Cette interaction souris-papillon nouvellement découverte suggère que le déclin du monarque occidental pourrait perturber les écosystèmes de manière imprévue –


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  • Les papillons monarques possèdent une puissante armure chimique. En tant que chenilles, elles mangent des plantes remplies de cardénolides toxiques qui s’accumulent dans leur corps et les rendent désagréables à la plupart des prédateurs, mais pas à tous. Dans le centre du Mexique, où se produisent les plus grands rassemblements hivernaux de monarques, les scientifiques ont observé que les rongeurs attaquent les monarques qui tombent au sol. En particulier, la souris à oreilles noires (Peromyscus mélanotis) se spécialise dans ces insectes au goût amer, qui en mangent jusqu’à 40 par nuit.

    Dans une nouvelle étude, des biologistes de l’Université de l’Utah ont découvert que les souris des sites d’hivernage des monarques de Californie peuvent également consommer des papillons monarques. Travaillant dans l’un des plus grands rassemblements de monarques en dehors du Mexique, Pismo State Beach Monarch Butterfly Grove, les chercheurs ont découvert que la souris des moissons (Reithrodontomys megalotis) aussi mangé les monarques au sol. Cependant, avec le déclin précipité des populations de monarques de l’ouest, ce buffet de papillons pourrait être menacé.

    Les auteurs ne pensent pas que les rongeurs contribuent au déclin du monarque occidental, ni que les monarques sont la seule chose que les souris peuvent manger. Au contraire, documenter ce nouveau comportement alimentaire est un rappel du peu que nous savons des interactions qui peuvent être perdues à mesure que les populations d’insectes diminuent.

    « Nous sommes actuellement dans une apocalypse des insectes. On estime que 40 % des espèces d’invertébrés étudiées sont menacées et que plus de 70 % de la biomasse des insectes volants a déjà disparu. Cela est dévastateur en soi et aura également d’énormes impacts sur les autres organismes qui se nourrissent d’insectes », a déclaré Sara Weinstein, la chercheuse postdoctorale qui a dirigé l’étude.

    « Les monarques occidentaux et autres papillons occidentaux ont besoin d’une attention particulière en matière de conservation et une partie de cette sensibilisation met en lumière les nombreuses façons dont ces animaux sont interconnectés avec d’autres insectes, oiseaux, mammifères, ainsi qu’avec nos communautés humaines. Cette étude nous aide à apprécier plus profondément combien moins les papillons signifient moins de nourriture pour les autres animaux indigènes », a déclaré Emma Pelton, biologiste principale de la conservation à la Xerces Society.

    L’étude publiée dans la revue Écologie le 12 décembre 2021.

    Pour étudier les interactions souris-monarque, les chercheurs ont d’abord piégé des rongeurs dans le bosquet en février 2020. Les rongeurs ont été relâchés, mais leurs excréments ont été conservés pour rechercher l’ADN du monarque, qu’ils ont trouvé dans un échantillon. Ce premier relevé a eu lieu à la fin de l’hiver, alors que les monarques quittaient l’agrégation et qu’il restait peu de souris à grignoter. Weinstein et ses collègues avaient l’intention de revenir l’automne suivant pendant la haute saison des monarques. Cependant, après des années de déclin, la population de monarques de l’Ouest s’est effondrée.

    “Sur un site où 100 000 papillons se perchaient, en 2020, il y avait moins de 200 monarques. Nous avons donc dû changer de tactique”, a déclaré Weinstein. “Nous avons testé si les rongeurs se nourrissaient des papillons en utilisant des monarques élevés en captivité.”

    Weinstein a installé des carcasses de monarques élevées en laboratoire sous des pièges photographiques et a capturé des images de papillons mangeurs de souris sauvages. Elle a également attrapé une demi-douzaine de souris et leur a offert des monarques. Les souris mangeaient des monarques, privilégiant généralement l’abdomen ou le thorax, des parties riches en calories et contenant moins de toxines.

    “De nombreuses espèces de rongeurs sont susceptibles d’avoir une certaine résistance aux cardénolides chez les monarques, en raison de modifications génétiques sur le site où ces toxines se lient”, a déclaré Weinstein. “Le Pismo Grove est l’un des centaines de sites de concentration de monarques occidentaux, et il semble probable que, au moins dans le passé, les rongeurs de toute l’aire de répartition du monarque occidental aient pu compléter leur alimentation hivernale avec des monarques. Si vous pouvez gérer les cardénolides chez un monarque , leurs corps sont pleins de graisse et offrent un assez bon repas.”

    Ce repas sera beaucoup plus difficile à trouver, car plus de 90 % des monarques occidentaux ont disparu au cours des 40 dernières années. Les beautés manquantes auront sûrement un impact sur l’écosystème qui en dépend pour se nourrir.

    “Lorsque le nombre de monarques s’est effondré l’année dernière et que le projet a commencé à aller de travers, Sara l’a intelligemment sauvé en faisant pousser ses propres monarques et en obtenant des monarques congelés auprès de chercheurs”, a déclaré Denise Dearing, auteur principal de l’étude et professeur émérite de biologie à l’U. “Sa solution créative a fait progresser notre compréhension des interactions entre les souris et les monarques, même pendant une période de nombre limité de monarques. Elle jette les bases de futures recherches dans ce domaine.”

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de l’Utah. Original écrit par Lisa Potter. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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    Houssen Moshinaly

    Rédacteur web depuis 2009 et webmestre depuis 2011.

    Je m'intéresse à tous les sujets comme la politique, la culture, la géopolitique, l'économie ou la technologie. Toute information permettant d'éclairer mon esprit et donc, le vôtre, dans un monde obscur et à la dérive.

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