Une nouvelle méthode révolutionnaire de datation de la poterie jette un nouvel éclairage sur le passé préhistorique –

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  • Une équipe de l’Université de Bristol a mis au point une nouvelle méthode de datation de la poterie qui permet aux archéologues de dater des découvertes préhistoriques du monde entier avec une précision remarquable.

    La nouvelle méthode passionnante, rapportée en détail aujourd’hui dans le journal La nature, est maintenant utilisé pour dater des poteries provenant de plusieurs sites clés vieux de 8 000 ans en Grande-Bretagne, en Europe et en Afrique.

    La poterie et le jeu de rencontres

    La poterie archéologique est utilisée pour dater les sites archéologiques depuis plus d’un siècle, et à partir de la période romaine peut offrir une datation assez précise. Mais plus loin dans le temps, par exemple sur les sites préhistoriques des premiers agriculteurs néolithiques, une datation précise devient plus difficile car les types de poterie sont souvent moins distinctifs et il n’y a pas de pièces de monnaie ou de documents historiques pour donner un contexte.

    C’est là que la datation au radiocarbone, également connue sous le nom de datation au 14C, vient à la rescousse. Jusqu’à présent, les archéologues devaient dater au radiocarbone des os ou d’autres matériaux organiques enterrés avec les pots pour comprendre leur âge.

    Mais le moyen le meilleur et le plus précis de dater les pots serait de les dater directement, ce que l’équipe de l’Université de Bristol a maintenant introduit en datant les acides gras laissés par la préparation des aliments.

    Le professeur Richard Evershed de la School of Chemistry de l’Université de Bristol a dirigé l’équipe. Il a déclaré: “La possibilité de dater directement des pots archéologiques est l’un des” Saint Graal “de l’archéologie. Cette nouvelle méthode est basée sur une idée que j’avais depuis plus de 20 ans et elle permet maintenant à la communauté de mieux comprendre l’archéologie clé. sites à travers le monde.

    «Nous avons déjà tenté plusieurs fois de mettre en place la bonne méthode, mais ce n’est que lorsque nous avons établi notre propre installation de radiocarbone à Bristol que nous l’avons craquée. Il y a une beauté particulière dans la façon dont ces nouvelles technologies se sont réunies pour rendre ce travail important possible et désormais, il est possible de répondre aux questions archéologiques qui sont actuellement très difficiles à résoudre. “

    Comment fonctionne la méthode

    L’astuce consistait à isoler les composés gras individuels des résidus alimentaires, peut-être laissés par la cuisson de la viande ou du lait, protégés dans les pores des marmites préhistoriques. L’équipe a réuni les dernières technologies de spectroscopie par résonance magnétique nucléaire à haute résolution et de spectrométrie de masse pour concevoir une nouvelle façon d’isoler les acides gras et de vérifier qu’ils étaient suffisamment purs pour une datation précise.

    L’équipe a ensuite dû montrer que la nouvelle approche donnait des dates aussi précises que celles données par des matériaux généralement datés en archéologie, tels que les os, les graines et le bois. Pour ce faire, l’équipe a examiné des extraits de graisse provenant de poteries anciennes sur une gamme de sites clés en Grande-Bretagne, en Europe et en Afrique avec une datation déjà précise datant de 8 000 ans.

    Du célèbre site Sweet Track dans le Somerset et plusieurs sites de la région Alsace en France, au site du patrimoine mondial de Çatalhöyük dans le centre de la Turquie et au célèbre site d’abri sous roche de Takarkori en Afrique saharienne, la nouvelle méthode a fait ses preuves pour dater les sites avec une précision incroyable. , même à une durée de vie humaine.

    Le professeur Alex Bayliss, responsable de la datation scientifique à Historic England, qui a entrepris les analyses statistiques, a ajouté: “Il est très difficile de surestimer l’importance de cette avancée pour la communauté archéologique. La typologie de la poterie est la technique de datation la plus largement utilisée dans la discipline, et ainsi l’opportunité de placer différents types de poterie dans le temps calendaire de manière beaucoup plus sûre sera d’une grande importance pratique. “

    Utiliser le calendrier de la poterie pour mieux comprendre la préhistoire de Londres

    À Londres, en Angleterre, la nouvelle méthode de datation a été utilisée sur une remarquable collection de poterie trouvée à Shoreditch, considérée comme le groupe de poterie néolithique le plus important jamais trouvé dans la capitale. L’extraordinaire trésor, composé de 436 fragments provenant d’au moins 24 navires séparés pesant près de 6,5 kilos au total, a été découvert par des archéologues du MOLA (Museum of London Archaeology).

    Le site semblait dater de l’époque où les premiers agriculteurs sont arrivés en Grande-Bretagne, mais il était difficile de le dater avec précision jusqu’à ce que l’équipe de Bristol, utilisant sa nouvelle méthode de datation sur des traces de matières grasses laitières extraites des pots, montre que la poterie avait 5500 ans. L’équipe a pu dater la collection de poterie à une fenêtre de seulement 138 ans, à environ 3600 avant JC.

    Les résultats indiquent qu’il y a environ 5600 ans, la zone autour de ce qui est aujourd’hui Shoreditch High Street était utilisée par des agriculteurs établis qui consommaient des produits laitiers de vache, de mouton ou de chèvre comme élément central de leur alimentation. Ces personnes étaient probablement liées aux groupes de migrants qui ont été les premiers à introduire l’agriculture en Grande-Bretagne depuis l’Europe continentale vers 4000 ans avant JC – à peine 400 ans plus tôt.

    Jon Cotton, un consultant préhistorien travaillant pour le MOLA, a déclaré: «Cette remarquable collection contribue à combler une lacune critique dans la préhistoire de Londres. Les preuves archéologiques de la période qui a suivi l’arrivée de l’agriculture en Grande-Bretagne survivent rarement dans la capitale, et encore moins sur place. est la preuve la plus solide à ce jour que les habitants de la zone occupée plus tard par la ville et son arrière-pays immédiat vivaient un mode de vie moins mobile et basé sur l’agriculture au début du néolithique. “

    Les résultats de ce site sont un excellent exemple de l’endroit où la poterie survit dans des circonstances que d’autres matériaux organiques ne font pas, donc l’utilisation de cette nouvelle méthode révolutionnaire débloquera des informations importantes sur notre passé préhistorique.

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