Des chercheurs donnent au radar de nouvelles capacités en utilisant des données optiques sur les météores –

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  • On pense que plus de 1 000 kilogrammes de poussière dite interplanétaire tombent chaque jour sur Terre. Cette poussière est essentiellement un nombre incalculable de petits météores faibles, des restes d’astéroïdes et de comètes qui passent par la Terre. Les observations radar et optique sont deux méthodes pour étudier les météores faibles, chacune avec des avantages et des limites. Les astronomes ont combiné des observations spécifiques avec les deux méthodes et peuvent désormais utiliser le radar pour faire le genre d’observations que seuls les télescopes optiques pouvaient faire auparavant.

    Notre système solaire est un endroit très animé – en plus des grands corps que nous connaissons tous, il existe un nombre incalculable d’astéroïdes rocheux et de comètes glacées. Celles-ci restent pour la plupart sur leurs orbites loin de la Terre, mais beaucoup errent également autour du système solaire. Ce faisant, ils perdent de la matière en raison de collisions, déformations ou échauffements. Pour cette raison, la Terre est entourée de petites particules que nous appelons poussière interplanétaire. En étudiant la taille et la composition de la poussière interplanétaire, les astronomes peuvent indirectement étudier l’activité et la composition des corps parents.

    “Dans l’espace, la poussière interplanétaire est pratiquement invisible. Cependant, environ 1 000 kilogrammes tombent chaque jour sur Terre sous la forme de minuscules météores qui apparaissent comme des stries brillantes dans le ciel nocturne”, a déclaré l’astronome Ryou Ohsawa de l’Institut d’astronomie de l’Université. de Tokyo. “Nous pouvons les observer avec des radars au sol et des instruments optiques. Le radar est utile car il peut couvrir de vastes zones et recueillir de vastes lectures, mais les télescopes optiques peuvent fournir des informations plus détaillées utiles pour nos études. Nous avons donc décidé de combler cette lacune pour renforcer notre capacité d’observation. “

    Le radar au sol est très efficace pour détecter le mouvement des météores, mais il ne révèle pas beaucoup d’informations sur la masse ou la composition des météores. Les télescopes et capteurs optiques peuvent déduire ces détails en fonction de la lumière émise par la chute de météores en raison de l’interaction avec l’atmosphère. Cependant, les télescopes ont un champ de vision limité et manquaient jusqu’à récemment de la sensibilité pour voir de faibles météores. Ohsawa et son équipe souhaitaient doter les observatoires radar des pouvoirs des observatoires optiques. Après quelques années, ils ont enfin réussi.

    “Nous avons pensé que si vous pouviez observer suffisamment de météores simultanément avec des installations radar et optiques, les détails des météores dans les données optiques pourraient également correspondre à des modèles auparavant invisibles dans les données radar”, a déclaré Ohsawa. “Je suis heureux d’annoncer que c’est en fait le cas. Nous avons enregistré des centaines d’événements sur plusieurs années et avons maintenant acquis la capacité de lire des informations sur la masse des météores à partir de signaux subtils dans les données radar.”

    En 2009, 2010 et 2018, l’équipe a utilisé le radar de l’atmosphère moyenne et supérieure (MU), exploité par l’Université de Kyoto et situé à Shigaraki, préfecture de Shiga, et l’observatoire Kiso, exploité par l’Université de Tokyo, du côté de la préfecture de Nagano. du mont Ontake. Ils sont distants de 173 kilomètres, ce qui est important: plus les installations sont proches, plus les données qui en proviennent peuvent être corrélées avec précision. MU pointe directement vers le haut, mais Kiso peut être incliné, il a donc été pointé à 100 km au-dessus du site de MU. L’équipe a vu 228 météores avec les deux installations, ce qui était suffisant pour en tirer une relation statistiquement fiable pour connecter les observations radar et optiques.

    «L’analyse des données a été laborieuse», a déclaré Ohsawa. “Un instrument sensible appelé la caméra grand champ Tomo-e Gozen montée sur le télescope Kiso a capturé plus d’un million d’images par nuit. C’est trop pour nous d’analyser manuellement donc nous avons développé un logiciel pour reconnaître automatiquement les météores faibles. De ce que nous ‘ Nous avons appris ici que nous espérons étendre ce projet et commencer à utiliser le radar pour étudier la composition des météores. Cela pourrait aider les astronomes à explorer les comètes et les aspects de l’évolution du système solaire comme jamais auparavant. “

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université de Tokyo. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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