Une nouvelle recherche révèle que la croûte continentale est apparue 500 millions d’années plus tôt que prévu –

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  • La première émergence et la persistance de la croûte continentale sur Terre pendant l’Archéen (il y a 4 à 2,5 milliards d’années) a des implications importantes pour la tectonique des plaques, la chimie des océans et l’évolution biologique, et cela s’est produit environ un demi-milliard d’années plus tôt qu’on ne le pensait auparavant, selon aux nouvelles recherches présentées à l’Assemblée générale de l’EGU 2021.

    Une fois que la terre s’est établie grâce à des processus dynamiques comme la tectonique des plaques, elle commence à s’altérer et à ajouter des minéraux et des nutriments essentiels à l’océan. Un enregistrement de ces nutriments est conservé dans l’ancien enregistrement de la roche. Des recherches antérieures utilisaient des isotopes de strontium dans les carbonates marins, mais ces roches sont généralement rares ou altérées dans les roches de plus de 3 milliards d’années.

    Aujourd’hui, les chercheurs présentent une nouvelle approche pour retracer la première émergence de vieilles roches en utilisant un minéral différent: la «barytine».

    La barytine se forme à partir d’une combinaison de sulfate provenant de l’eau de mer mélangée au baryum des évents hydrothermaux. La barytine détient un solide dossier de la chimie des océans au sein de sa structure, utile pour reconstruire des environnements anciens. «La composition du morceau de barytine que nous ramassons sur le terrain maintenant et qui est sur Terre depuis trois milliards et demi d’années, est exactement la même qu’elle était quand elle a précipité», déclare Desiree Roerdink, géochimiste à Université de Bergen, Norvège, et chef d’équipe de la nouvelle recherche. “Donc, en substance, c’est vraiment un excellent enregistreur pour regarder les processus sur la Terre primitive.”

    Roerdink et son équipe ont testé six gisements différents sur trois continents différents, âgés d’environ 3,2 milliards à 3,5 milliards d’années. Ils ont calculé le rapport des isotopes de strontium dans la barytine, et à partir de là, ont déduit le moment où la roche continentale altérée s’est dirigée vers l’océan et s’est incorporée dans la barytine. Sur la base des données capturées dans la barytine, ils ont constaté que l’altération avait commencé il y a environ 3,7 milliards d’années – environ 500 millions d’années plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

    «C’est une période de temps énorme», dit Roerdink. “Cela a essentiellement des implications sur la façon dont nous pensons à la façon dont la vie a évolué.” Elle a ajouté que les scientifiques pensent généralement à la vie en commençant en haute mer, dans des milieux hydrothermaux, mais la biosphère est complexe. «Nous ne savons pas vraiment s’il est possible que la vie ait pu se développer en même temps sur terre», a-t-elle noté, ajoutant «mais alors cette terre doit être là».

    Enfin, l’émergence des terres en dit long sur la tectonique des plaques et l’émergence précoce d’une Terre géodynamique. «Pour obtenir des terres, vous avez besoin de processus opérant pour former cette croûte continentale et former une croûte chimiquement différente de la croûte océanique», explique Roerdink.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par Union européenne des géosciences. .

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