La foudre impacte le bord de l’espace d’une manière jamais observée auparavant –

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  • Les éruptions solaires jaillissant du soleil et les orages générés sur Terre ont un impact différent sur l’ionosphère de la planète, ce qui a des implications sur la capacité d’effectuer des communications à longue distance.

    Une équipe de chercheurs travaillant avec des données collectées par le radar à dispersion incohérente (ISR) à l’observatoire d’Arecibo, des satellites et des détecteurs de foudre à Porto Rico ont examiné pour la première fois les impacts simultanés des orages et des éruptions solaires sur la région D ionosphérique ( souvent appelé le bord de l’espace).

    Dans la première analyse de ce type, l’équipe a déterminé que les éruptions solaires et les éclairs d’orages déclenchent des changements uniques dans ce bord de l’espace, qui est utilisé pour les communications à longue portée telles que le GPS trouvé dans les véhicules et les avions.

    Les travaux, dirigés par le professeur adjoint de physique de New Mexico Tech, Caitano L. da Silva, ont été publiés récemment dans la revue Rapports scientifiques, une revue du groupe Nature Publishing.

    “Ce sont des résultats vraiment excitants”, déclare da Silva. “L’une des choses clés que nous avons montrées dans l’article est que les signatures provoquées par la foudre et les éruptions solaires sont complètement différentes. La première a tendance à créer des appauvrissements de densité électronique, tandis que la seconde des améliorations (ou ionisation).”

    Bien que le radar AO utilisé dans l’étude ne soit plus disponible en raison de l’effondrement du télescope d’AO en décembre 2020, les scientifiques pensent que les données qu’ils ont collectées et d’autres données historiques d’AO contribueront à faire avancer ce travail.

    “Cette étude aide à souligner que, pour bien comprendre le couplage des régions atmosphériques, l’apport d’énergie d’en bas (des orages) dans la basse ionosphère doit être correctement pris en compte”, a déclaré da Silva. “La richesse des données collectées à AO au fil des ans sera un outil de transformation pour quantifier les effets de la foudre dans la basse ionosphère.”

    Une meilleure compréhension de l’impact sur l’ionosphère terrestre contribuera à améliorer les communications.

    da Silva a travaillé avec une équipe de chercheurs de l’Observatoire d’Arecibo (AO) à Porto Rico, une installation de la National Science Foundation gérée par l’Université de Floride centrale dans le cadre d’un accord de coopération. Les co-auteurs sont la scientifique principale de l’AO, Pedrina Terra, le directeur adjoint des opérations scientifiques Christiano GM Brum et Sophia D. Salazar, une étudiante au NMT qui a passé son été 2019 à l’AO dans le cadre de l’expérience de premier cycle en recherche soutenue par la NSF. Salazar a terminé l’analyse initiale des données dans le cadre de son stage avec la supervision des scientifiques principaux.

    “L’Observatoire d’Arecibo REU est de loin l’une des meilleures expériences que j’ai vécues jusqu’à présent”, déclare le jeune homme de 21 ans. “Le soutien et les encouragements fournis par le personnel de l’AO et les étudiants de REU ont fait de la recherche tout ce qu’elle était. Il y a eu de nombreuses opportunités de réseauter avec des scientifiques de l’AO du monde entier, dont je n’aurais probablement jamais rencontré sans l’AO REU.”

    Terra et Brum d’AO ont travaillé avec Salazar en prenant son analyse de données initiale, en l’affinant et en fournissant une interprétation pour l’étude.

    « Le dévouement de Sophia et sa capacité à résoudre les problèmes ont attiré notre attention dès le premier jour du programme REU », a déclaré Brum.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Floride centrale. Original écrit par Zenaida Gonzalez Kotala. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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