Des chercheurs déterminent les propriétés nutritionnelles des protéines dans les poudres d’insectes pour pupes de grillons, de criquets et de vers à soie –


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  • Alors que la population humaine atteindra 10 milliards d’ici 2050 et que la masse terrestre globale reste constante, l’élevage traditionnel d’animaux pourrait devenir une méthode moins viable pour la production alimentaire.

    L’élevage a traditionnellement répondu aux besoins nutritionnels de l’homme en protéines, mais les insectes pourraient servir d’alternative à la consommation humaine directe à l’avenir.

    Jacek Jaczynski, professeur de science alimentaire et de sécurité alimentaire musculaire au Davis College of Agriculture, Natural Resources and Design de l’Université de Virginie-Occidentale, Yong-Lak Park, professeur d’entomologie, et Kristen Matak, professeur de sciences animales et nutritionnelles, ont déterminé la valeur nutritionnelle et fonctionnelle propriétés des protéines pour les poudres de pupes de grillons, de criquets et de vers à soie, jetant ainsi les bases pour développer des techniques efficaces d’isolement des protéines.

    Leurs conclusions sont publiées dans LWT.

    “Nous avons un brevet sur une procédure d’isolement de protéines”, a déclaré Jaczynski. “Nous utilisons notre technique brevetée pour isoler les protéines, puis nous apprenons également les propriétés des protéines isolées et comment elles peuvent être potentiellement utilisées dans les aliments destinés à la consommation humaine.”

    L’isolement des protéines est un processus qui permet la purification et la concentration de protéines provenant de diverses sources, selon Jaczynski.

    “Par exemple, le lait contient de l’eau, des graisses, des glucides, des vitamines, des minéraux et diverses protéines telles que la caséine et le lactosérum”, a déclaré Jaczynski. « La protéine de lactosérum peut être sélectivement isolée par divers processus d’isolement, qui éliminent l’eau, les graisses, les glucides, etc. Ce processus permet d’obtenir un isolat de protéine de lactosérum ou une protéine purifiée et concentrée. »

    L’isolat de protéine de lactosérum est un additif alimentaire très courant qui donne, par exemple, des aliments à teneur accrue en protéines. Dans le projet de Jaczynski, Park et Matak, ils isolent des protéines telles que les protéines musculaires des insectes.

    Jaczynski et Matak ont ​​déclaré qu’à mesure que la population humaine augmente, il doit y avoir une option alternative de protéine disponible.

    “Je pense que dans l’ensemble, nous maîtrisons bien les glucides, mais les protéines sont toujours en retard”, a déclaré Jaczynski. “C’est pourquoi nous ciblons les protéines de ces sources alternatives comme les insectes pour, espérons-le, contribuer à réduire la faim, la malnutrition et les problèmes de société difficiles.”

    “La demande mondiale de sources durables de protéines a créé un passage des sources traditionnelles comme la viande à d’autres sources qui étaient autrement négligées”, a déclaré Mataksaid. “Les insectes comestibles et les farines d’insectes sont prometteurs en tant qu’alternatives à la viande, car ils sont généralement riches en protéines et contiennent tous les acides aminés essentiels.”

    Pour rendre la consommation d’insectes plus attrayante, les chercheurs suggèrent de transformer l’insecte en poudre. Cette méthode est similaire à la façon dont les humains transforment les gains en farine pour la rendre plus comestible.

    Essentiellement, les poudres d’insectes sont des insectes séchés et en poudre et sont similaires aux farines de céréales ou aux poudres dérivées de plantes.

    Bien que les poudres d’insectes soient une méthode de traitement simple et pratique pour augmenter la durée de conservation, la composition d’origine limite probablement leurs applications dans les produits alimentaires, ce qui pourrait entraîner une faible acceptabilité par les consommateurs, selon Jaczynski, Park et Matak.

    Park a déclaré que les poudres d’insectes sont actuellement disponibles dans le commerce et peuvent être trouvées dans les barres granola, le tofu et les hamburgers.

