Des recherches confirment que les « cockies » apprennent un comportement unique d’ouverture de poubelle en copiant les autres –

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  • Pour la première fois, une équipe de scientifiques internationaux a prouvé que les cacatoès, une espèce d’oiseau australien emblématique, apprennent les uns des autres une compétence unique : soulever les couvercles des poubelles pour ramasser de la nourriture. La première recherche mondiale publiée aujourd’hui dans Science, confirme que les cacatoès propagent ce nouveau comportement grâce à l’apprentissage social. Dirigée par Barbara Klump et Lucy Aplin (Max Planck Institute of Animal Behavior), avec John Martin (Taronga Conservation Society) et Richard Major (Australian Museum), l’équipe a montré que ce comportement des cacatoès est en fait appris, plutôt qu’un résultat. de la génétique.

    La co-auteure principale, Barbara Klump, a déclaré que l’apprentissage social est la base de différentes cultures régionales et que certains animaux, tels que les primates et les oiseaux, semblent apprendre socialement. “Les enfants sont les maîtres de l’apprentissage social. Dès leur plus jeune âge, ils copient les compétences d’autres enfants et adultes. Cependant, par rapport aux humains, il existe peu d’exemples connus d’animaux apprenant les uns des autres”, a déclaré Klump.

    ” Démontrer que le comportement de piégeage de nourriture n’est pas dû à la génétique est un défi “, a ajouté Klump.

    Cependant, il y a quelques années, Richard Major a partagé une vidéo avec l’auteur principal Lucy Aplin, montrant un cacatoès à huppe jaune ouvrant une poubelle fermée. Le cacatoès a utilisé son bec et son pied pour soulever le lourd couvercle, puis s’est déplacé le long du côté pour le retourner, accédant à une riche récompense de restes de nourriture.

    Aplin, qui faisait alors des recherches à l’Université d’Oxford et a depuis déménagé à l’Institut Max Planck du comportement animal en Allemagne, et Klump ont été fascinés par les images.

    “C’était tellement excitant d’observer un moyen aussi ingénieux et innovant d’accéder à une ressource alimentaire, nous avons immédiatement su que nous devions étudier systématiquement ce comportement de recherche de nourriture unique”, a déclaré Klump.

    Major, chercheur principal principal à l’Australian Museum Research Institute, a passé plus de 20 ans à étudier des espèces d’oiseaux australiens telles que le mineur bruyant, le tristement célèbre ibis et les cacatoès.

    “Comme de nombreux oiseaux australiens, les cacatoès à huppe jaune sont bruyants et agressifs et agissent souvent comme une meute de galahs. Mais ils sont aussi incroyablement intelligents, persistants et se sont brillamment adaptés à la vie avec les humains”, a déclaré Major.

    John Martin, chercheur scientifique à la Taronga Conservation Society, qui a travaillé aux côtés de Major sur de nombreux projets d’oiseaux urbains, a expliqué comment la recherche a été menée. « Les poubelles australiennes ont une conception uniforme dans tout le pays, et les cacatoès à huppe jaune sont communs sur toute la côte est. La première chose que nous voulions savoir, c’est si les cacatoès ouvrent les poubelles partout. »

    « En 2018, nous avons lancé une enquête en ligne dans diverses régions de Sydney et d’Australie avec des questions telles que « De quelle région venez-vous, avez-vous déjà vu ce comportement, et si oui, quand ? L’enquête a duré deux ans et nous a aidés à déterminer comment le comportement s’est propagé à d’autres cacatoès à Sydney. Surtout, nous continuerons cette enquête en 2021 », a déclaré Martin.

    Fin 2019, les habitants de 44 quartiers avaient observé le comportement d’ouverture des poubelles, montrant qu’il s’était propagé rapidement et largement. Une analyse plus approfondie des résultats de l’enquête a montré que le comportement atteignait les districts voisins plus rapidement que les districts plus éloignés, indiquant que le nouveau comportement n’apparaissait pas au hasard dans Sydney.

    “Ces résultats montrent que les animaux ont vraiment appris le comportement des autres cacatoès dans leur voisinage”, a déclaré Klump.

    Les chercheurs ont également marqué environ 500 cacatoès avec de petits points de peinture à trois points chauds sélectionnés pour permettre l’identification d’oiseaux individuels, permettant aux chercheurs d’observer quels oiseaux pourraient ouvrir les bacs. Il s’est avéré que seuls dix pour cent environ pouvaient le faire, dont la plupart étaient des hommes. Les autres ont attendu que les « pionniers » ouvrent les poubelles pour ensuite se servir.

    Il y avait cependant une exception : fin 2018, un cacatoès du nord de Sydney a réinventé la technique de nettoyage elle-même. Les oiseaux des quartiers voisins ont alors copié le comportement.

    “Nous avons observé que les oiseaux n’ouvrent pas les poubelles de la même manière, mais utilisent plutôt des techniques d’ouverture différentes dans différentes banlieues, suggérant que le comportement s’apprend en observant les autres”, a déclaré Klump.

    Les scientifiques ont interprété les résultats comme une émergence de sous-cultures régionales.

    Les scientifiques espèrent que leurs découvertes permettront également de mieux comprendre les animaux vivants en milieu urbain.

    “En étudiant ce comportement avec l’aide des résidents locaux, nous découvrons les cultures uniques et complexes des oiseaux de leur quartier”, a déclaré Klump.

    Martin a déclaré que les résidents de Sydney et d’Australie peuvent continuer à aider la recherche en participant aux programmes de science citoyenne Bin-Opening Survey et Big City Birds. Les programmes de science citoyenne sont accessibles à ces liens : Enquête sur l’ouverture des bacs ; Oiseaux de la grande ville.

    Cette recherche a été financée par des subventions de la National Geographic Society et de la Max Planck Society.

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