Une nouvelle recherche archéologique démontre la toute première technologie de projectile dans les forêts tropicales humides du Sri Lanka –

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  • Les origines de l’innovation humaine ont traditionnellement été recherchées dans les prairies et les côtes d’Afrique ou dans les environnements tempérés d’Europe. Des environnements plus extrêmes, tels que les forêts tropicales humides d’Asie, ont été largement négligés, malgré leur histoire profonde d’occupation humaine. Une nouvelle étude fournit les premières preuves de l’utilisation de l’arc et de la flèche, et peut-être de la confection de vêtements, en dehors de l’Afrique il y a environ 48 à 45 000 ans – sous les tropiques du Sri Lanka.

    L’île de Sri Lanka dans l’océan Indien, juste au sud du sous-continent indien, abrite les premiers fossiles de notre espèce, Homo sapiens, en Asie du Sud. Il préserve également des preuves claires de l’occupation humaine et de l’utilisation des environnements de forêt tropicale humide en dehors de l’Afrique il y a environ 48000 à 3000 ans – réfutant l’idée que ces environnements supposément pauvres en ressources agissaient comme des barrières pour la migration des humains du Pléistocène. La question de savoir exactement comment les humains ont obtenu les ressources de la forêt tropicale – y compris les sources de nourriture rapides comme les singes et les écureuils – reste non résolue.

    Dans cette nouvelle étude, publiée dans Progrès scientifiques, une équipe internationale de chercheurs du Max Planck Institute for the Science of Human History (MPI-SHH) en Allemagne, de l’Université Griffith en Australie et du Département d’archéologie du gouvernement du Sri Lanka, présente des preuves de l’utilisation la plus précoce de l’arc et – technologies fléchées par les humains partout en dehors de l’Afrique A environ 48 000 ans, ces outils sont plus anciens que la première technologie similaire trouvée en Europe. Des preuves claires de l’utilisation sur les pointes de flèches en os préservées montrent qu’elles étaient probablement utilisées pour chasser des proies difficiles à attraper dans la forêt tropicale. Non seulement cela, mais les scientifiques montrent que d’autres outils en os peuvent avoir été utilisés pour fabriquer des filets ou des vêtements dans des environnements tropicaux, modifiant radicalement les hypothèses traditionnelles sur la façon dont certaines innovations humaines étaient liées à des exigences environnementales spécifiques.

    Chasser en plein air et se mettre à l’abri du froid?

    Les produits culturels européens sous forme d’art pariétal, de sculptures sur os incroyablement détaillées, de technologies d’outils en os et de vêtements sur mesure ont souvent été considérés comme le summum du développement culturel humain du Pléistocène tardif. Là, les innovations symboliques et technologiques ont été considérées comme des mécanismes de survie essentiels permettant aux populations en expansion de faire face aux climats froids du nord. Pendant ce temps, les découvertes de technologies d’arc et de flèche plus anciennes et de comportements artistiques ou symboliques dans les prairies ouvertes ou les milieux côtiers en Afrique ont encadré la “ savane ” et les environnements marins, respectivement, comme les principaux moteurs des premières expériences de chasse et de culture par les humains du Pléistocène dans leur évolution. patrie.

    En tant que co-auteur de la nouvelle étude, Patrick Roberts du MPI-SHH soutient que “cette orientation traditionnelle a signifié que d’autres régions d’Afrique, d’Asie, d’Australasie et des Amériques ont souvent été mises de côté dans les discussions sur les origines du matériel. culture, comme les nouvelles méthodes de chasse aux projectiles ou les innovations culturelles associées à notre espèce. ” Néanmoins, les vingt dernières années ont mis en évidence la façon dont les humains du Pléistocène occupaient et s’adaptaient à une variété d’environnements extrêmes alors qu’ils migraient au-delà de l’Afrique, y compris les déserts, les régions de haute altitude et les forêts tropicales humides telles que celles du Sri Lanka.

