédition, l’équipe a déterminé qu’elle avait documenté le plus grand nombre de poissons jamais enregistré à un moment donné dans l’océan abyssal – presque le double du record précédent.

    «Si ce phénomène n’est pas seulement isolé sur ces deux monts sous-marins de la CCZ, les implications sur l’écologie des grands fonds marins pourraient être généralisées», a déclaré Leitner, qui est maintenant chercheur postdoctoral au Monterey Bay Aquarium Research Institute. «Nos découvertes mettent en évidence combien il reste encore à découvrir dans les eaux profondes, et combien nous pourrions tous perdre si nous ne gérons pas l’exploitation minière de manière appropriée.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université d’Hawaï à Manoa. Original écrit par Marcie Grabowski. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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