Avec une tête à volants et un visage à bec, Menefeeceratops sealeyi a vécu il y a 82 millions d’années, avant son parent, Triceratops –

  • FrançaisFrançais



  • Un dinosaure à cornes nouvellement décrit qui vivait au Nouveau-Mexique il y a 82 millions d’années est l’une des premières espèces de cératopsides connues, un groupe connu sous le nom de dinosaures à cornes ou à volants. Les chercheurs ont rapporté leur découverte dans une publication de la revue PalZ (Paläontologische Zeitschrift).

    Menefeeceratops sealeyi ajoute des informations importantes à la compréhension des scientifiques de l’évolution des dinosaures ceratopsidés, qui sont caractérisés par des cornes et des volants, ainsi que des visages à bec. En particulier, la découverte met en lumière la sous-famille des centrosaurines de dinosaures à cornes, dont Menefeeceratops serait le membre le plus ancien. Ses vestiges offrent une image plus claire du chemin évolutif du groupe avant son extinction à la fin du Crétacé.

    Steven Jasinski, qui a récemment terminé son doctorat. au Département des sciences de la Terre et de l’environnement de la Faculté des arts et des sciences de Penn, et Peter Dodson de la Faculté de médecine vétérinaire et de Penn Arts & Sciences, ont collaboré à ce travail, dirigé par Sebastian Dalman du Musée d’histoire naturelle du Nouveau-Mexique et la science. Spencer Lucas et Asher Lichtig du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique à Albuquerque faisaient également partie de l’équipe de recherche.

    «Il y a eu une augmentation frappante de nos connaissances sur la diversité des cératopsides au cours des deux dernières décennies», déclare Dodson, qui se spécialise dans l’étude des dinosaures à cornes. “Une grande partie de ces découvertes a résulté de découvertes plus au nord, de l’Utah à l’Alberta. Il est particulièrement excitant que cette découverte si loin au sud soit significativement plus ancienne que toute découverte antérieure de ceratopsidés. Cela souligne l’importance de la faune de dinosaures de Menefee pour la compréhension de l’évolution. des faunes de dinosaures du Crétacé supérieur dans tout l’ouest de l’Amérique du Nord. “

    Le spécimen fossile de la nouvelle espèce, y compris plusieurs os d’un seul individu, a été découvert à l’origine en 1996 par Paul Sealey, un associé de recherche du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique, dans les roches du Crétacé de la formation de Menefee dans le nord-ouest du Nouveau-Mexique. Une équipe de terrain du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique a recueilli le spécimen. Tom Williamson du Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique l’a brièvement décrit l’année suivante, et des recherches récentes sur d’autres dinosaures cératopsidés et une préparation plus poussée du spécimen ont apporté un nouvel éclairage important sur les fossiles.

    Sur la base des dernières recherches, les chercheurs ont déterminé que les fossiles représentaient une nouvelle espèce. Le nom de genre Menefeeceratops fait référence à la formation rocheuse dans laquelle il a été découvert, la formation de Menefee, et au groupe dont l’espèce fait partie, Ceratopsidae. Le nom d’espèce sealeyi rend hommage à Sealey, qui a déterré le spécimen.

    Menefeeceratops est apparenté mais antérieur au Triceratops, un autre dinosaure ceratopsid. Cependant Menefeeceratops était un membre relativement petit du groupe, atteignant environ 13 à 15 pieds de long, par rapport à Triceratops, qui pouvait atteindre jusqu’à 30 pieds de long.

    Les dinosaures à cornes étaient généralement de grands herbivores ressemblant à des rhinocéros qui vivaient probablement en groupes ou en troupeaux. Ils étaient des membres importants des écosystèmes du Crétacé supérieur en Amérique du Nord. «Les ceratopsidés sont mieux connus dans diverses localités de l’ouest de l’Amérique du Nord à la fin du Crétacé vers la fin de l’époque des dinosaures», dit Jasinski. “Mais nous avons moins d’informations sur le groupe, et leurs fossiles sont plus rares, quand on y retourne il y a environ 79 millions d’années.”

    Bien que les os du dinosaure entier n’aient pas été récupérés, une quantité importante du squelette a été préservée, y compris des parties du crâne et des mâchoires inférieures, l’avant-bras, les membres postérieurs, le bassin, les vertèbres et les côtes. Ces os montrent non seulement que l’animal est unique parmi les espèces de dinosaures connues, mais fournissent également des indices supplémentaires sur son cycle de vie. Par exemple, les fossiles montrent des preuves d’une pathologie potentielle, résultant d’une blessure ou d’une maladie mineure, sur au moins une des vertèbres près de la base de sa colonne vertébrale.

    Certaines des caractéristiques clés qui distinguent Menefeeceratops des autres dinosaures à cornes impliquent l’os qui compose les côtés du volant du dinosaure, connu sous le nom de squamosal. Bien que moins orné que ceux de certains autres cératopsidés, le squamosal de Menefeeceratops a un motif distinct de parties concaves et convexes.

    La comparaison des caractéristiques de Menefeeceratops avec d’autres dinosaures ceratopsidés connus a aidé l’équipe de recherche à retracer ses relations évolutives. Leur analyse place Menefeeceratops sealeyi à la base de l’arbre évolutif de la sous-famille des centrosaurines, suggérant que non seulement Menefeeceratops est l’un des plus anciens ceratopsidés centrosaurines connus, mais aussi l’un des plus basiques sur le plan de l’évolution.

    Menefeeceratops faisait partie d’un ancien écosystème avec de nombreux autres dinosaures, y compris l’ankylosaure nodosauridé récemment reconnu Invictarx et le tyrannosauridé Dynamoterror, ainsi que des hadrosauridés et des dromaeosauridés.

    “Menefeeceratops faisait partie d’un écosystème crétacé prospère dans le sud-ouest des États-Unis avec des dinosaures qui ont précédé de nombreux membres les plus connus plus près de la fin du Crétacé”, explique Jasinski.

    Bien que relativement moins de travaux aient été effectués sur la collecte de dinosaures dans la formation de Menefee à ce jour, les chercheurs espèrent que davantage de travail sur le terrain et de collecte dans ces zones, ainsi que de nouvelles analyses, permettront de découvrir plus de fossiles de Menefeeceratops et d’assurer une meilleure compréhension de l’ancien écosystème. dont il faisait partie.

    Peter Dodson est professeur d’anatomie à l’École de médecine vétérinaire et professeur de sciences de la terre et de l’environnement à l’École des arts et des sciences de l’Université de Pennsylvanie.

    Steven E. Jasinski est conservateur de paléontologie et de géologie au State Museum of Pennsylvania et faculté d’entreprise à l’Université des sciences et technologies de Harrisburg. Il a obtenu son doctorat au Département des sciences de la Terre et de l’environnement de la School of Arts & Sciences de l’Université de Pennsylvanie.

    Sebastian G. Dalman est chercheur associé au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique à Albuquerque.

    Spencer G. Lucas est conservateur de paléontologie au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique à Albuquerque.

    Asher J. Lichtig est chercheur associé au Musée d’histoire naturelle et des sciences du Nouveau-Mexique à Albuquerque.

    Jasinski était soutenu par Geo. Bourses L. Harrison et Benjamin Franklin tout en étudiant à l’Université de Pennsylvanie. La recherche a également été partiellement financée par une bourse de recherche Walker Endowment et une bourse de recherche en paléontologie de l’Université de Pennsylvanie.

    N'oubliez pas de voter pour cet article !
    1 Star2 Stars3 Stars4 Stars5 Stars (No Ratings Yet)
    Loading...

    Laisser un commentaire

    Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.