    La pratique de manger des insectes terrestres est largement acceptée dans la plupart des pays du monde. Cependant, dans les cultures occidentales, manger des insectes est vu sous un jour négatif.

    Malgré cela, la plupart des insectes terrestres comestibles sont apparemment plus propres que les crabes, les homards et les crevettes, car ils se nourrissent de plantes fraîches et de bois au lieu de charognes.

    Jaczynski a déclaré que 80% de la population humaine mondiale consomme déjà des insectes, et que les cultures occidentales représentent les 20% qui n’en consomment pas.

    “C’est une minorité qui ne consomme pas d’insectes”, a déclaré Jaczynski. “Au fur et à mesure que la population augmente, nous devrons nourrir tout le monde. Je ne dis pas que les insectes remplaceront nos animaux de ferme, mais c’est une autre alternative qui semble plus durable que ce que nous faisons actuellement.”

    Par exemple, les protéines d’insectes peuvent être récoltées beaucoup plus rapidement qu’une vache ou un porc et nécessiteraient également moins d’utilisation de terre et d’eau. Les insectes ont également une courte durée de vie, se reproduisent rapidement et nécessitent un habitat et des besoins nutritionnels simples et minimes.

    Selon Jaczynski et Park, le cycle de récolte des insectes est généralement de 45 jours, ce qui est beaucoup plus court que quatre à 36 mois pour les animaux de ferme traditionnels.

    Il a même été démontré qu’un type spécifique de sauterelle produisait les mêmes protéines que celles des porcs et des vaches, appelées actine et myosine.

    Il existe plus de 2 000 espèces d’insectes qui ont été identifiées comme étant sans danger pour la consommation humaine, mais certaines espèces ont été plus souvent explorées que d’autres, a déclaré Park.

    “Les vers de farine et les grillons sont populaires car ils sont très faciles à produire en masse”, a déclaré Park. “Donc, lorsque nous produisons des insectes pour l’alimentation humaine et animale, il devrait être très facile de produire en masse, sinon cela ne justifie pas le coût.”

    Park a ajouté que dans certains pays asiatiques, les gens consomment les restes de chrysalides de vers à soie d’un cocon en raison de leur haute valeur nutritionnelle.

    Dans leur étude, Jaczynski, Park et Matak ont ​​découvert que les protéines peuvent être isolées efficacement des insectes en utilisant la précipitation-solubilité-pH, résultant en des isolats de haute qualité nutritionnelle et fonctionnelle.

    Les protéines, tout comme le sucre et le sel, se dissolvent dans l’eau. Cependant, la solubilité des protéines dépend du pH d’une solution dans laquelle se trouve la protéine.

    “Selon le pH d’une solution de protéines, la solubilité des protéines peut être activée ou désactivée, un peu comme un interrupteur, de sorte que la protéine puisse se dissoudre ou précipiter (pas de solubilité)”, a déclaré Jaczynski.

    La précipitation est le contraire de la solubilité. Lorsque la protéine se dissout dans une solution, elle disparaît visuellement de cette solution, tout comme le sucre ou le sel, tandis que lorsque la protéine précipite, elle réapparaît visuellement, selon Jaczynski.

    “Avec les insectes, notre objectif est d’extraire sélectivement ces nutriments, comme les protéines et les lipides”, a déclaré Jaczynski.

    “Les céréales existent depuis des lustres et elles étaient totalement acceptées par toutes les populations”, a poursuivi Jaczynski. « Pourquoi n’utilisons-nous pas des insectes avec le même type de modèle à un niveau élevé comme source de nutriments ? Nous devons trouver un moyen d’extraire et d’isoler des nutriments de haute qualité et développer des prototypes qui plairont bien à nos papilles gustatives. »

    Emily Brogan, ancienne étudiante à la maîtrise en sciences animales et nutritionnelles, s’est jointe à cette étude.

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