Images rares capturées d’un jaguar tuant un ocelot au point d’eau –

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  • Dans ce qui peut être un signe de conflit induit par le changement climatique, les chercheurs ont capturé de rares preuves photographiques d’un jaguar tuant un autre chat sauvage prédateur dans un point d’eau isolé au Guatemala.

    Dans les images, un jaguar mâle arrive près du point d’eau et attend apparemment pendant une heure. Il laisse passer une proie potentiellement dangereuse, un grand tapir, mais lorsque l’ocelot s’arrête pour boire, le jaguar bondit et emporte le plus petit prédateur.

    L’événement, détaillé dans une étude récente publiée dans la revue Biotropica, a été capturé dans la réserve de biosphère maya en mars 2019, un mois sec dans une année de sécheresse pour la forêt tropicale, par des écologistes de la faune de l’Université de l’État de Washington et de la Wildlife Conservation Society.

    «Bien que ces interactions prédateur-prédateur puissent être rares, il peut y avoir certains cas où elles deviennent plus répandues, et l’un d’entre eux pourrait être sur les ressources en eau contestées», a déclaré Daniel Thornton, professeur adjoint et co-auteur du WSU. papier. «Les gens ne pensent pas souvent que les systèmes tropicaux sont secs, mais dans de nombreuses régions du monde, les pluies tropicales sont assez saisonnières, et avec le changement climatique, certains de ces écosystèmes tropicaux devraient devenir encore plus saisonniers. Les plus isolés et les ressources en eau rares deviennent, plus elles vont devenir des points chauds d’activité. “

    Les jaguars qui peuvent peser plus de 200 livres se nourrissent généralement de petits animaux comme les tatous ou les pécaris. Les ocelots, également carnivores, sont plus petits que leurs cousins ​​jaguars plus grands, pesant environ 18 à 44 livres, et leurs modèles d’activité se chevauchent avec les jaguars, en particulier au crépuscule de la journée.

    Bien que certaines recherches aient noté des signes d’ocelot dans les excréments de jaguar, jusqu’à présent, aucune image connue n’a été capturée d’un jaguar tuant directement un ocelot.

    «Ces images dramatiques de pièges photographiques montrent clairement la concurrence féroce de la faune pour des ressources précieuses comme l’eau», a déclaré Rony García-Anleu du programme Guatemala de WCS et co-auteur de l’étude. “Malheureusement, le changement climatique et les sécheresses associées devraient s’aggraver, ce qui signifie que des temps difficiles sont à venir pour la faune qui dépend des points d’eau pour sa survie.”

    Les chercheurs avaient placé des caméras dans 42 points d’eau de la région en 2018 et 2019. Pendant la saison sèche de 2019, seuls 21 avaient de l’eau, et aucun d’entre eux n’était à moins de 10 km (6,2 miles) de ce point d’eau particulier. À ce même endroit éloigné, des scientifiques ont également enregistré un combat entre deux jaguars et un jaguar tentant d’attaquer un jeune tapir. Ils ont également noté que sept jaguars différents fréquentaient ce point d’eau, ce qui est inhabituel pour une espèce qui évite normalement ses pairs et s’en tient à son propre territoire.

    La mise à mort de jaguar-ocelot a été capturée dans le cadre d’un projet de surveillance plus large portant sur la répartition des animaux dans tout le paysage du nord du Guatemala, en particulier en relation avec les pressions humaines. Ironiquement, ce point d’eau était loin de toute communauté humaine, mais cela ne voulait pas dire qu’il n’était pas nécessairement affecté par l’activité humaine.

    “Nous avons la preuve que beaucoup de choses se produisent en rapport avec le changement climatique, mais nous pourrions ne pas être au courant de chaque détail, de chaque conséquence”, a déclaré Lucy Perera-Romero, étudiante au doctorat à la WSU et auteur principal de l’étude. “Par exemple, dans ces belles forêts vertes, nous ne sommes peut-être pas conscients que l’écoulement de l’eau est un problème grave. Cela pourrait être une autre source de mortalité – en dehors de la déforestation, de la chasse et de tout ce que nous faisons.”

    La forêt maya est l’une des 5 grandes forêts de Méso-Amérique, s’étendant du Mexique à la Colombie, couvrant collectivement une superficie trois fois plus grande que la Suisse. Les 5 grandes forêts sont toutes transfrontalières et représentent les bastions les plus critiques de la Méso-Amérique pour les jaguars et autres espèces sauvages, et fournissent des services tels que la séquestration du carbone, l’eau potable et la sécurité alimentaire à cinq millions de personnes.

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