Empreintes découvertes des derniers dinosaures à avoir marché sur le sol britannique –

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  • Des empreintes d’au moins six espèces différentes de dinosaures – les tout derniers dinosaures à avoir foulé le sol britannique il y a 110 millions d’années – ont été découvertes dans le Kent, a annoncé un nouveau rapport.

    La découverte d’empreintes de dinosaures par un conservateur du Hastings Museum and Art Gallery et un scientifique de l’Université de Portsmouth est le dernier enregistrement de dinosaures en Grande-Bretagne.

    Les empreintes ont été découvertes dans les falaises et sur l’estran de Folkestone, dans le Kent, où les conditions orageuses affectent la falaise et les eaux côtières, et révèlent constamment de nouveaux fossiles.

    Le professeur de paléobiologie, David Martill, a déclaré : “C’est la première fois que des empreintes de dinosaures sont découvertes dans des strates connues sous le nom de” Formation de Folkestone “et c’est une découverte assez extraordinaire car ces dinosaures auraient été les derniers à errer dans ce pays avant de devenir disparu.

    “Ils se promenaient près de l’endroit où se trouvent maintenant les falaises blanches de Douvres – la prochaine fois que vous serez sur un ferry et que vous verrez ces magnifiques falaises, imaginez ça!”

    Les fossiles d’empreintes formées par les sédiments remplissant l’empreinte laissée lorsque le pied d’un dinosaure s’enfonce dans le sol, ce qui le préserve ensuite.

    Les empreintes de pas proviennent d’une variété de dinosaures, ce qui montre qu’il y avait une diversité relativement élevée de dinosaures dans le sud de l’Angleterre à la fin du Crétacé inférieur, il y a 110 millions d’années.

    On pense qu’ils proviennent d’ankylosaures, des dinosaures blindés à l’apparence robuste qui ressemblaient à des réservoirs vivants; théropodes, dinosaures carnivores à trois doigts comme le Tyrannosaure rex; et les ornithopodes, des dinosaures herbivores « à hanches d’oiseaux » ainsi appelés en raison de leur structure pelvienne un peu similaire à celle des oiseaux.

    Philip Hadland, conservateur des collections et de l’engagement au Hastings Museum and Art Gallery est l’auteur principal de l’article. Il a déclaré: “En 2011, je suis tombé sur des impressions inhabituelles dans la formation rocheuse de Folkestone. Elles semblaient se répéter et tout ce que je pouvais penser, c’était qu’il s’agissait peut-être d’empreintes de pas.

    “C’était en contradiction avec ce que la plupart des géologues disent à propos des roches ici, mais je suis allé chercher plus d’empreintes de pas et comme les marées se révélaient davantage par l’érosion, j’en ai trouvé encore de meilleures. Plus de travail était nécessaire pour convaincre la communauté scientifique de leur validité, J’ai donc fait équipe avec des experts de l’Université de Portsmouth pour vérifier ce que j’avais trouvé.”

    La plupart des découvertes sont des empreintes de pas isolées, mais une découverte comprend six empreintes de pas – faisant une « piste », qui est plus d’une empreinte consécutive du même animal.

    Cette piste d’empreintes est de taille similaire à une empreinte d’éléphant et a été identifiée comme susceptible d’être un Ornithopodichnus, dont des empreintes similaires, mais de plus petite taille, ont également été trouvées en Chine à la même période.

    La plus grande empreinte trouvée – mesurant 80 cm de large et 65 cm de long – a été identifiée comme appartenant à un dinosaure de type Iguanodon. Les iguanodons étaient également des herbivores, mesuraient jusqu’à 10 mètres de long et marchaient à deux pattes ou à quatre pattes.

    Le professeur Martill a déclaré: “Trouver un tel éventail d’espèces en un seul endroit est fascinant. Ces dinosaures ont probablement profité de l’exposition aux marées sur les estrans côtiers, peut-être en quête de nourriture ou en profitant de voies de migration dégagées.”

    À la fin du Crétacé, cette partie du Kent, et en fait une grande partie du Royaume-Uni, était sous une mer peu profonde, mais cette étude montre également sans équivoque que la formation de Folkestone était intertidale.

    M. Hadland a déclaré: “En plus de découvrir que les dinosaures allaient au bord de la mer tout comme leurs parents modernes, les oiseaux, nous avons également trouvé de nouvelles preuves qui modifient l’interprétation de la géologie des strates de la formation de Folkestone.

    “Cela montre simplement que ce qui a été publié précédemment sur la géologie d’une zone n’est pas toujours correct et que de nouvelles informations peuvent être apportées. Il existe également le potentiel pour presque tout le monde de faire une découverte qui ajoute aux connaissances scientifiques accessibles au public. sites géologiques.”

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