Des scientifiques australiens découvrent un récif de corail de 500 mètres de haut dans la Grande Barrière de Corail – Science

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  • Les scientifiques ont découvert un énorme récif de corail détaché dans la Grande Barrière de Corail – le premier à être découvert depuis plus de 120 ans, a annoncé le Schmidt Ocean Institute. Mesurant plus de 500 mètres de haut – plus haut que l’Empire State Building, la Sydney Tower et les Petronas Twin Towers – le récif a été découvert par des scientifiques australiens à bord du navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute, actuellement sur une exploration de l’océan de 12 mois. autour de l’Australie.

    Le récif a été découvert pour la première fois le 20 octobre, alors qu’une équipe de scientifiques dirigée par le Dr Robin Beaman de l’Université James Cook effectuait une cartographie sous-marine du fond marin nord de la Grande Barrière de Corail. L’équipe a ensuite effectué une plongée le 25 octobre à l’aide du robot sous-marin SuBastian du Schmidt Ocean Institute pour explorer le nouveau récif. La plongée a été diffusée en direct, avec les images haute résolution visionnées pour la première fois et diffusées sur le site Web et la chaîne YouTube du Schmidt Ocean Institute. [Editor’s note: see link below.]

    La base du récif en forme de lame mesure 1,5 km de large, puis s’élève à 500 m jusqu’à sa plus faible profondeur de seulement 40 m sous la surface de la mer. Ce récif détaché récemment découvert s’ajoute aux sept autres grands récifs détachés de la région, cartographiés depuis la fin des années 1800, y compris le récif de l’île Raine – la plus importante zone de nidification des tortues de mer vertes au monde.

    «Cette découverte inattendue confirme que nous continuons à trouver des structures inconnues et de nouvelles espèces dans notre océan», a déclaré Wendy Schmidt, co-fondatrice du Schmidt Ocean Institute. “L’état de nos connaissances sur ce qui se trouve dans l’océan est si limité depuis longtemps. Grâce aux nouvelles technologies qui fonctionnent comme nos yeux, nos oreilles et nos mains dans l’océan profond, nous avons la capacité d’explorer comme jamais auparavant. De nouveaux paysages océaniques s’ouvrent à nous, révélant les écosystèmes et les diverses formes de vie qui partagent la planète avec nous. “

    «Nous sommes surpris et ravis de ce que nous avons trouvé», a déclaré le Dr Beaman. “Pour non seulement cartographier en 3D le récif en détail, mais aussi voir visuellement cette découverte avec SuBastian est incroyable. Cela n’a été rendu possible que grâce à l’engagement du Schmidt Ocean Institute à accorder du temps aux scientifiques australiens.”

    La découverte de ce nouveau récif de corail s’ajoute à une année de découvertes sous-marines par le Schmidt Ocean Institute. En avril, les scientifiques ont découvert la plus longue créature marine enregistrée – un siphonophore de 45 m dans le canyon de Ningaloo, ainsi que jusqu’à 30 nouvelles espèces. En août, des scientifiques ont découvert cinq espèces non décrites de corail noir et d’éponges et ont enregistré la première observation australienne de poissons-scorpions rares dans les parcs marins de la mer de corail et de la grande barrière de corail. Et l’année a commencé avec la découverte en février de jardins de coraux et de cimetières dans le parc marin de Bremer Canyon.

    “La découverte d’un nouveau récif d’un demi-kilomètre de haut dans la zone au large de Cape York de la célèbre Grande Barrière de Corail montre à quel point le monde est mystérieux juste au-delà de notre côte”, a déclaré le Dr Jyotika Virmani, directeur exécutif du Schmidt Ocean Institute . “Cette puissante combinaison de données cartographiques et d’images sous-marines sera utilisée pour comprendre ce nouveau récif et son rôle au sein de l’incroyable zone du patrimoine mondial de la Grande Barrière de Corail.”

    Le voyage dans les profondeurs nordiques de la Grande Barrière de Corail se poursuivra jusqu’au 17 novembre dans le cadre de la campagne australienne plus large du Schmidt Ocean Institute. Les cartes créées seront disponibles via AusSeabed, un programme national australien de cartographie des fonds marins, et contribueront également au projet GEBCO Seabed 2030 de la Nippon Foundation.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut Schmidt Ocean. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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