Curiosity Rover explore la stratigraphie du cratère Gale –

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  • Le monticule sédimentaire central du cratère Gale (Aeolis Mons ou, officieusement, le mont Sharp) est un vestige de 5,5 km de haut du remplissage et de l’érosion de cet ancien cratère d’impact. Compte tenu de son épaisseur et de son âge, le mont Sharp conserve l’un des meilleurs enregistrements de l’histoire climatique, hydrologique et sédimentaire du début de Mars.

    Dans cet article, publié aujourd’hui dans Géologie, William Rapin et ses collègues présentent la première description des faciès clés dans l’unité sulfatée, récemment observée au loin par le rover, et proposent un modèle pour l’évolution des environnements de dépôt.

    La partie basale de cette séquence sédimentaire est en avance sur la traversée du rover Curiosity et a récemment été analysée avec une résolution sans précédent par les caméras du rover. L’imageur télescopique de l’instrument ChemCam a été utilisé ici en particulier, et ses images montrent des structures sédimentaires qui révèlent l’évolution des environnements sur Mars à l’ère hespérienne (il y a 3,7-2,9 milliards d’années).

    L’analyse des structures montre qu’au-dessus des anciens gisements lacustres actuellement explorés par le rover (formation Murray), de vastes gisements éoliens se sont formés par un champ de dunes lors d’un épisode climatique sec prolongé. Pourtant, plus haut, la stratigraphie révèle la reprise de conditions climatiques plus humides.

    Le climat de Mars semble donc avoir fluctué plusieurs fois à un ordre élevé entre des conditions sèches et des conditions humides à l’âge hespérien, une période au cours de laquelle l’environnement de Mars aurait changé globalement en raison de la perte progressive de son atmosphère dans l’espace.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Société géologique d’Amérique. Remarque: le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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