Au service d’une solution savoureuse à la crise mondiale du plastique –

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  • Les chercheurs ont découvert que les bactéries communes E. coli peut être déployé comme un moyen durable de convertir le plastique post-consommation en vanilline, révèle une nouvelle étude.

    La vanilline est le composant principal des gousses de vanille extraites et est responsable du goût et de l’odeur caractéristiques de la vanille.

    La transformation pourrait stimuler l’économie circulaire, qui vise à éliminer les déchets, à maintenir les produits et les matériaux utilisés et à avoir des impacts positifs pour la biologie synthétique, selon les experts.

    La crise mondiale du plastique a fait apparaître un besoin urgent de développer de nouvelles méthodes pour recycler le polyéthylène téréphtalate (PET) – le plastique solide et léger dérivé de matériaux non renouvelables tels que le pétrole et le gaz et largement utilisé pour l’emballage des aliments et des jus de fruits et l’eau.

    Environ 50 millions de tonnes de déchets de PET sont produites chaque année, entraînant de graves impacts économiques et environnementaux. Le recyclage du PET est possible, mais les processus existants créent des produits qui continuent de contribuer à la pollution plastique dans le monde.

    Pour s’attaquer à ce problème, des scientifiques de l’Université d’Édimbourg ont utilisé des E. coli pour transformer l’acide téréphtalique – une molécule dérivée du PET – en un composé à haute valeur ajoutée, la vanilline, via une série de réactions chimiques.

    L’équipe a également démontré le fonctionnement de la technique en transformant une bouteille en plastique usagée en vanilline en ajoutant le E. coli aux déchets plastiques dégradés.

    Les chercheurs disent que la vanilline produite serait propre à la consommation humaine, mais des tests expérimentaux supplémentaires sont nécessaires.

    La vanilline est largement utilisée dans les industries alimentaires et cosmétiques, ainsi que dans la formulation d’herbicides, d’agents antimousse et de produits de nettoyage. La demande mondiale de vanilline dépassait les 37 000 tonnes en 2018.

    Joanna Sadler, première auteure et BBSRC Discovery Fellow de la School of Biological Sciences de l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « C’est le premier exemple d’utilisation d’un système biologique pour recycler les déchets plastiques en un produit chimique industriel précieux et cela a des implications très intéressantes pour le économie circulaire.

    « Les résultats de nos recherches ont des implications majeures pour le domaine de la durabilité du plastique et démontrent la puissance de la biologie synthétique pour relever les défis du monde réel. »

    Le Dr Stephen Wallace, chercheur principal de l’étude et boursier UKRI Future Leaders de l’Université d’Édimbourg, a déclaré : « Notre travail remet en question la perception que le plastique est un déchet problématique et démontre plutôt son utilisation en tant que nouvelle ressource de carbone à partir de laquelle des produits de grande valeur peut être obtenu.”

    Le Dr Ellis Crawford, rédacteur en chef de la Royal Society of Chemistry, a déclaré : « C’est une utilisation vraiment intéressante de la science microbienne au niveau moléculaire pour améliorer la durabilité et œuvrer pour une économie circulaire. Utiliser des microbes pour transformer les déchets plastiques, qui sont nocifs pour l’environnement, en un produit de base important et une molécule plate-forme avec de larges applications dans les cosmétiques et l’alimentation est une belle démonstration de la chimie verte.”

    L’étude, publiée dans Chimie verte jette les bases d’études supplémentaires pour maximiser la production de vanilline vers des niveaux industriellement pertinents.

    La recherche a été financée par une bourse BBSRC Discovery et une bourse UKRI Future Leaders.

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université d’Édimbourg. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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