La glace ancienne révèle une mystérieuse tempête solaire


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  • Grâce à l’analyse de carottes de glace du Groenland et de l’Antarctique, une équipe de recherche dirigée par l’Université de Lund en Suède a trouvé des preuves d’une tempête solaire extrême qui s’est produite il y a environ 9 200 ans. Ce qui intrigue les chercheurs, c’est que la tempête s’est produite pendant l’une des phases les plus calmes du soleil – au cours de laquelle on pense généralement que notre planète est moins exposée à de tels événements.

    Le soleil est une condition préalable à la vie sur Terre. Mais notre compagnon qui donne la vie peut aussi causer des problèmes. Lorsqu’il y a une forte activité à la surface du soleil, plus d’énergie est libérée, ce qui peut donner lieu à des orages géomagnétiques. Cela peut à son tour provoquer des pannes de courant et des perturbations de communication.

    Il est difficile de prévoir les tempêtes solaires. On pense actuellement qu’ils sont plus susceptibles pendant une phase active du soleil, ou maximum solaire, pendant le cycle dit des taches solaires. Cependant, la nouvelle étude publiée dans Communication Nature montre que ce n’est pas toujours le cas pour les très grosses tempêtes.

    “Nous avons étudié des carottes de forage du Groenland et de l’Antarctique et découvert des traces d’une énorme tempête solaire qui a frappé la Terre pendant l’une des phases passives du soleil il y a environ 9 200 ans”, explique Raimund Muscheler, chercheur en géologie à l’Université de Lund.

    Les chercheurs ont parcouru les carottes de forage à la recherche de pics d’isotopes radioactifs béryllium-10 et chlore-36. Ceux-ci sont produits par des particules cosmiques à haute énergie qui atteignent la Terre et peuvent être conservés dans la glace et les sédiments.

    “C’est un travail d’analyse long et coûteux. Par conséquent, nous avons été agréablement surpris lorsque nous avons trouvé un tel pic, indiquant une tempête solaire géante jusqu’alors inconnue en relation avec une faible activité solaire”, explique Raimund Muscheler.

    Si une tempête solaire similaire devait avoir lieu aujourd’hui, elle pourrait avoir des conséquences dévastatrices. En plus des pannes de courant et des dommages causés par les radiations aux satellites, cela pourrait constituer un danger pour le trafic aérien et les astronautes ainsi qu’un effondrement de divers systèmes de communication.

    “Ces énormes tempêtes ne sont actuellement pas suffisamment prises en compte dans les évaluations des risques. Il est de la plus haute importance d’analyser ce que ces événements pourraient signifier pour la technologie d’aujourd’hui et comment nous pouvons nous protéger”, conclut Raimund Muscheler.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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