Déchiffrer le code de la motivation —

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  • Notre motivation à faire des efforts pour atteindre un objectif est contrôlée par un système de récompense câblé dans le cerveau. Cependant, de nombreuses conditions neuropathologiques altèrent le système de récompense, diminuant la volonté de travailler. Récemment, des scientifiques japonais ont manipulé expérimentalement le réseau du système de récompense des singes et étudié leur comportement. Ils ont déchiffré quelques pièces manquantes critiques du puzzle du système de récompense qui pourraient aider à augmenter la motivation.

    Pourquoi faisons-nous les choses ? Qu’est-ce qui nous persuade de faire un effort pour atteindre des objectifs, aussi banals soient-ils ? Qu’est-ce qui, par exemple, nous pousse à chercher de la nourriture ? Sur le plan neurologique, la réponse est cachée dans le système de récompense du cerveau – un mécanisme évolutif qui contrôle notre volonté de travailler ou de prendre un risque en tant que coût pour atteindre nos objectifs et profiter des récompenses perçues. Chez les personnes souffrant de dépression, de schizophrénie ou de la maladie de Parkinson, le système de récompense du cerveau est souvent altéré, ce qui les conduit à un état de motivation réduite au travail ou à une fatigue chronique.

    Pour trouver un moyen de surmonter les blocages comportementaux débilitants, les neuroscientifiques étudient “l’anatomie” du système de récompense et déterminent comment il évalue le compromis coût-bénéfice tout en décidant de poursuivre ou non une tâche. Récemment, le Dr Yukiko Hori des National Institutes for Quantum and Radiological Science and Technology, Japon, avec ses collègues, a mené une étude qui a répondu à certaines des questions les plus critiques sur la motivation basée sur les avantages et les coûts des systèmes de récompense. Les résultats de leur étude ont été publiés dans Biologie PLoS.

    Discutant de ce qui les a poussés à entreprendre l’étude, le Dr Hori explique : « Les réponses mentales telles que « se sentir plus coûteux et être trop paresseux pour agir » sont souvent un problème chez les patients atteints de troubles mentaux tels que la dépression, et la solution réside dans le une meilleure compréhension de ce qui provoque de telles réponses. Nous voulions approfondir le mécanisme des troubles de la motivation dans le cerveau. “

    Pour ce faire, le Dr Hori et son équipe se sont concentrés sur la dopamine (DA), le « neurotransmetteur » ou la molécule de signalisation qui joue le rôle central dans l’induction de la motivation et la régulation du comportement sur la base d’une analyse coût-bénéfice. L’effet du DA dans le cerveau se transmet via les récepteurs DA, ou ancres moléculaires qui lient les molécules DA et propagent les signaux à travers le réseau neuronal du cerveau. Cependant, comme ces récepteurs ont des rôles distincts dans la transduction du signal DA, il était impératif d’évaluer leurs impacts relatifs sur la signalisation DA. Par conséquent, en utilisant des singes macaques comme modèles, les chercheurs ont cherché à déchiffrer les rôles de deux classes de récepteurs DA – le récepteur de type D1 (D1R) et le récepteur de type D2 (D2R) – dans le développement basé sur les avantages et les coûts. motivation.

    Dans leur étude, les chercheurs ont d’abord entraîné les animaux à effectuer des tâches de « taille de récompense » et des « tâches de travail/délai ». Ces tâches leur ont permis de mesurer comment la taille de la récompense perçue et l’effort requis ont influencé le comportement d’exécution de la tâche. Le Dr Takafumi Minamimoto, l’auteur correspondant de l’étude, explique : « Nous avons systématiquement manipulé les D1R et D2R de ces singes en leur injectant des molécules spécifiques de liaison aux récepteurs qui ont atténué leurs réponses biologiques à la signalisation DA. le cerveau des animaux, l’étendue des liaisons ou des blocages des récepteurs a été mesurée.” Ensuite, dans des conditions expérimentales, ils ont offert aux singes la possibilité d’effectuer des tâches pour obtenir des récompenses et ont noté si les singes acceptaient ou refusaient d’effectuer les tâches et à quelle vitesse ils répondaient aux signaux liés aux tâches.

    L’analyse de ces données a mis au jour des informations intrigantes sur le mécanisme neurobiologique du processus de prise de décision. Les chercheurs ont observé que la prise de décision basée sur les avantages et les coûts perçus nécessitait l’implication à la fois du D1R et du D2R, à la fois pour inciter la motivation (le processus dans lequel la taille des récompenses a inspiré les singes à effectuer les tâches) et pour augmenter l’actualisation des retards. (la tendance à préférer des récompenses immédiates et plus petites aux récompenses plus importantes mais différées). Il est également devenu clair que la transmission DA via D1R et D2R régule le processus de motivation basé sur les coûts par des processus neurobiologiques distincts pour les avantages ou la « disponibilité des récompenses » et les coûts ou « dépenses énergétiques associées à la tâche ». Cependant, l’actualisation de la charge de travail – le processus d’actualisation de la valeur des récompenses en fonction de la proportion de l’effort nécessaire – était exclusivement liée à la manipulation D2R.

    Le professeur Hori souligne : “Les rôles complémentaires de deux sous-types de récepteurs de la dopamine que notre étude a révélés, dans le calcul du compromis coût-bénéfice pour guider l’action nous aideront à déchiffrer la physiopathologie des troubles psychiatriques.” Leurs recherches apportent l’espoir d’un avenir où, en manipulant le système de récompense intégré et en améliorant les niveaux de motivation, la vie de nombreuses personnes peut être améliorée.

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