Des recherches révèlent que les panaches de poussière en suspension dans l’air sont produits par des blocs coulissants de neige carbonique chaque printemps – Science

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  • Un scientifique du Southwest Research Institute® (SwRI®) a examiné 11 années de données d’images sur Mars pour comprendre les processus saisonniers qui créent des ravines linéaires sur les pentes de la mégadune dans le cratère Russell sur Mars. Dans les images du début du printemps, capturées par deux caméras différentes sur le Mars Reconnaissance Orbiter, le Dr Cynthia Dinwiddie de SwRI a remarqué des panaches de matériaux poussiéreux en suspension dans l’air associés aux ravines linéaires des dunes sur la pente sous le vent de la dune de sable. Ces indices indiquent des processus actifs impliquant des morceaux de CO congelé2, ou de la glace sèche, glissant sur la dune de sable, soulevant du sable et de la poussière en cours de route.

    Le cratère Russell, sur Mars, abrite la plus grande dune de sable connue du système solaire, offrant un lieu fréquemment imaginé pour étudier l’activité de surface moderne sur la planète rouge.

    “Pendant deux décennies, les scientifiques planétaires ont eu de nombreuses idées sur comment et quand de très longues et étroites ravines se sont formées sur les dunes de sable touchées par le gel sur Mars”, a déclaré Dinwiddie, premier auteur d’un article décrivant de nouvelles recherches qui ont été acceptées pour publication dans le journal Lettres de recherche géophysique. «Au départ, les scientifiques pensaient que les ravines linéaires de dunes étaient des vestiges d’une époque ancienne où le climat sur Mars soutenait de l’eau liquide à sa surface. Ensuite, des images répétées ont montré que des changements se produisaient maintenant, lorsque Mars est froid et aride. Plusieurs hypothèses ont depuis été proposées , impliquant généralement soit CO2 glace ou glace d’eau. “

    D’autres scientifiques ont trouvé des images montrant du CO brillant2 blocs de glace au repos dans les ravins des dunes, suggérant une relation causale entre les blocs et les ravins.

    “Dans cet article, nous proposons de nouvelles preuves convaincantes que l’évacuation du CO2 le gaz déloge le CO2 des blocs de glace qui sculptent et modifient les ravines linéaires des dunes “, a déclaré Dinwiddie.” Bien que des traces d’eau condensée de façon saisonnière soient présentes, elle se comporte comme un spectateur innocent, ne participant pas activement aux processus “, a déclaré le co-enquêteur Dr Tim Titus de l’US Geological Sondage.

    Pendant la morne automne et l’hiver martiens, les températures froides condensent une partie du CO2 l’atmosphère sur la surface du champ de dunes, créant des dépôts de glace. Des recherches antérieures ont montré qu’en hiver et au début du printemps, la dalle translucide de CO2 la glace permet au rayonnement solaire de chauffer le sable noir sous la glace, provoquant la transition de la glace en gaz (ou la sublimation) et la mise sous pression dans la zone de contact. Ce CO pressurisé2 le gaz s’échappe dans l’atmosphère par des zones faibles de la glace, expulsant également du sable et de la poussière dans un jet de gaz.

    Le matériau éjecté retombe à la surface et forme des taches sombres autour de l’évent. Cette recherche propose qu’au fur et à mesure que la saison avance, des ventilations répétitives divisent la plaque de glace en blocs discrets sur des pentes abruptes près de la crête de la dune. Le gaz de ventilation déloge finalement les blocs et les fait glisser vers le bas, approfondissant et modifiant les ravines existantes ou en sculptant de nouvelles.

    Les panaches aéroportés sont constitués de poussières fines perturbées par le bloc coulissant, tandis que de grosses poussières sont redéposées près des ravines, créant une frange saisonnière relativement brillante autour des ravines actives. Les blocs de glace dégazants nettoient temporairement la poussière du sable sombre du ravin, ce qui entraîne des variations de luminosité révélatrices (albédo) dans et autour des ravines.

    “Nous observons ce motif de franges lumineuses autour des ravines actives pendant une courte période, disons, l’équivalent des trois dernières semaines d’octobre, qui est du début à la mi-printemps dans l’hémisphère sud de la Terre”, a déclaré Dinwiddie. “Peu de temps après cette ‘semaine de relâche’, l’atmosphère poussiéreuse de Mars recouvre la zone avec une façade plus homogène, perturbée uniquement par les diables de poussière à la fin du printemps et en été.”

    SwRI a dirigé ce programme, avec une modélisation thermique de la glace et de la poussière fournie par Titus et l’US Geological Survey. Une subvention du programme d’analyse des données de la NASA sur Mars a financé cette étude pilote de 12 mois sur les processus saisonniers des dunes dans le cratère Russell. Dinwiddie et Titus ont proposé d’étendre cette recherche à d’autres cratères de l’hémisphère sud de Mars, où les cratères fournissent des pièges bas pour que le sable s’accumule et forme des champs de dunes affectés par le gel.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Institut de recherche du sud-ouest. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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