Comment les souris voient le monde —

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  • Des chercheurs basés à Munich et à Tuebingen ont développé un système de caméra open source qui image les habitats naturels tels qu’ils apparaissent aux rongeurs.

    Au cours de l’évolution, les animaux se sont adaptés aux exigences particulières de leur environnement local de manière à augmenter leurs chances de survie et de reproduction. Ceci est également vrai pour divers aspects des systèmes sensoriels qui permettent aux espèces de percevoir leur environnement. Dans le cas du système visuel, ces adaptations ont des caractéristiques façonnées telles que le positionnement des yeux et l’acuité relative des différentes régions de la rétine.

    Cependant, notre connaissance de l’évolution fonctionnelle des systèmes visuels chez les mammifères est restée relativement clairsemée. “Au cours des 10 ou 15 dernières années, la souris est devenue le modèle privilégié pour l’investigation du traitement de l’information visuelle”, explique le professeur Laura Busse du département de biologie II de la Ludwig-Maximilians-Universitaet (LMU) à Munich. “C’est un développement quelque peu surprenant, étant donné qu’on pensait auparavant que ces rongeurs sentaient principalement le monde en utilisant leur système de moustaches et leur odeur.” Cependant, la vision des couleurs chez les mammifères est connue pour avoir un effet sur la capacité à trouver de la nourriture, à échapper aux prédateurs et à choisir des partenaires d’accouplement.

    “Il nous est venu à l’esprit que nous ne savons pas vraiment comment les souris perçoivent visuellement leur environnement naturel”, explique Busse, membre du Centre de recherche collaboratif transrégional (CRC) 1233 sur “Robust Vision”. Ici, le terme « robuste » fait référence au fait que les animaux (y compris les humains) sont capables de tirer des conclusions à partir de quantités limitées d’informations visuelles, même dans des environnements en constante évolution. Busse a décidé de combler cette lacune en étudiant l’entrée visuelle et le traitement des signaux neuronaux chez la souris”, en collaboration avec le professeur Thomas Euler de l’Université de Tuebingen, l’Université de coordination du CRC.

    Une caméra qui capture la vue de la souris

    Les souris sont bichromatées – en d’autres termes, elles ont deux types de cellules coniques (les photorécepteurs responsables de la vision des couleurs) dans leur rétine. Ces cellules détectent le rayonnement électromagnétique dans les régions vertes et ultraviolettes du spectre, centrées sur des longueurs d’onde de 510 nanomètres (nm) et 350 nm, respectivement. “Nous voulions savoir quelle gamme d’informations sur les couleurs est disponible pour les souris dans leurs habitats naturels, et si la prévalence de ces couleurs peut expliquer les caractéristiques fonctionnelles des circuits neuronaux dans la rétine de la souris”, explique Busse.

    Ensemble, les équipes de Munich et de Tuebingen ont entrepris de développer une caméra open source à faible coût qui, contrairement aux caméras conventionnelles, a été spécifiquement conçue pour couvrir les régions spectrales du vert et de l’ultraviolet auxquelles la rétine de la souris est sensible. Pour faciliter son utilisation sur le terrain, la caméra à main est équipée d’un cardan, qui oriente automatiquement le cadre photo, évitant ainsi les changements de perspective soudains et involontaires.

    Les chercheurs ont utilisé cette caméra pour imager l’environnement tel qu’il apparaîtrait à une souris, à différents moments de la journée, dans des champs qui montraient des signes clairs de leur présence. “Nous savions que l’hémisphère supérieur de la rétine de la souris, avec lequel ils peuvent voir le ciel, est particulièrement sensible à la lumière UV”, explique Busse. « La moitié inférieure de la rétine de la souris, qui est normalement orientée vers le sol, montre une sensibilité plus élevée dans la région verte. L’équipe a confirmé que ces deux gammes spectrales correspondent étroitement aux statistiques de couleur des environnements naturels favorisés par les populations de souris. Cette adaptation pourrait être le résultat de processus évolutifs – et par exemple aider l’animal à percevoir les oiseaux de proie dans le ciel – et à prendre des mesures d’évitement. cette conjecture.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Ludwig-Maximilians-Universität München. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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