Immense ensemble de mystérieux sursauts radio rapides —

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  • Une équipe internationale d’astronomes a récemment observé plus de 1 650 sursauts radio rapides (FRB) détectés à partir d’une source dans l’espace lointain, ce qui représente le plus grand ensemble – de loin – des phénomènes mystérieux jamais enregistrés.

    Plus d’une décennie après la découverte des FRB, les astronomes sont toujours déconcertés par les origines des explosions cosmiques d’une milliseconde qui produisent chacune l’énergie équivalente à la production annuelle du soleil.

    Dans une étude publiée dans le numéro du 13 octobre de la revue La nature, des scientifiques – dont l’astrophysicien de l’UNLV Bing Zhang – rapportent la découverte d’un total de 1 652 FRB indépendants provenant d’une source au cours de 47 jours en 2019. La source, surnommée FRB 121102, a été observée à l’aide du cinq cents mètres Aperture Spherical Telescope (FAST) en Chine, et représente plus de FRB dans un événement que tous les événements signalés précédemment combinés.

    “C’était la première fois qu’une source FRB était étudiée de manière aussi détaillée”, a déclaré Zhang, l’un des auteurs correspondants de l’étude. “Le grand ensemble de rafales a aidé notre équipe à mieux comprendre l’énergie caractéristique et la distribution d’énergie des FRB, ce qui jette un nouvel éclairage sur le moteur qui alimente ces phénomènes mystérieux.”

    Depuis que les FRB ont été découverts pour la première fois en 2007, les astronomes du monde entier se sont tournés vers de puissants radiotélescopes comme FAST pour tracer les sursauts et rechercher des indices sur leur origine et leur production. La source qui alimente la plupart des FRB est largement considérée comme étant les magnétars, des étoiles à neutrons incroyablement denses et de la taille d’une ville qui possèdent les champs magnétiques les plus puissants de l’univers. Et tandis que les scientifiques gagnent en clarté sur ce qui produit les FRB, l’emplacement exact où ils se produisent est toujours un mystère.

    Un mystère que les résultats récents commencent peut-être à élucider.

    Selon Zhang, il existe deux modèles actifs d’origine des FRB. L’un pourrait être qu’ils proviennent de magnétosphères, ou dans le champ magnétique puissant d’un magnétar. Une autre théorie est que les FRB se forment à partir de chocs relativistes en dehors de la magnétosphère voyageant à la vitesse de la lumière.

    “Ces résultats posent de grands défis à ce dernier modèle”, explique Zhang. “Les sursauts sont trop fréquents et – étant donné que cet épisode représente à lui seul 3,8% de l’énergie disponible à partir d’un magnétar – cela représente trop d’énergie pour que le deuxième modèle fonctionne.”

    Les sursauts ont été mesurés par FAST sur un total de 59,5 heures sur 47 jours du 29 août au 29 octobre 2019.

    “Au cours de sa phase la plus active, le FRB 121102 comprenait 122 salves mesurées sur une période d’une heure, le taux de répétition le plus élevé jamais observé pour un FRB”, a déclaré Pei Wang, l’un des principaux auteurs de l’article des Observatoires astronomiques nationaux de l’Académie chinoise. des sciences (NAOC).

    Les chercheurs s’attendent à ce que FAST continue à enquêter systématiquement sur un grand nombre de FRB répétitifs à l’avenir.

    “En tant que plus grande antenne au monde, la sensibilité de FAST s’avère propice à la révélation des subtilités des transitoires cosmiques, y compris les FRB”, a déclaré Di Li, chercheur principal de l’étude au NAOC.

    L’étude comprend plus de 30 co-auteurs de 16 institutions dans quatre pays et fait partie d’une collaboration de longue date entre les institutions. Outre l’UNLV et le NAOC, les institutions collaboratrices comprennent l’Université normale de Guizhou, l’Université Cornell, l’Institut Max Planck de radioastronomie, l’Université de Virginie-Occidentale, le CSIRO Astronomy and Space Science, l’Université de Californie à Berkeley et l’Université de Nanjing.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université du Nevada, Las Vegas. Original écrit par Tony Allen. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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