Comment les mammifères nouveau-nés rêvent du monde dans lequel ils entrent –

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  • Lorsqu’un mammifère nouveau-né ouvre les yeux pour la première fois, il peut déjà comprendre visuellement le monde qui l’entoure. Mais comment cela se passe-t-il avant qu’ils n’aient fait l’expérience de la vue ?

    Une nouvelle étude de Yale suggère que, dans un sens, les mammifères rêvent du monde qu’ils sont sur le point de découvrir avant même de naître.

    Écrivant dans le numéro du 23 juillet de Science, une équipe dirigée par Michael Crair, professeur de neurosciences William Ziegler III et professeur d’ophtalmologie et de sciences visuelles, décrit les vagues d’activité qui émanent de la rétine néonatale de souris avant même que leurs yeux ne s’ouvrent.

    Cette activité disparaît peu après la naissance et est remplacée par un réseau plus mature de transmissions neuronales de stimuli visuels vers le cerveau, où les informations sont encodées et stockées.

    « À l’ouverture des yeux, les mammifères sont capables d’un comportement assez sophistiqué », a déclaré Crair, auteur principal de l’étude, qui est également vice-recteur à la recherche à Yale.” Mais comment se forment les circuits qui nous permettent de percevoir le mouvement et de naviguer dans le monde ? Il s’avère que nous sommes nés capables d’un grand nombre de ces comportements, au moins sous une forme rudimentaire.”

    Dans l’étude, l’équipe de Crair, dirigée par les étudiants diplômés de Yale Xinxin Ge et Kathy Zhang, a exploré les origines de ces vagues d’activité. En imaginant le cerveau de souris peu après la naissance mais avant que leurs yeux ne s’ouvrent, l’équipe de Yale a découvert que ces ondes rétiniennes circulaient selon un schéma qui imite l’activité qui se produirait si l’animal avançait dans l’environnement.

    “Cette activité onirique précoce a un sens évolutif car elle permet à une souris d’anticiper ce qu’elle vivra après avoir ouvert les yeux et d’être prête à réagir immédiatement aux menaces environnementales”, a noté Crair.

    Allant plus loin, l’équipe de Yale a également étudié les cellules et les circuits responsables de la propagation des ondes rétiniennes qui imitent le mouvement vers l’avant chez les souris néonatales. Ils ont découvert que le blocage de la fonction des cellules amacrines en étoile, qui sont des cellules de la rétine qui libèrent des neurotransmetteurs, empêche les ondes de circuler dans la direction qui imite le mouvement vers l’avant. Cela nuit à son tour au développement de la capacité de la souris à répondre aux mouvements visuels après la naissance.

    Curieusement, dans la rétine adulte de la souris, ces mêmes cellules jouent un rôle crucial dans un circuit de détection de mouvement plus sophistiqué qui leur permet de répondre aux signaux environnementaux.

    Les souris, bien sûr, diffèrent des humains par leur capacité à naviguer rapidement dans leur environnement peu après la naissance. Cependant, les bébés humains sont également capables de détecter immédiatement des objets et d’identifier des mouvements, comme un doigt se déplaçant dans leur champ de vision, ce qui suggère que leur système visuel a également été amorcé avant la naissance.

    “Ces circuits cérébraux sont auto-organisés à la naissance et une partie de l’enseignement précoce est déjà fait”, a déclaré Crair. “C’est comme rêver de ce que vous allez voir avant même d’ouvrir les yeux.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Yale. Original écrit par Bill Hathaway. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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