Une méthode non destructive pour analyser les matériaux d’embaumement de l’Égypte ancienne –

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  • Les momies égyptiennes antiques ont de nombreuses histoires à raconter, mais percer leurs secrets sans détruire les restes délicats est un défi. Maintenant, les chercheurs rapportent dans ACS ‘ Chimie analytique ont trouvé un moyen non destructif d’analyser le bitume – le composé qui donne aux momies leur couleur sombre – dans les matériaux d’embaumement de l’Égypte ancienne. La méthode fournit des indices sur l’origine géographique du bitume et, dans une expérience, a révélé qu’une momie dans un musée français aurait pu être partiellement restaurée, probablement par des collectionneurs.

    Le matériau d’embaumement utilisé par les Égyptiens de l’Antiquité était un mélange complexe de composés naturels tels que la gomme de sucre, la cire d’abeille, les graisses, les résines de conifères et des quantités variables de bitume. Aussi connu sous le nom d’asphalte ou de goudron, le bitume est une forme de pétrole noire très visqueuse qui provient principalement d’algues et de plantes fossilisées. Les chercheurs ont utilisé diverses techniques pour analyser les matériaux d’embaumement de l’Égypte ancienne, mais elles nécessitent généralement des étapes de préparation et de séparation qui détruisent l’échantillon. Charles Dutoit, Didier Gourier et leurs collègues se sont demandé s’ils pouvaient utiliser une technique non destructive appelée résonance paramagnétique électronique (RPE) pour détecter deux composants du bitume formés lors de la décomposition de la vie photosynthétique: les vanadyl porphyrines et les radicaux carbonés, qui pourraient fournir des informations sur la présence, origine et traitement du bitume dans le matériau d’embaumement.

    Les chercheurs ont obtenu des échantillons de matière noire d’un sarcophage (ou cercueil) de l’Égypte ancienne, de deux momies humaines et de quatre momies animales (tous de 744 à 30 av.J.-C.), qu’ils ont analysés par EPR et comparés à des échantillons de bitume de référence. L’équipe a découvert que les quantités relatives de composés vanadyliques et de radicaux carbonés pouvaient faire la différence entre le bitume d’origine marine (comme celui de la mer Morte) et d’origine végétale terrestre (provenant d’une fosse à goudron). En outre, ils ont détecté des composés de vanadyle qui se sont probablement formés à partir de réactions entre les vanadyl porphyrines et d’autres composants d’embaumement. Curieusement, la matière noire prélevée sur une momie humaine acquise par un musée français en 1837 ne contenait aucun de ces composés et était très riche en bitume. Cette momie aurait pu être partiellement restaurée avec du bitume pur, probablement par un collectionneur privé pour obtenir un prix plus élevé avant que le musée ne l’acquiert, disent les chercheurs.

    Source de l’histoire:

    Matériaux fourni par American Chemical Society. .

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