La minéralogie indique un grand astéroïde parent riche en eau pour la météorite chondrite carbonée –

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  • Une équipe de scientifiques dirigée par le Southwest Research Institute a identifié un astéroïde parent de météorite potentiellement nouveau en étudiant un petit fragment de météorite arrivé sur Terre il y a une douzaine d’années. La composition d’un morceau de la météorite Almahata Sitta (AhS) indique que son corps parent était un astéroïde à peu près de la taille de Cérès, le plus gros objet de la ceinture d’astéroïdes principale, et formé en présence d’eau sous des températures et pressions intermédiaires.

    “Les météorites à chondrite carbonée (CC) enregistrent l’activité géologique au cours des premières étapes du système solaire et fournissent un aperçu de l’histoire de leurs corps parents”, a déclaré le Dr Vicky Hamilton, scientifique du personnel du SwRI, premier auteur d’un article publié dans Astronomie de la nature décrivant cette recherche. << Certaines de ces météorites sont dominées par des minéraux, ce qui prouve une exposition à l'eau à des températures et pressions basses. La composition d'autres météorites indique un réchauffement en l'absence d'eau. Les preuves de métamorphisme en présence d'eau dans des conditions intermédiaires ont été pratiquement absentes. , jusqu'à maintenant."

    Les astéroïdes – et les météores et météorites qui en proviennent parfois – sont des restes de la formation de notre système solaire il y a 4,6 milliards d’années. La plupart résident dans la ceinture d’astéroïdes principale entre les orbites de Mars et de Jupiter, mais des collisions et d’autres événements les ont brisés et ont éjecté des restes dans le système solaire interne. En 2008, un astéroïde de 9 tonnes et 13 pieds de diamètre est entré dans l’atmosphère terrestre, explosant en quelque 600 météorites au-dessus du Soudan. C’était la première fois que des scientifiques prédisaient un impact d’astéroïde avant l’entrée et permettaient de récupérer 23 livres d’échantillons.

    “On nous a alloué un échantillon de 50 milligrammes d’AhS à étudier”, a déclaré Hamilton. “Nous avons monté et poli le petit fragment et utilisé un microscope infrarouge pour examiner sa composition. L’analyse spectrale a identifié une gamme de minéraux hydratés, en particulier l’amphibole, qui indique des températures et des pressions intermédiaires et une période prolongée d’altération aqueuse sur un astéroïde parent à au moins 400, et jusqu’à 1 100 milles de diamètre. “

    Les amphiboles sont rares dans les météorites CC, n’ayant été identifiées auparavant que comme une trace de la météorite Allende. “AhS est une source d’information fortuite sur les premiers matériaux du système solaire qui ne sont pas représentés par des météorites CC dans nos collections”, a déclaré Hamilton.

    La spectroscopie orbitale des astéroïdes Ryugu et Bennu visités par le vaisseau spatial japonais Hayabusa2 et OSIRIS-REx de la NASA cette année est cohérente avec les météorites CC altérées de manière aque et suggère que les deux astéroïdes diffèrent des météorites les plus connues en termes de leur état d’hydratation et des preuves de -processus hydrothermaux à température. Ces missions ont collecté des échantillons à la surface des astéroïdes pour leur retour sur Terre.

    “Si les compositions des échantillons Hayabusa2 et OSIRIS-REx diffèrent de ce que nous avons dans nos collections de météorites, cela pourrait signifier que leurs propriétés physiques les empêchent de survivre aux processus d’éjection, de transit et d’entrée par l’atmosphère terrestre, au moins dans leur contexte géologique d’origine », a déclaré Hamilton, qui fait également partie de l’équipe scientifique OSIRIS-REx. “Cependant, nous pensons qu’il y a plus de matériaux de chondrite carbonée dans le système solaire que ce que représentent nos collections de météorites.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut de recherche du sud-ouest. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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