    Une maison tropicale

    La nouvelle étude a vu les scientifiques se tourner vers la culture matérielle magnifiquement préservée de la grotte de Fa-Hien Lena, au cœur des forêts de la zone humide du Sri Lanka. En tant que co-auteur Oshan Wedage, PhD au MPI-SHH, déclare: “Fa-Hien Lena est devenu l’un des sites archéologiques les plus importants d’Asie du Sud depuis les années 1980, préservant les restes de nos espèces, leurs outils et leurs proies dans une zone tropicale le contexte.” Certaines des principales découvertes du site comprennent de remarquables outils en os pointu simples et doubles que les scientifiques soupçonnaient d’être utilisés dans l’exploitation des ressources tropicales. Cependant, la preuve directe avait fait défaut en l’absence d’une analyse microscopique détaillée de grande puissance.

    Michelle Langley de l’Université Griffith, auteur principal de la nouvelle étude, est une experte dans l’étude des traces microscopiques d’utilisation d’outils et de la création d’une culture matérielle symbolique dans des contextes pléistocènes. L’application de méthodes de pointe au matériau Fa-Hien Lena a confirmé l’hypothèse des chercheurs. Comme le déclare Langley, «les fractures sur les points indiquent des dommages causés par un impact de grande puissance – ce que l’on observe généralement dans l’utilisation de la chasse à l’arc et à la flèche des animaux. actuellement la première preuve claire de l’utilisation de l’arc et de la flèche au-delà du continent africain. “

    Les preuves de l’innovation humaine précoce ne se sont pas arrêtées là. En appliquant la même approche microscopique à d’autres outils en os, l’équipe a identifié des outils qui semblent avoir été associés à la pêche en eau douce dans les ruisseaux tropicaux voisins, ainsi qu’au travail de la fibre pour fabriquer des filets ou des vêtements. << Nous avons également trouvé des preuves claires de la production de perles colorées à partir d'ocre minérale et de la fabrication raffinée de perles de coquillage commercialisées depuis la côte, à un âge similaire à d'autres matériaux de `` signalisation sociale '' trouvés en Eurasie et en Asie du Sud-Est, il y a environ 45 000 ans, "dit Michelle Langley. Ensemble, cela révèle un réseau social humain complexe et précoce dans les tropiques d'Asie du Sud.

    Une boîte à outils flexible pour de nouveaux terrains de chasse

    La nouvelle étude souligne que les archéologues ne peuvent plus lier les développements technologiques, symboliques ou culturels spécifiques chez les humains du Pléistocène à une région ou un environnement unique. “Les preuves sri-lankaises montrent que l’invention des arcs et des flèches, des vêtements et de la signalisation symbolique s’est produite plusieurs fois et dans plusieurs endroits différents, y compris dans les forêts tropicales humides d’Asie”, déclare le co-auteur Michael Petraglia du MPI-SHH. . En plus de l’isolation dans les environnements froids, les vêtements peuvent également avoir aidé contre les moustiques tropicaux, “et au lieu de chasser les grands mammifères des prairies”, ajoute le zooarchéologue Noel Amano, un autre co-auteur du MPI-SHH, “les arcs et les flèches ont aidé les humains à se procurer de petits primates et rongeurs arboricoles. “

    Alors que les archéologues se sont longtemps concentrés sur le caractère unique des marqueurs européens de la modernité comportementale, la nouvelle étude fait partie d’une prise de conscience croissante que de nombreuses régions du monde ont vu émerger de nouvelles technologies extraordinaires et complexes à la fin du paléolithique. «Les humains font actuellement preuve d’une extraordinaire ingéniosité et d’une capacité à exploiter une gamme de nouveaux environnements», note Nicole Boivin, directrice du MPI-SHH et co-auteur de l’étude. “Ces compétences leur ont permis de coloniser presque tous les continents de la planète il y a environ 10 000 ans, nous mettant clairement sur la voie de devenir l’espèce mondiale que nous sommes aujourd’hui.”

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