Des nanodiamants fluorescents injectés avec succès dans des cellules vivantes –

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  • Aussi étrange que cela puisse paraître, de nombreux scientifiques ont tenté de placer des diamants extrêmement petits à l’intérieur de cellules vivantes. Pourquoi? Parce que les nanodiamants sont toujours brillants et peuvent nous donner des connaissances uniques sur la vie intérieure des cellules sur une longue période. Aujourd’hui, des chercheurs en physique de l’Université de Lund en Suède ont réussi à injecter un grand nombre de nanodiamants directement à l’intérieur de la cellule.

    Les diamants ne sont pas seulement recherchés pour leur beauté, mais aussi pour leurs propriétés luminescentes uniques, du moins parmi les scientifiques. Contrairement aux autres matériaux fluorescents, ils ne blanchissent pas.

    «Nous les considérons en fait comme un colorant. De plus, ils sont biocompatibles», explique Elke Hebisch, chercheur en physique du solide à l’Université de Lund.

    Avec le professeur Christelle Prinz, elle a «injecté» des diamants fluorescents de taille nanométrique dans des cellules vivantes.

    En tant que chercheur, avoir un tel rapporteur de l’intérieur d’une cellule présente de nombreux avantages: acquérir de nouvelles connaissances sur la cellule, ainsi que surveiller ce qui se passe à l’intérieur de la cellule au fil du temps.

    «Surtout ce dernier serait un grand pas en avant, car il est actuellement possible de prendre des instantanés, par exemple, des protéines dans une cellule, mais difficile à suivre les changements dans le temps», explique Elke Hebisch.

    Qu’est-ce que les chercheurs voudraient savoir? Il peut s’agir de séparer les cellules saines des cellules malades, de cibler les protéines pathogènes et d’autres protéines dans une cellule spécifique, ou de surveiller les variations de température et de pH. Les connaissances acquises pourraient être de la recherche fondamentale pure mais peuvent également être utilisées pour comprendre les maladies et développer des médicaments.

    D’autres chercheurs ont déjà essayé de faire la même chose, mais les diamants étaient ensuite pris en charge par les «nettoyeurs» de la cellule, les soi-disant lysosomes, qui encapsulaient rapidement la substance étrangère.

    “Dans ce scénario, ils ne sont pas utiles car ils sont piégés dans les lysosomes et incapables d’interagir avec les composants cellulaires. D’autres ont réussi à faire entrer les diamants dans la cellule une cellule à la fois, mais cela prend beaucoup trop de temps pour devenir une alternative réaliste », déclare Christelle Prinz.

    La même technique pourrait éventuellement être utilisée pour transporter d’autres molécules afin d’altérer les cellules ou de guérir les cellules malades.

    Sur une note finale: l’utilisation des nanodiamants est-elle chère? Non, explique Elke Hebisch – les quantités nécessaires sont extrêmement faibles. Ils sont achetés dans une bouteille où ils sont suspendus dans l’eau et coûtent le même prix que les anticorps ordinaires.

    Comment ça fonctionne:

    Les chercheurs ont construit des nano-dessins sur un substrat. Ils ont ensuite ajouté des cellules sur les nano-tirages, et lorsque de légères impulsions électriques étaient appliquées à travers le substrat, les “pores” de la membrane cellulaire se dilataient et les nanodiamants passaient à travers les nano-prélèvements dans les cellules. La méthode a été inspirée par une méthode similaire développée à l’Université de Standford dans un but différent.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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