Comment les muscles des loutres permettent leur vie aquatique froide —

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  • Les loutres de mer sont le plus petit mammifère marin. En tant qu’habitants des eaux froides, rester au chaud est une priorité absolue, mais leur fourrure dense ne va pas loin. Nous savons depuis longtemps qu’un métabolisme élevé génère la chaleur dont ils ont besoin pour survivre, mais nous ne savions pas comment ils produisaient la chaleur – jusqu’à maintenant.

    Les chercheurs ont récemment découvert que les muscles des loutres de mer utilisent suffisamment d’énergie par la respiration par fuite, énergie non utilisée pour effectuer des tâches, ce qui explique leur taux métabolique élevé. Cette découverte explique comment les loutres de mer survivent en eau froide.

    Le physiologiste Tray Wright, professeur adjoint de recherche au Texas A&M University’s College of Education & Human Development, a mené l’étude avec ses collègues Melinda Sheffield-Moore, experte en métabolisme des muscles squelettiques humains, Randall Davis et Heidi Pearson, experts en écologie des mammifères marins, et Michael Murray, vétérinaire à l’Aquarium de Monterey Bay. Leurs conclusions ont été publiées dans la revue La science.

    L’équipe a collecté des échantillons de muscles squelettiques de loutres de mer du nord et du sud d’âges et de masses corporelles variés. Ils ont mesuré la capacité respiratoire, la vitesse à laquelle le muscle peut utiliser l’oxygène, et ont découvert que l’énergie produite par le muscle ne se limite pas au mouvement.

    “Vous pensez surtout au muscle comme à un travail pour déplacer le corps”, a déclaré Wright. “Lorsque les muscles sont actifs, l’énergie qu’ils utilisent pour le mouvement génère également de la chaleur.”

    Wright a déclaré que parce que le muscle représente une grande partie de la masse corporelle, souvent 40 à 50 % chez les mammifères, il peut réchauffer le corps rapidement lorsqu’il est actif.

    “Les muscles peuvent également générer de la chaleur sans travailler pour se déplacer en utilisant un court-circuit métabolique connu sous le nom de respiration par fuite”, a déclaré Wright.

    Une forme de chaleur générée par les muscles que nous connaissons mieux est le frisson. Wright a déclaré que ce mouvement involontaire permet au corps d’activer les muscles en se contractant pour générer de la chaleur, tandis que la respiration par fuite peut faire de même sans tremblements.

    Wright a déclaré que l’une des découvertes les plus surprenantes était que le muscle même des loutres de mer nouveau-nées avait un taux métabolique aussi élevé que celui des adultes.

    “Cela met vraiment en évidence à quel point la production de chaleur semble être le facteur déterminant dans la détermination de la capacité métabolique du muscle chez ces animaux”, a déclaré Wright.

    Les loutres de mer ont besoin de beaucoup d’énergie pour vivre en eau froide. Ils mangent jusqu’à 25 % de leur masse corporelle par jour pour suivre leurs activités quotidiennes et alimenter leur métabolisme élevé.

    “Ils mangent beaucoup de fruits de mer, y compris des crabes et des palourdes qui sont populaires auprès des humains, ce qui peut provoquer des conflits avec la pêche dans certaines régions”, a déclaré Wright.

    Wright a déclaré que nous savons à quel point le muscle est essentiel pour les animaux pour des activités telles que la chasse, l’évitement des prédateurs et la recherche de partenaires, mais cette recherche souligne à quel point d’autres fonctions du muscle sont également essentielles à la survie et à l’écologie des animaux.

    “La régulation du métabolisme des tissus est également un domaine de recherche actif dans la lutte contre l’obésité”, a déclaré Wright. “Ces animaux peuvent nous donner des indices sur la façon dont le métabolisme peut être manipulé chez les humains en bonne santé et ceux atteints de maladies où le métabolisme musculaire est affecté.”

    En ce qui concerne les recherches futures, Wright a déclaré que nous ignorions encore beaucoup de choses sur les loutres, y compris la façon dont elles régulent leur métabolisme musculaire pour augmenter la chaleur à la demande.

    “Ce n’est vraiment que le premier regard sur les muscles de ces animaux, et nous ne savons pas si tous les différents types de muscles sont les mêmes, ou si d’autres organes pourraient également avoir une capacité élevée à générer de la chaleur”, a déclaré Wright.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université A&M du Texas. Original écrit par Heather Janak. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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