Comment des lésions cérébrales privent les gens d’un sentiment de libre arbitre


Quand Ryan Darby était un étudiant en , il connaissait quelque chose appelé le , mais cela ne rendait pas le comportement de ses patients moins déroutant. Les personnes atteintes de cette maladie signalent que l’une de leurs extrémités, souvent une main, semble agir de son propre chef. Cette main pourrait toucher et attraper des objets ou même déboutonner une chemise que l’autre main est en train boutonner.

Les patients sont incapables de contrôler la main rebelle en la saisissant ou même en s’asseyant dessus. Ils semblent avoir perdu le (agency), ce sentiment indéniable d’appropriation de ses actes et un élément important du libre-arbitre. C’était l’un de ces symptômes qui remettait réellement en cause l’esprit et la manière dont il suscite certains de ces concepts plus importants, explique Darby, actuellement professeur adjoint de neurologie à l’Université Vanderbilt.

Le syndrome des membres étrangers peut survenir après un qui provoque une lésion au cerveau. Mais même si les patients qui en font état présentent les mêmes symptômes excentriques, leurs lésions ne se produisent pas au même endroit. La raison pourrait en être que les lésions étaient juste dans différentes parties du même réseau cérébral se demanda Darby. Pour le savoir, ses collègues et lui-même ont compilé les résultats d’études d’imagerie cérébrale menées auprès de personnes atteintes du syndrome. Ils ont également étudié le mutisme akinétique, un trouble qui incite les patients à ne pas bouger ou parler, malgré l’absence d’obstacle physique. À l’aide d’une nouvelle technique, les chercheurs ont comparé les emplacements des lésions à un modèle de réseaux cérébraux, c’est-à-dire des groupes de régions qui s’activent souvent en tandem.

Les lésions associées au syndrome des membres étrangers ont toutes été cartographiées sur un réseau de zones connectées au précuneus, une région auparavant liée à la conscience de soi et à l’agency. Chez les patients atteints de mutisme akinétique, les lésions faisaient partie d’un autre réseau centré sur le cortex cingulaire antérieur, supposé impliqué dans des actions volontaires. Ces deux réseaux comprennent également des régions du cerveau qui, lorsqu’elles ont été stimulées par des électrodes lors d’études antérieures, ont modifié la perception du libre arbitre chez les sujets, a rapporté l’équipe dans la revue PNAS.

L’étude suggère qu’au moins certaines composantes du libre arbitre, la volonté et le choix des mouvements, ne sont pas localisées dans une zone du cerveau, mais reposent sur un réseau de régions. La perception de la volonté peut s’effondrer avec la perturbation de n’importe quelle partie de ce réseau.

C’est une façon créative d’utiliser des données qui existent depuis des décennies et de les reconceptualiser pour apprendre quelque chose de réellement nouveau et donner un sens à des choses qui n’avaient aucun sens auparavant, a déclaré Amit Etkin, professeur agrégé de à l’Université de Stanford, qui n’a pas été impliqué dans les travaux. Des études sur de nombreuses autres affections cérébrales pourraient bénéficier d’une telle approche, ajoute-t-il.

Traduction d’un article par Bahar Gholipour sur Scientific American

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Jaqueline Charpentier

Jacqueline Charpentier, rédactrice dans la vulgarisation scientifique depuis 2015. Ayant fait un cursus en chimie, mais je me suis tourné vers la connaissance scientifique. Co-Rédactrice en chef du site Actualité Houssenia Writing, site d'actualité scientifique.

Je suis correctrice, relectrice et traductrice sur certains articles de ce blog.

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