Comment les jeunes galaxies désordonnées grandissent et mûrissent –

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  • À l’aide d’une simulation de superordinateur, une équipe de recherche de l’Université de Lund en Suède a réussi à suivre le développement d’une galaxie sur une période de 13,8 milliards d’années. L’étude montre comment, en raison des collisions frontales interstellaires, les galaxies jeunes et chaotiques se transforment au fil du temps en galaxies spirales telles que la Voie lactée.

    Peu de temps après le Big Bang il y a 13,8 milliards d’années, l’Univers était un endroit indiscipliné. Les galaxies se heurtaient constamment. Les étoiles se sont formées à une vitesse énorme à l’intérieur de gigantesques nuages ​​de gaz. Cependant, après quelques milliards d’années de chaos intergalactique, les galaxies embryonnaires indisciplinées sont devenues plus stables et, au fil du temps, sont devenues des galaxies spirales bien ordonnées. Le cours exact de ces développements a longtemps été un mystère pour les astronomes du monde. Cependant, dans une nouvelle étude publiée dans Avis mensuels de la Royal Astronomical Society, les chercheurs ont pu apporter des éclaircissements sur la question.

    « À l’aide d’un superordinateur, nous avons créé une simulation haute résolution qui fournit une image détaillée du développement d’une galaxie depuis le Big Bang et de la façon dont les jeunes galaxies chaotiques se transforment en spirales bien ordonnées », explique Oscar Agertz, chercheur en astronomie à l’Université de Lund.

    Dans l’étude, les astronomes, dirigés par Oscar Agertz et Florent Renaud, utilisent les étoiles de la Voie lactée comme point de départ. Les étoiles agissent comme des capsules temporelles qui divulguent des secrets sur des époques lointaines et l’environnement dans lequel elles se sont formées. Leurs positions, vitesses et quantités de divers éléments chimiques peuvent donc, à l’aide de simulations informatiques, nous aider à comprendre comment notre propre galaxie s’est formée.

    “Nous avons découvert que lorsque deux grandes galaxies entrent en collision, un nouveau disque peut être créé autour de l’ancien en raison des énormes afflux de gaz stellaire. Notre simulation montre que l’ancien et le nouveau disque ont lentement fusionné sur une période de plusieurs milliards d’années. C’est quelque chose qui a non seulement abouti à une galaxie spirale stable, mais aussi à des populations d’étoiles similaires à celles de la Voie lactée », explique Florent Renaud, chercheur en astronomie à l’université de Lund.

    Les nouvelles découvertes aideront les astronomes à interpréter les cartographies actuelles et futures de la Voie lactée. L’étude indique une nouvelle direction pour la recherche dans laquelle l’accent sera mis sur l’interaction entre les collisions de grandes galaxies et la formation des disques des galaxies spirales. L’équipe de recherche de Lund a déjà commencé de nouvelles simulations sur superordinateur en coopération avec l’infrastructure de recherche PRACE (Partnership for Advanced Computing in Europe).

    “Avec l’étude actuelle et nos nouvelles simulations informatiques, nous générerons beaucoup d’informations, ce qui nous permettra de mieux comprendre la vie fascinante de la Voie lactée depuis le début de l’Univers”, conclut Oscar Agertz.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Lund. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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