Dans une tâche de traction de corde à deux éléphants, la coopération s’effondrait si un partenaire pouvait monopoliser la nourriture –

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  • Les éléphants d’Asie sont désireux de coopérer avec leurs amis et ont élaboré des stratégies pour atténuer la concurrence dans leurs groupes sociaux, mais la coopération s’effondre lorsque les ressources alimentaires sont limitées, selon une étude publiée le 28 septembre.e dans la revue en libre accès PLOS Biologie par Li-Li Li à l’Académie chinoise des sciences du Yunnan, en Chine, et ses collègues. L’étude met en lumière l’évolution du comportement coopératif chez les mammifères.

    Les chercheurs ont testé neuf éléphants d’Asie semi-sauvages (Elephas maximus) au camp d’éléphants de Myaing Hay Wun à Yangon, au Myanmar, avec une tâche de coopération simple et en accès libre. Les éléphants se sont vu offrir deux plateaux de nourriture, auxquels on ne pouvait accéder qu’en tirant deux cordes simultanément – une tâche nécessitant deux trompes.

    Ils ont découvert que des paires d’éléphants coopéraient avec succès dans 80% des essais. Certains éléphants ont essayé de tricher, par exemple en “chargeant gratuitement” et en volant une partie de la récompense à un autre couple coopérant. Alors que les comportements compétitifs étaient courants, les éléphants ont utilisé des stratégies d’atténuation – telles que la riposte ou le changement de camp – pour empêcher la tricherie et maintenir la coopération.

    Ensuite, les chercheurs ont répété les essais avec un seul plateau de nourriture, ce qui signifie qu’un partenaire pourrait dominer la récompense, laissant l’autre sans nourriture. Dans ce scénario plus compétitif, les éléphants ont montré des comportements compétitifs plus coûteux, comme les combats, pour accéder à la récompense, et la coopération s’est rapidement rompue.

    Il s’agit de la première expérience pour tester des éléphants dans une tâche coopérative de traction de corde, mais des résultats similaires ont été trouvés pour des primates non humains, suggérant que des espèces éloignées ont développé de manière convergente des stratégies similaires pour maintenir la coopération dans leurs groupes sociaux, selon les auteurs. Contrairement à de nombreux primates, les éléphants sont des navigateurs et des brouteurs généralistes qui sont peu susceptibles de rencontrer des ressources alimentaires monopolisables dans la nature, ce qui peut expliquer pourquoi la coopération a échoué dans le scénario le plus compétitif.

    “Nous avons constaté que les éléphants d’Asie ont un répertoire diversifié de comportements à utiliser lorsqu’ils coopèrent avec les autres et font attention à la manière d’atténuer la concurrence en fonction de leurs relations”, ajoute Li. « C’est une démonstration passionnante de la flexibilité et de l’intelligence sociale des éléphants ! »

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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