La découverte potentielle d’une planète circumtriple a des implications pour renforcer notre compréhension de la formation des planètes –

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  • Dans un système stellaire distant – à seulement 1 300 années-lumière de la Terre – les chercheurs et collègues de l’UNLV ont peut-être identifié la première planète connue à orbiter trois étoiles.

    Contrairement à notre système solaire, qui se compose d’une étoile solitaire, on pense que la moitié de tous les systèmes stellaires, comme GW Ori où les astronomes ont observé le nouveau phénomène, se composent de deux étoiles ou plus qui sont liées gravitationnellement les unes aux autres.

    Mais aucune planète en orbite autour de trois étoiles – une orbite circumptriple – n’a jamais été découverte. Peut-être jusqu’à maintenant.

    Plats à emporter

    À l’aide des observations du puissant télescope Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA), les astronomes de l’UNLV ont analysé les trois anneaux de poussière observés autour des trois étoiles, qui sont essentiels à la formation des planètes.

    Mais ils ont trouvé une lacune substantielle, mais déroutante, dans le disque circumtriple.

    L’équipe de recherche a étudié différentes origines, y compris la possibilité que l’écart ait été créé par le couple gravitationnel des trois étoiles. Mais après avoir construit un modèle complet de GW Ori, ils ont découvert que l’explication la plus probable et la plus fascinante de l’espace dans le disque est la présence d’une ou plusieurs planètes massives, de nature Jupiter. Les géantes gazeuses, selon Jeremy Smallwood, auteur principal et récent doctorat. diplômés en astronomie de l’UNLV, sont généralement les premières planètes à se former au sein d’un système stellaire. Des planètes terrestres comme la Terre et Mars suivent.

    La planète elle-même ne peut pas être vue, mais la découverte – mise en évidence dans une étude de septembre dans le Avis mensuels de la Royal Astronomical Society — suggère qu’il s’agit de la première planète circumtriple jamais découverte. D’autres observations du télescope ALMA sont attendues dans les prochains mois, ce qui pourrait fournir des preuves directes du phénomène.

    “C’est vraiment excitant car cela rend la théorie de la formation des planètes vraiment solide”, a déclaré Smallwood. “Cela pourrait signifier que la formation des planètes est beaucoup plus active que nous le pensions, ce qui est plutôt cool.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Nevada, Las Vegas. Original écrit par Natalie Bruzda. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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