Dans les expériences, les chiens n’ont pas donné de nourriture en retour et n’ont pas agi plus favorablement envers les humains utiles –

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  • Les chiens domestiques montrent de nombreuses adaptations pour vivre en étroite collaboration avec les humains, mais ils ne semblent pas rendre la pareille en donnant de la nourriture selon une étude publiée le 14 juillet dans la revue en libre accès. PLOS UN, dirigé par Jim McGetrick et ses collègues de l’Université de médecine vétérinaire de Vienne, en Autriche.

    Les chercheurs ont entraîné 37 chiens domestiques à faire fonctionner un distributeur de nourriture en appuyant sur un bouton, avant de séparer le bouton et le distributeur dans des enclos séparés. Dans la première étape, les chiens ont été jumelés avec deux humains inconnus un à la fois. Un partenaire humain a été utile – en appuyant sur son bouton pour distribuer de la nourriture dans l’enclos du chien – et un autre n’a pas été utile. Les chercheurs ont également inversé la configuration, avec un bouton dans l’enclos du chien qui actionnait un distributeur de nourriture dans l’enclos de l’humain. Ils n’ont trouvé aucune différence significative dans la tendance des chiens à appuyer sur le bouton pour des partenaires humains utiles ou inutiles, et le comportement de l’humain dans la première étape n’a pas affecté le comportement du chien envers eux lors des sessions d’interaction libre après les essais.

    Des études antérieures ont démontré que les chiens sont capables de diriger des comportements utiles envers d’autres chiens qui les ont aidés auparavant – un comportement connu sous le nom d’altruisme réciproque – et la recherche suggère que les chiens sont également capables de faire la distinction entre les humains coopératifs et non coopératifs. Cependant, la présente étude n’a pas réussi à trouver des preuves que les chiens peuvent combiner ces capacités pour échanger l’aide des humains. Ce résultat peut refléter un manque de capacité ou d’inclination chez les chiens à rendre la pareille, ou la conception expérimentale peut ne pas l’avoir détecté. Par exemple, les auteurs suggèrent que les chiens n’ont peut-être pas compris l’expérience parce que les humains sont généralement le donneur de nourriture dans la relation, pas le récepteur, ou parce que les chiens n’ont pas reconnu le lien entre le comportement utile de l’humain et la récompense.

    Les auteurs ajoutent : “Dans notre étude, les chiens de compagnie ont reçu de la nourriture d’humains mais n’ont pas rendu la pareille.”

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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