Capacité à identifier d’autres animaux à partir du positionnement relatif des articulations non propre aux vertébrés —

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  • Les araignées sauteuses peuvent distinguer les objets vivants des objets non vivants dans leur vision périphérique en utilisant les mêmes indices que ceux utilisés par les humains et d’autres animaux vertébrés, selon une étude publiée le 15 juillet 2021 dans la revue à accès libre. PLOS Biologie par Massimo De Agrò de l’Université Harvard aux États-Unis.

    La capacité de détecter d’autres créatures vivantes dans votre environnement est une compétence clé pour tout animal – elle est cruciale pour trouver des partenaires, éviter les prédateurs et attraper des proies. Les mouvements des vertébrés et des invertébrés sont distincts des objets inanimés parce que leurs os et exosquelettes rigides et articulés contraignent le positionnement relatif de certaines parties du corps. La plupart des vertébrés peuvent reconnaître ce modèle biologique de mouvement à partir d’informations visuelles très limitées, telles qu’un affichage lumineux ponctuel, qui montre des points représentant les positions des articulations principales.

    Pour étudier ce phénomène chez les invertébrés pour la première fois, les chercheurs ont partiellement retenu 60 araignées sauteuses (Menemerus semilimbatus) capturées dans la nature sur un tapis roulant sphérique et ont utilisé un écran d’ordinateur pour afficher des points lumineux de chaque côté de leur vision périphérique (uniquement visible pour leurs yeux latéraux). Ils ont découvert que les araignées étaient plus susceptibles d’essayer de se retourner et de faire face à des expositions qui montraient des mouvements aléatoires, par rapport à celles qui se déplaçaient de manière plus biologique, avec des distances entre les articulations limitées.

    Le résultat semble contraire à l’attente selon laquelle les araignées devraient concentrer leur attention sur des objets dans leur environnement qui semblent être vivants – une proie potentielle, un partenaire ou un prédateur. Cependant, les auteurs suggèrent que ce comportement peut permettre aux araignées de concentrer leurs yeux primaires orientés vers l’avant sur des objets non identifiables pour obtenir une meilleure vue. La vision complexe a évolué indépendamment chez les vertébrés et les arthropodes et la capacité de distinguer le mouvement vivant du mouvement non vivant en utilisant le positionnement relatif des articulations est probablement apparue de manière convergente dans les deux groupes d’animaux.

    “Les yeux secondaires des araignées sauteuses se confirment être un outil merveilleux”, ajoutent les chercheurs. “Dans cette expérience, nous avons observé comment eux seuls peuvent distinguer les organismes vivants des organismes non vivants, en utilisant le modèle de mouvement semi-rigide qui caractérise les premiers et sans l’aide d’aucune indication de forme. Trouver la présence de cette compétence, connue auparavant uniquement chez les vertébrés, ouvre de nouvelles perspectives passionnantes sur l’évolution de la perception visuelle. Mes co-auteurs et moi sommes impatients de voir quels autres indices visuels peuvent être perçus et compris par ces minuscules créatures.

    Source de l’histoire :

    Matériel fourni par PLOS. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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