Des chercheurs découvrent un nouveau type d’ancien lac de cratère sur Mars –

  • FrançaisFrançais



  • Des chercheurs de l’Université Brown ont découvert un type auparavant inconnu d’ancien lac de cratère sur Mars qui pourrait révéler des indices sur les débuts du climat de la planète.

    Dans une étude publiée dans Journal des sciences planétaires, une équipe de recherche dirigée par Brown Ph.D. L’étudiant Ben Boatwright décrit un cratère encore inconnu avec des caractéristiques déroutantes. Le fond du cratère présente des preuves géologiques incontestables d’anciens lits de cours d’eau et d’étangs, mais il n’y a aucune preuve de canaux d’entrée où l’eau aurait pu pénétrer dans le cratère de l’extérieur, et aucune preuve d’activité des eaux souterraines où elle aurait pu bouillonner d’en bas.

    Alors d’où vient l’eau?

    Les chercheurs concluent que le système était probablement alimenté par le ruissellement d’un glacier martien perdu depuis longtemps. L’eau a coulé dans le cratère au sommet du glacier, ce qui signifie qu’elle n’a pas laissé de vallée comme elle l’aurait fait couler directement sur le sol. L’eau s’est finalement vidée dans le fond bas du cratère, où elle a laissé sa marque géologique sur le sol martien nu.

    Le type de lac décrit dans cette étude diffère nettement des autres lacs de cratère martiens, comme ceux des cratères Gale et Jezero où les rovers de la NASA explorent actuellement.

    “Il s’agit d’un type de système hydrologique non reconnu sur Mars”, a déclaré Boatwright. «Dans les systèmes lacustres caractérisés jusqu’à présent, nous voyons des preuves de drainage venant de l’extérieur du cratère, brisant la paroi du cratère et dans certains cas s’écoulant de l’autre côté. Mais ce n’est pas ce qui se passe ici. Tout se passe à l’intérieur du cratère, et c’est très différent de ce qui a été caractérisé auparavant. “

    Surtout, dit Boatwright, le cratère fournit des indices clés sur le premier climat de Mars. Il ne fait aucun doute que le climat martien était autrefois plus chaud et plus humide que le désert gelé que la planète est aujourd’hui. Ce qui est moins clair, cependant, est de savoir si Mars avait un climat semblable à la Terre avec de l’eau qui coule continuellement pendant des millénaires, ou si elle était principalement froide et glacée avec des périodes fugaces de chaleur et de fonte. Les simulations climatiques pour le début de Mars suggèrent que les températures culminent rarement au-dessus du point de congélation, mais les preuves géologiques des conditions froides et glaciales sont rares, dit Boatwright. Cette nouvelle preuve de la glaciation ancienne pourrait changer cela.

    “Le scénario froid et glacial a été en grande partie théorique – quelque chose qui découle des modèles climatiques”, a déclaré Boatwright. “Mais les preuves de la glaciation que nous voyons ici aident à combler le fossé entre la théorie et l’observation. Je pense que c’est vraiment la grande chose à retenir ici.”

    Boatwright a pu cartographier les détails du système lacustre du cratère à l’aide d’images haute résolution prises par Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA. Les images ont révélé une signature révélatrice d’anciens lits de cours d’eau – des caractéristiques appelées canaux fluviaux inversés. Lorsque l’eau coule sur une surface rocheuse, elle peut laisser des sédiments granuleux à l’intérieur de la vallée qu’elle érode. Lorsque ces sédiments interagissent avec l’eau, ils peuvent former des minéraux plus durs que la roche environnante. Alors que l’érosion supplémentaire sur des millions d’années réduit la roche environnante, les canaux minéralisés sont laissés pour compte sous forme de crêtes surélevées traversant le paysage. Ces caractéristiques, ainsi que les dépôts de sédiments et les caractéristiques du rivage, montrent clairement où l’eau a coulé et s’est accumulée sur le fond du cratère.

    Mais sans aucun signe d’un canal d’entrée où l’eau est entrée dans le cratère, “la question devient ‘comment sont-ils arrivés ici?”‘, a déclaré Boatwright.

    Pour le comprendre, Boatwright a travaillé avec Jim Head, son conseiller et un professeur de recherche à Brown. Ils ont exclu l’activité des eaux souterraines, car le cratère manquait de canaux de sape révélateurs qui se forment dans les systèmes d’eau souterraine. Ces canaux apparaissent généralement comme des canaux courts et tronqués dépourvus d’affluents – complètement opposés aux réseaux denses et ramifiés de canaux inversés observés dans le cratère. Un examen attentif de la paroi du cratère a également révélé un ensemble distinct de crêtes orientées vers le haut vers la paroi du cratère. Les caractéristiques correspondent aux crêtes formées là où un glacier se termine et dépose des monticules de débris rocheux. Prises ensemble, les preuves indiquent un système alimenté par les glaciers, ont conclu les chercheurs.

    Des recherches ultérieures ont montré que ce cratère n’est pas le seul en son genre. Lors de la conférence sur la science lunaire et planétaire de ce mois-ci, Boatwright a présenté des recherches révélant plus de 40 cratères supplémentaires qui semblent avoir des caractéristiques connexes.

    Head dit que ces nouvelles découvertes pourraient être essentielles pour comprendre le climat du début de Mars.

    “Nous avons ces modèles qui nous disent que le début de Mars aurait été froid et glacial, et maintenant nous avons des preuves géologiques vraiment convaincantes pour aller avec”, a déclaré Head. “Non seulement cela, mais ce cratère fournit les critères dont nous avons besoin pour commencer à chercher encore plus de preuves pour tester cette hypothèse, ce qui est vraiment passionnant.”

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Université Brown. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.