Une mosaïque et une villa romaines extraordinaires découvertes sous le champ d’un fermier à Rutland, au Royaume-Uni –


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  • Les archéologues ont mis au jour la première mosaïque romaine du genre au Royaume-Uni. Aujourd’hui (jeudi 25e novembre 2021), une mosaïque romaine rare et un complexe de villas environnantes ont été protégés en tant que monument classé par le DCMS sur les conseils de Historic England. Cette décision fait suite à des travaux archéologiques entrepris par une équipe des services archéologiques de l’Université de Leicester (ULAS), travaillant en partenariat avec Historic England et en liaison avec le conseil du comté de Rutland.

    La découverte initiale de la mosaïque a été faite pendant le verrouillage de 2020 par Jim Irvine, fils du propriétaire terrien Brian Naylor, qui a contacté l’équipe archéologique du Leicestershire County Council, conseillers en patrimoine de l’autorité locale. Compte tenu de la nature exceptionnelle de cette découverte, Historic England a pu obtenir un financement pour des enquêtes archéologiques urgentes sur le site par ULAS en août 2020. Des fouilles supplémentaires impliquant le personnel et les étudiants de l’École d’archéologie et d’histoire ancienne de l’Université de Leicester ont examiné davantage le site. en septembre 2021. Les restes de la mosaïque mesurent 11 m sur près de 7 m et représentent une partie de l’histoire du héros grec Achille.

    L’œuvre d’art forme le sol de ce que l’on pense être une grande salle à manger ou un espace de divertissement. Les mosaïques ont été utilisées dans une variété de bâtiments privés et publics à travers l’Empire romain et présentaient souvent des personnages célèbres de l’histoire et de la mythologie. Cependant, la mosaïque Rutland est unique au Royaume-Uni en ce qu’elle représente Achille et sa bataille avec Hector à la fin de la guerre de Troie et est l’un des rares exemples à travers l’Europe.

    La chambre fait partie d’un grand bâtiment de villa occupé à la fin de l’époque romaine, entre le 3e et 4e siècle après JC. La villa est également entourée d’une gamme d’autres bâtiments et caractéristiques révélés par une étude géophysique et une évaluation archéologique, y compris ce qui semble être des granges à nefs, des structures circulaires et une éventuelle maison de bain, le tout dans une série de fossés de délimitation. Le complexe est susceptible d’avoir été occupé par un individu riche, avec une connaissance de la littérature classique.

    Les dommages causés par le feu et les fissures dans la mosaïque suggèrent que le site a été réutilisé et réaffecté par la suite. D’autres preuves découvertes incluent la découverte de restes humains dans les décombres recouvrant la mosaïque. On pense que ces sépultures ont été enterrées après que le bâtiment n’a plus été occupé, et bien que leur âge précis soit actuellement inconnu, elles sont postérieures à la mosaïque mais placées en relation avec le bâtiment de la villa, suggérant une époque romaine très tardive ou médiévale. date de réaffectation de cette structure. Leur découverte donne un aperçu de la façon dont le site a pu être utilisé au cours de cette période de l’histoire post-romaine relativement mal comprise.

    Les preuves récupérées sur le site seront analysées par ULAS dans leur base de l’Université de Leicester, et par des spécialistes de Historic England et de tout le Royaume-Uni, dont David Neal, le plus grand expert de la recherche sur la mosaïque dans le pays.

    La protection en tant que monument classé reconnaît l’importance nationale exceptionnelle de ce site. Il garantit que ces restes sont protégés par la loi et aide à lutter contre les travaux non autorisés ou les activités illégales telles que la détection illégale de métaux. Le site a été soigneusement examiné et enregistré dans le cadre des enquêtes récentes et a maintenant été remblayé pour le protéger pour les générations futures.

    Le complexe de villas a été trouvé dans un champ arable où les vestiges archéologiques peu profonds avaient été perturbés par des labours et d’autres activités. Historic England travaille avec le propriétaire foncier pour soutenir le retour de ces champs à une utilisation durable des prairies et des pâturages. Ces types de programmes agro-environnementaux sont un élément essentiel de la façon dont nous pouvons protéger à la fois les environnements historiques et naturels et ont contribué environ 13 millions de livres sterling par an à la conservation et à l’entretien de notre patrimoine rural. Ils aident à préserver des sites comme la mosaïque de Rutland afin que les gens puissent continuer à apprécier et à découvrir notre histoire fascinante.

    En collaboration avec l’Université de Leicester et d’autres parties prenantes, Historic England prévoit de nouvelles fouilles sur le site pour 2022.

    Des discussions sont en cours avec le conseil du comté de Rutland pour explorer l’opportunité d’une exposition et d’une interprétation hors site du complexe de villas et de ses découvertes. La forme et la portée de ces travaux seront éclairées par les futures fouilles proposées et feront l’objet d’une future offre du National Lottery Heritage Fund.

    Le site est sur un terrain privé et non accessible au public.

    Duncan Wilson, directeur général de Historic England, a déclaré : « Avoir découvert une mosaïque aussi rare de cette taille, ainsi qu’une villa environnante, est remarquable. Des découvertes comme celle-ci sont si importantes pour nous aider à reconstituer notre histoire commune. En protégeant ce site, nous pouvons continuer à en tirer des enseignements et nous attendons avec impatience ce que les futures fouilles pourraient nous apprendre sur les personnes qui y vivaient il y a plus de 1 500 ans. »

    Vidéo de l’histoire de la mosaïque du Rutland : https://www.youtube.com/watch?v=QtHx__NkMnw&t=3s

    Source de l’histoire :

    Matériaux fourni par Université de Leicester. Remarque : Le contenu peut être modifié pour le style et la longueur.

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