La concurrence pour les partenaires conduit à une voix plus profonde que prévu en fonction de la taille –

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  • Une analyse des chants de la plupart des passereaux du monde révèle que la fréquence à laquelle les oiseaux chantent dépend principalement de la taille du corps, mais est également influencée par la sélection sexuelle. La nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Institut Max Planck d’ornithologie et ses collègues suggère que les caractéristiques de l’habitat n’affectent pas la fréquence des chants, réfutant ainsi une théorie de longue date.

    De nombreux animaux utilisent des signaux acoustiques pour communiquer. Ces signaux ont évolué pour maximiser l’efficacité de la transmission et de la réception des sons, car cela permet de trouver un partenaire ou d’éviter la prédation. L’une des caractéristiques fondamentales des signaux acoustiques est la fréquence du son. Dans les habitats forestiers, les signaux acoustiques sont atténués en raison de l’absorption acoustique et de la diffusion du feuillage, ce qui est particulièrement problématique pour les sons à haute fréquence. Par conséquent, une théorie des années 1970 prédit que les animaux vivant dans des habitats à végétation dense émettent des sons de plus basse fréquence que ceux vivant dans des zones ouvertes.

    Une équipe de chercheurs dirigée par Bart Kempenaers de l’Institut Max Planck d’ornithologie à Seewiesen et Tomáš Albrecht de l’Université Charles de Praha et de l’Académie tchèque des sciences a analysé la variation de la fréquence des chants de plus de 5000 espèces d’oiseaux passereaux, couvrant 85% des tous les passereaux et la moitié de tous les taxons aviaires. L’étudiant au doctorat Peter Mikula a collecté des enregistrements de chansons principalement de xeno-canto, un référentiel de science citoyenne des vocalisations d’oiseaux, et de la bibliothèque Macaulay du Cornell Lab of Ornithology.

    Relation entre la fréquence des chansons et la taille du corps.

    Contrairement à la théorie, l’étude révèle que la fréquence maximale du chant des passereaux ne dépend pas du type d’habitat. Au contraire, les données suggèrent que les espèces vivant dans des habitats densément végétalisés chantent à des fréquences plus basses, ce qui est le contraire de ce qui était prévu. Comme prévu à partir des principes physiques de base, les chercheurs ont trouvé une forte relation entre la fréquence des chants et la taille du corps et un effet d’ascendance partagée. «Les deux limitent la gamme de fréquences sonores qu’un animal peut produire», déclare le premier auteur Peter Mikula. Les espèces plus lourdes chantent à des fréquences plus basses simplement en raison des structures vibratoires plus grandes de l’appareil vocal.

    L’étude révèle en outre que les espèces dans lesquelles les mâles sont plus gros que les femelles produisent des chants avec des fréquences plus basses que celles attendues de leur taille. «Cela confirme l’hypothèse selon laquelle la fréquence des signaux acoustiques est affectée par la concurrence pour l’accès aux partenaires», explique Bart Kempenaers. La fréquence des chansons peut agir comme un indicateur de la taille d’un individu et donc de sa domination ou de ses capacités de combat. Ainsi, la fréquence des chants pourrait influencer le succès reproducteur par la compétition avec d’autres mâles ou même parce qu’elle influence l’attrait des mâles pour les femelles.

    «Nos résultats suggèrent que la variation globale de la fréquence du chant des passereaux est principalement due à la sélection naturelle et sexuelle provoquant des changements évolutifs de la taille du corps plutôt qu’à la sélection liée à l’habitat sur la propagation du son», résume Tomáš Albrecht.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Max-Planck-Gesellschaft. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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